Las nóminas estadounidenses crecieron 128.000 puestos en octubre, pese a huelga de General Motors

The Wall Street Journal

La economía de Estados Unidos se ha enfriado pero continúa expandiéndose con la contratación de empleadores, el gasto de los consumidores y la estabilización del crecimiento.

El empleo creció en 128.000 empleos ajustados estacionalmente en octubre, informó el Departamento de Trabajo el viernes, un desempeño sólido considerando una huelga en las plantas de General Motors y una disminución en la fuerza laboral federal redujo temporalmente las nóminas en más de 50.000.

La tasa de desempleo aumentó de un mínimo de 50 años a 3,6% en octubre cuando cientos de miles de estadounidenses se unieron a la fuerza laboral. El crecimiento salarial se mantuvo estable, un 3% más que el año anterior.

Las cifras del viernes también mostraron que el crecimiento del empleo fue más fuerte en agosto y septiembre de lo que se informó anteriormente. Esa y otras noticias económicas apuntan a una economía de EE.UU. Que está creciendo a un ritmo estable pero más lento en comparación con 2018, a pesar de los signos de desaceleración global.

"La economía de Estados Unidos está en un buen lugar", dijo el vicepresidente de la Reserva Federal, Richard Clarida, en un discurso el viernes por la tarde. "El crecimiento ha sido respaldado por la continua fortaleza del consumo de los hogares, respaldado, a su vez, por un próspero mercado laboral".

Esta semana, la Fed recortó su tasa de interés de referencia por tercera vez desde julio en un intento por estimular la economía y señaló que había terminado reduciendo las tasas a menos que vea una desaceleración significativa de la actividad económica. Después del informe del viernes, los economistas de JPMorgan Chase y Barclays eliminaron un cuarto recorte proyectado de la tasa de interés en diciembre de su pronóstico.

Las ganancias corporativas han sido mejores de lo esperado , y el crecimiento económico ha vuelto a la trayectoria del 2% que marcó la mayor parte de la expansión antes de que pasaran los recortes de impuestos a fines de 2017. El crecimiento se desaceleró de una tasa del 3% a mediados del año pasado, pero nuevo Los datos de esta semana sugieren que los riesgos de recesión siguen siendo bajos.

Las acciones subieron el viernes después de que las cifras de empleos de octubre consolaron a los inversores sobre el crecimiento de Estados Unidos.

En general, los empleadores estadounidenses han agregado a las nóminas durante 109 meses consecutivos, con mucho, el tramo más largo de creación de empleo constante registrado hasta 1939. Los empleadores agregaron un promedio de 167.000 empleos a las nóminas cada mes este año. Esa es una desaceleración de los 223.000 empleos agregados cada mes, en promedio, el año pasado, y en camino de ser el peor año para la creación de empleo desde 2010.

Pero el crecimiento del empleo sigue siendo fuerte en las áreas de la economía que atienden a los consumidores estadounidenses y generalmente están protegidos de las tendencias mundiales y las disputas comerciales. La atención médica y los servicios sociales agregaron 34.200 empleos en octubre, los servicios comerciales agregaron 22.000 y la hospitalidad, incluidos los restaurantes, agregaron 61.000.

Fuera del sector automotriz, que estaba recortando empleos incluso antes de la huelga de GM, los fabricantes han agregado más de 100.000 empleos en los últimos 12 meses. Si bien menos de la mitad de los 12 meses anteriores, el crecimiento continuo apunta a un sector de fábrica que se está enfriando, no colapsando.

Con la tasa de desempleo baja y la economía en una expansión de décadas, los comensales están tan hambrientos como siempre de tacos, dijo Michael Mabry, director de desarrollo de Fuzzy's Taco Shops, una cadena de 150 restaurantes de Fort Worth, Texas en 17 estados. La compañía planea agregar entre 15 y 20 ubicaciones para fines del próximo año, una expansión que crearía varios cientos de nuevos empleos, dijo Mabry.

"La industria en sí es estable, y nuestra compañía está teniendo algunos meses bastante buenos, por lo que se está preparando para ser un año bastante bueno", dijo, pero agregó que encontrar y retener trabajadores puede ser un desafío. Los restaurantes de la firma están tratando de ser más eficientes rediseñando cocinas para reducir el número de cocineros preparatorios y combinando trabajos de barman y cajero durante los períodos más lentos del día, dijo.

La contratación de octubre fue consistente con las tendencias recientes, después de tener en cuenta dos anomalías el mes pasado.

El empleo en la fabricación de automóviles cayó en 41,600 "reflejando la actividad de huelga", según el Departamento de Trabajo. La huelga de 40 días de GM terminó la semana pasada, pero el gobierno no contó a esos trabajadores en nóminas en octubre porque estaban en piquetes la semana de la encuesta de empleadores. El gobierno federal eliminó 17,000 empleos porque muchos trabajadores temporales completaron sus trabajos para el censo de 2020. El censo planea agregar medio millón de empleos temporales el próximo año.

Aún así, con la economía claramente a la baja desde 2018, algunos empleadores estadounidenses están actuando con cautela.

Melissa Ball, propietaria de Ball Office Products, mantiene estable el personal en su compañía de 30 personas en Richmond, Virginia.

"Tenemos una buena sensación de comodidad en este momento, pero no mucha seguridad a largo plazo", dijo. Los aranceles llevaron a precios más altos para algunos productos, dijo. En términos más generales, Ball dijo que se está preparando para una desaceleración después de algunos años fuertes. "No voy a contratar a alguien que no tenga mucha confianza en sus perspectivas de empleo con nosotros durante mucho tiempo", dijo.

La tasa de desempleo el mes pasado aumentó en parte porque más estadounidenses se unieron a la fuerza laboral, una señal positiva.

La proporción de estadounidenses que trabajan o buscan trabajo aumentó el mes pasado al nivel más alto desde agosto de 2013, lo que sugiere que el mercado laboral está alejando a algunos estadounidenses. La participación entre aquellos en sus mejores años de trabajo, entre 25 y 54, alcanzó un máximo de 10 años.

El crecimiento salarial se ha estancado en gran medida a pesar de la baja tasa de desempleo; Históricamente, los salarios aumentan cuando los trabajadores escasean. Las ganancias promedio por hora de los trabajadores del sector privado aumentaron 6 centavos a US$28.18 por hora.

Los salarios el año pasado se aceleraron para crecer a una tasa superior al 3% respecto al año anterior por primera vez en una década. Desde que alcanzó un aumento de 3.4% en febrero, los aumentos salariales han disminuido un poco. Las ganancias superan ampliamente la inflación, pero son modestas en comparación con otros períodos con un desempleo históricamente bajo. Eso sugiere que muchas empresas son reacias a aumentar los salarios lo suficiente como para robar a los trabajadores de los competidores. Algunos pueden recurrir a beneficios, como ofrecer trabajo remoto o vacaciones adicionales, para atraer empleados.