La actividad económica mensual 'alcanzó un pico claro' en febrero, marcando el final de la expansión de 128 meses que comenzó en junio de 2009

The Wall Street Journal

La economía de Estados Unidos entró en recesión en febrero, dijo el lunes el grupo que data de los ciclos económicos, poniendo fin a la expansión económica estadounidense más larga registrada.

La actividad económica mensual "alcanzó un pico claro" en febrero, marcando el final de la expansión de 128 meses que comenzó en junio de 2009, dijo el Comité de Citas de Ciclo de Negocios de la Oficina Nacional de Investigación Económica. Fue la expansión más larga en registros hasta 1854.

Las recesiones generalmente se definen como disminuciones en la actividad económica que duran más de unos pocos meses, y el NBER a menudo toma más de un año para declarar oficialmente una recesión en curso. También tiene en cuenta la profundidad y la duración de la recesión y si la actividad ha disminuido ampliamente en toda la economía.

El comité dijo que la nueva pandemia de coronavirus y la posterior respuesta de salud pública han llevado a una desaceleración con una dinámica diferente a las recesiones anteriores.

"Sin embargo, concluyó que la magnitud sin precedentes de la disminución del empleo y la producción, y su amplio alcance en toda la economía, justifica la designación de este episodio como una recesión, incluso si resulta ser más breve que las contracciones anteriores", dijo el grupo.

Muchos economistas creían que Estados Unidos estaba en recesión desde al menos marzo, cuando los gobiernos comenzaron a ordenar que se cerraran las empresas y los trabajadores fueran enviados a sus hogares en un esfuerzo por frenar el rápido virus.

El empleo y el gasto del consumidor se han desplomado a medida que los estadounidenses redujeron los viajes, las compras y la comida, y las empresas despidieron a sus empleados. El producto interno bruto, la medida más amplia de la producción económica, cayó un 5% en el primer trimestre.

Los empleadores eliminaron aproximadamente 22 millones de empleos en marzo y abril, y la tasa de desempleo alcanzó 14,7%, un máximo posterior a la Segunda Guerra Mundial. El gasto del consumidor, el motor clave de la economía, cayó un 7,5% en marzo y un 13,6% en abril, estableciendo caídas consecutivas en los registros que se remontan a 1959.

Están surgiendo señales de que la economía puede haber tocado fondo en mayo. Los empleadores agregaron 2,5 millones de empleos el mes pasado, la mayor cantidad agregada en un solo mes en registros que datan de 1948, y la tasa de desempleo cayó al 13,3%.

Aún así, el empleo se mantuvo bajo en casi 20 millones de empleos desde febrero. En comparación, Estados Unidos eliminó cerca de 9 millones de empleos entre diciembre de 2007 y febrero de 2010, un período que cubrió la recesión causada por la crisis financiera.

El comité de datación de recesión del NBER analiza los indicadores de empleo y producción, así como los ingresos menos los beneficios del gobierno, para determinar cuándo ha comenzado una recesión. Muchos otros países utilizan una medida diferente: dos o más trimestres de disminución del producto interno bruto real.

El comité no comenta cuánto durará la recesión, aunque muchos economistas proyectan un rápido repunte este verano seguido de un largo y lento regreso a la pre-pandemia.

La Oficina de Presupuesto del Congreso, no partidista, dijo la semana pasada que la economía de Estados Unidos podría tomar la mayor parte de una década para recuperarse completamente de la pandemia y los cierres relacionados. El producto interno bruto probablemente será un 5,6% más pequeño en el cuarto trimestre de 2020 que el año anterior, a pesar de un repunte esperado de la actividad económica en los próximos meses, y la tasa de desempleo aún podría ser de dos dígitos para fines de año, el CBO dijo.