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EDITORIAL

¿El resfrío del crudo bajará la gasolina?

viernes, 5 de abril de 2013
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Inventarios estadounidenses disparados y débiles datos económicos pesaran sobre el panorama de la demanda de petróleo

Inventarios estadounidenses disparados y débiles datos económicos pesaran sobre el panorama de la demanda de petróleo
 
El barril del petróleo registró esta primera semana de abril la mayor caída en los últimos seis meses. Todo gracias a tres elementos cruciales: primero, el dato de que los empleadores estadounidenses contrataron a menos de la mitad del número de los trabajadores previstos en marzo; dos, que sigue aumentando la preocupación de que el crecimiento económico no será lo suficientemente fuerte para soportar la demanda de petróleo; y tres, la tensa calma en Asia generada por el conflicto en ciernes planteado por el gobierno temerario de Corea del Norte.
 
La sumatoria de esas tres cosas fue la noticia económica del mundo esta semana y la razón de mayor peso para entender por qué cayeron los precios de las acciones de las petroleras en la bolsa colombiana. Si las fórmulas utilizadas por el Ministerio de Minas para reajustar -a la baja o al alza- el precio del galón de gasolina en el mercado nacional son eficientes, tendremos una obligatoria rebaja para el próximo mes. Pero ojalá no vaya a suceder lo mismo que está ocurriendo con las tasas del Banco de la República, que mientras éstas bajan para los bancos, la tasa de usura sube totalmente en contravía de las razones financieras.
 
Dice un dicho popular que cuando la economía estadounidense estornuda en los países emergentes habrá gripa, algo similar sucede con el precio del petróleo que es el mejor termómetro de la economía mundial. Esos tres factores reseñados en el primer párrafo le están pasando la cuenta de cobro a la empresas petroleras que cotizan en las bolsas y la nuestra no fue la excepción. Perdieron valor Ecopetrol, Pacific Rubiales y Petrominerales, entre otras, e hicieron que la bolsa tuviera una pésima semana al baja el Índice de la Bolsa de Valores de Colombia hasta niveles de los 13.000 puntos. Si bien la situación se puede mejorar, se convirtió en un campanazo de alerta para una economía mundial que sigue sin salir de la incertidumbre que tiene epicentro en Europa.
 
El petróleo Brent para entregas de mayo cayó US$3,58 y se cotizará para el próximo lunes a US$107,11, su mayor caída porcentual diaria desde el pasado 3 de noviembre. El crudo estadounidense WTI, que cotiza para la mayoría de lo producido en Colombia, perdió US$2,74 a US$94,45. Como antes lo mencionamos, las noticias del petróleo siempre serán agridulces. Dulces porque seguramente el Ministerio de Minas revisará la tabla y la gasolina, mínimo, se queda estable para mayo; pero agrias porque el medio millón de tenedores de acciones de Ecopetrol verán afectadas sus inversiones en renta variable. Y obviamente, los ingresos por venta de barriles de crudo serán menores para las arcas nacionales.
 

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