lunes, 10 de diciembre de 2012
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Lina María Ruiz J. - lruiz@larepublica.com.co

Los cerca de 350 golfistas de nivel profesional que hay en Colombia, y los casi 16.000 aficionados a la práctica de este deporte, son una prueba del crecimiento que ha tenido en el país esta disciplina, desde 2006, cuando Camilo Villegas marcaba historia en los campos del PGA Tour.

Y aunque los resultados del golfista paisa en las últimas dos temporadas fueron en baja, y la consecuencia fue perder los privilegios de la tarjeta completa en el PGA Tour para la temporada 2013- por lo que participará solo en aproximadamente 12 torneos, Colombia tendrá participación en las máximas categorías del golf, puesto que por el lado de las mujeres el panorama es muy positivo. Paola Moreno, María José Uribe y Lisa McCloskey consiguieron llegar por primera vez al LPGA Tour, lo que augura una buena racha del golf colombiano para 2013, debido al buen desempeño que han tenido estas tres jóvenes en diferentes campeonatos nacionales e internacionales.

Se trata de una ratificación de los importantes avances que ha tenido este deporte en los últimos años. Alejandro Castañeda, presidente del General Sports Golf, asegura que está empezando a abrirse más, pasando de lo privado a lo público. “En la actualidad hay 52 clubes privados y unos 7 campos públicos. El golf está pasando por un buen momento porque hay varios representantes nacionales que les está yendo muy bien, y han estado a muy poco de entrar a participar al PGA Tour”.

Carlos Avendaño, vocero de la Federación Colombiana de Golf, explica que el auge de esta disciplina se ha mantenido en alto. “El golf tuvo un auge importante hace seis años. La gente se empezó a interesar más y el incremento fue importante. Además que hay varias escuelas que han surgido, lo que permite que haya más masificación”.

A pesar del mal momento de Villegas, hay varios representantes nacionales masculinos que tuvieron un importante desempeño en torneos de alto nivel, como lo es el Web.com, el paso para llegar al PGA Tour. Entre ellos se destaca Camilo Bennedetti. Igualmente Manuel Villegas, Andrés Echavarria y Diego Velásquez han tenido un desempeño sobresaliente durante la última temporada.

Otra noticia importante, según Castañeda, es la apuesta que se está haciendo por la participación de golfistas colombianos en los próximos Juegos Olímpicos 2016 en Brasil. “Después de 100 años el golf regresa a los Juegos Olímpicos, se está trabajando con el apoyo de Coldeportes”, explica, y agrega que la bolsa de premios también e s un incentivo para que los golfistas se preparen, exijan, y busquen llegar a un buen nivel. “En el país se entregaron el año pasado cerca de US$ 200 mil en torneos. Por el lado del PGA Tour la bolsa de premios es de US$6 millones cada semana. Un golfista que quedé de último puede llevarse cerca de US$16.000, mientras que un que logré varios triunfos puede lograr premios por US$1.300.000”, concluye Avendaño.

Marcas que le apuestan a esta actividad
La petrolera Pacific Rubiales y la marca Arturo Calle han sido las compañías que han apoyado continuamente al golf profesional y de aficionados en el país. Igualmente, la Federación Colombiana de Golf tiene el apoyo de marcas como Dinners Club Internacional, Bancolombia, Avianca, Protección y Club Car. En el país hay varias academias de golf, entre las que se encuentran: GSG Golf Academy, Escuela Colsubsidio de Golf y City Golf Colombia, en Bogotá; Escuela Infantil y Juvenil de Golf en Cartagena y Academia Río Golf en Medellín.

María José Uribe
Bucaramanga

María Jóse comenzó su carrera como golfista profesional en 2009. Año en el que obtuvo el décimo segundo lugar en LPGA Qschool, obteniendo así la tarjeta del LPGA que la acredita como afiliada con estatus completo.

Paola Moreno
Cali

Paola, quien empezó en el golf a los seis años, cerró la temporada del Symetra Tour en el Daytona Beach Invitational, que le dejo la tarjeta completa para disputar el LPGA Tour en 2013.

Lisa McCloskey
Bogotá

Reside en Estados Unidos desde los 11 años, y es una de las cartas del golf colombiano femenino en el LPGA. Lisa terminó de quinta en el Q-School del máximo circuito del golf femenino en el mundo.

Campeonatos para llegar al PGA
Para poder llegar a el gran PGA Tour los golfistas colombianos deben pasar primero por Tour Latinoamericano de golf, y luego por el Web.com.

En Colombia existen diferentes campeonatos, como lo son:

-Campeonato Nacional Infantil (Match Play) ‘Copa Camilo Villegas’

-Campeonato Nacional de Mayores - Masculino ‘Copa Donovan’

-Campeonato Nacional Interclubes ‘Copa FCG’

-Campeonato Suramerica de Mayores

-Abierto de Colombia ‘Copa Joaquí­n y Tomás Samper Brush’

-Campeonato Nacional Juvenil (Match Play) ‘Copa Eduardo Herrera’, entre otros.

Las opiniones

Alejandro Avendaño
Presidente general Sports Golf

“El apoyo del Gobierno al golf más que económico podría ser en cuanto a terrenos. La empresa privada podría invertir para hacer campos donde practicar”.