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TECNOLOGÍA Reino Unido revisa el acuerdo de US$40.000 millones entre Nvidia Corp's y SoftBank
martes, 20 de abril de 2021

La adquisición propuesta del diseñador de chips de SoftBank ya se encuentra en revisión antimonopolio por las autoridades británicas

WSJ

El gobierno del Reino Unido está iniciando una revisión de seguridad nacional del acuerdo de Nvda por US$40.000 millones para comprar diseñador de chips británico ARM de SoftBank Grupo Corp, lo que plantea un nuevo obstáculo para una propuesta de remodelación de la industria que enfrenta un importante escrutinio regulatorio en todo el mundo.

El secretario digital del Reino Unido, Oliver Dowden, invocó el lunes un poder poco utilizado para ordenar a la agencia antimonopolio del país que investigue las implicaciones de seguridad nacional de la fusión y entregue un informe antes del 30 de julio. eso.

La revisión de seguridad nacional se suma a los planes previamente anunciados por la agencia para investigar el acuerdo por motivos antimonopolio .

La investigación del Reino Unido es el último ejemplo de cómo los gobiernos de todo el mundo están reforzando cada vez más el control sobre la tecnología de semiconductores, después de que el año pasado demostrara cómo el acceso a microprocesadores avanzados puede hacer o deshacer a algunas de sus empresas más grandes.

Los controles de exportación estadounidenses sobre tecnología de chips han puesto en peligro la capacidad de la china Huawei Technologies Co., que fue brevemente el principal fabricante de teléfonos inteligentes del mundo, para comprar los suministros que necesita para seguir fabricando dispositivos. Mientras tanto, una escasez global de semiconductores ha dejado inactivas las líneas de montaje en General Motors Co. y otros fabricantes de automóviles porque los vehículos de hoy requieren muchos chips.

"Esto se ha convertido en el nuevo colonialismo", dijo Hermann Hauser, cofundador de la empresa predecesora de Arm y vicepresidente de un consejo asesor de tecnología de la Unión Europea. "Si tiene soberanía, puede administrar su economía de forma independiente sin tener que correr a otro país en busca de semiconductores".

Además del Reino Unido, se espera que la adquisición de Arm propuesta por Nvidia enfrente el escrutinio regulatorio en China, la UE y los EE. UU., en parte debido a su potencial para remodelar la industria de los chips. Nvidia es uno de los diseñadores de chips gráficos más grandes del mundo, mientras que Arm diseña los planos básicos de los chips en más del 95% de los teléfonos inteligentes del mundo.

En el centro de las preocupaciones antimonopolio está el futuro del modelo comercial de Arm, que durante mucho tiempo se ha basado en forjar asociaciones con tantas empresas como sea posible para vender grandes volúmenes de diseños de chips a precios bajos. El presidente ejecutivo de Nvidia, Jensen Huang, ha dicho que apoya mantener este modelo de negocio abierto, pero los competidores se han mostrado escépticos.

Al ordenar una revisión de las implicaciones para la seguridad nacional de la adquisición propuesta por Nvidia de Arm, el Reino Unido invocó un poder poco utilizado que le da una amplia libertad para determinar si la fusión redundaría en el "interés público" del país, según los criterios nacionales. -Campos de seguridad.

Un portavoz de Nvidia dijo que no "creía que esta transacción planteara ningún problema importante de seguridad nacional". Dijo que la compañía trabajará con las autoridades británicas en la investigación. Los ejecutivos de Nvidia esperaban una posible revisión de seguridad nacional del Reino Unido cuando la compañía acordó comprar Arm y tuvo en cuenta ese riesgo en lo que ha dicho que es un plazo de 18 meses para completar el acuerdo, dijo una persona cercana a Nvidia.

Las acciones de Nvidia cayeron 3,3% en las operaciones de la tarde en Nueva York.

El gobierno no ordenó una revisión de seguridad nacional cuando SoftBank de Japón compró Arm por US$32.000 millones. Lo que cambió en los cinco años transcurridos desde entonces ha sido la preocupación por el riesgo geopolítico, dijo Christine Phillips, abogada de la firma londinense Fieldfisher que se especializa en -fusiones fronterizas.

“Hay una sensibilidad general en tratar de proteger la tecnología y los activos centrales que podrían ser críticos en el Reino Unido”, dijo Phillips. Dijo que en investigaciones anteriores de "interés público", el gobierno británico ha pedido garantías sobre la sede y los puestos de trabajo que quedan en el Reino Unido.

Phillips dijo que las preocupaciones sobre las adquisiciones extranjeras de compañías tecnológicas han llevado al Reino Unido y a los países europeos a preparar una nueva legislación para crear sus propias versiones del Comité de Inversión Extranjera de Washington en los EE. UU. en 2018, Cfius echó a pique el intento de adquisición de Broadcom Inc. por US$117.000 millones de otro gigante de los chips, Qualcomm Inc.

Preocupaciones similares sobre la soberanía digital llevaron al presidente Biden a proponer gastar US$50.000 millones en la industria de chips de EE . UU . China está impulsando los esfuerzos para impulsar su sector de semiconductores , y la UE está gastando parte de un paquete de US$150.000 millones con el objetivo de duplicar su participación en el mercado mundial de chips para 2030.

En Italia, el mes pasado, el primer ministro Mario Draghi utilizó un poder oscuro conocido como acción de oro para impedir que Shenzhen Invenland de China comprara 70% de una empresa poco conocida cerca de Milán llamada LPE, una empresa de semiconductores que abastece a las mayores empresas europeas de chips.

"Me parece de sentido común utilizar la acción de oro en una situación como esta", dijo Draghi a principios de este mes. “La escasez de semiconductores obligó a muchos fabricantes de automóviles a reducir la producción el año pasado. Se ha convertido en un sector estratégico, como otros ”.

Invenland y LPE no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Los automóviles de hoy usan una docena o más de chips de computadora sofisticados. Estos chips se producen principalmente en los EE. UU. o Asia, lo que les da a los gobiernos europeos poco control sobre las cadenas de suministro de las que dependen sus fabricantes de automóviles. Volkswagen AG dijo el mes pasado que la escasez de semiconductores hizo que produjera 100.000 coches menos.

"Eso hizo que la gente, en Bruselas en particular, se diera cuenta de que tenemos un problema aquí", dijo Neil Campling, analista de Mirabaud Securities en Londres. "Nos dimos cuenta de que hay muchas áreas en la cadena de suministro en las que terminamos con riesgo y terminamos sin tener el control".

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