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EDITORIAL Los pronósticos de petróleo estable
viernes, 13 de octubre de 2017

La Agencia Internacional de la Energía da un parte de tranquilidad a los países dependientes del crudo, el año que viene serán más estables los precios

Editorial

Hay motivos para esperar que este cierre de 2017 y el arranque de 2018 sean mejores en materia económica; las condiciones macro están repuntando, al tiempo que lo que estaba en manos de las autoridades económicas se ha hecho poco a poco, como fue bajar las tasas de intervención en el mercado a alrededor de 5%. No es un secreto que la economía colombiana sigue dependiendo en gran proporción de lo que ocurra con el precio del petróleo, materia sobre la que ya hay insumos para ser optimistas, pues según el último anuncio de la Agencia Internacional de la Energía, se observa equilibrio entre la oferta y la demanda, situación que se alcanzará incluso aunque se produzca un aumento de la producción.

No sobra recordar el desajuste ocasionado en las cuentas nacionales como consecuencia de la caída, a menos de US$30 el barril de petróleo, iniciado a final de 2014, una situación externa que le ha pasado la cuenta de cobro a las regalías, a las obras de infraestructura y al sector petrolero con sus servicios conexos que no han podido pasar de una de las peores crisis de su historia.

La crisis de los bajos precios del petróleo se observó con elocuencia en las utilidades de Ecopetrol, que no solo son el mejor termómetro de la Bolsa de Valores de Colombia, pues más de medio millón de colombianos -jurídicos y naturales- tienen acciones de la empresa mixta, sino que sus utilidades nutren el presupuesto nacional. En los mejores años la empresa le transfirió al Gobierno unos $11,82 billones en épocas de vacas gordas, pero con la caída de los precios del crudo incluso se suspendió las transferencias dejando un hueco enrome que ameritó complejas reformas tributarias.

El alza o estabilidad el barril de petróleo en los mercados internacionales es una noticia siempre agridulce para Colombia, primero porque el precio de la gasolina está atado al contexto externo y bueno porque se puede exportar más; para nadie es un secreto que el oro negro sigue siendo el producto más costoso de exportación nacional y que afecta notablemente la balanza comercial, que empezará a mejorar. La Agencia dice en su último informe mensual que viene una mejora en la demanda de petróleo en todo el mundo y que los efectos de los recortes de producción aplicados por los países de la Opep y por otros grandes productores de crudo, como Rusia, permitirán recuperar el equilibrio en el mercado del petróleo durante el próximo ejercicio, una noticia que hace ver las cosas con otros lentes más optimistas. Ese equilibrio entre oferta y demanda se alcanzarían incluso con un repunte en las cifras de producción, es decir si países como Estados Unidos y Rusia siguen aumentando sus exportaciones.

Las cuentas colombianas fueron golpeadas en los últimos tres años por el exceso de oferta que llevó la cotización del petróleo a sus mínimos en décadas, desde hace un par de semanas, más o menos, el barril de WTI y de Brent ya rompieron la barrera de los US$50. El informe de la Agencia habla de que la demanda mundial de crudo crecerá en 1,6 millones de barriles diarios en 2017, y en 1,4 millones de barriles en 2018. Las reservas de crudo en los países industrializados bajaron en agosto en 14,2 millones de barriles. Es un buen panorama que coge a Ecopetrol en un buen momento gracias a sus últimas reestructuraciones.

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