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TECNOLOGÍA SoftBank redujo su inversión a US$2.000 millones para comprar parte de WeWork
lunes, 7 de enero de 2019

Debido a la turbulencia del mercado, la firma disminuyó el capital de inversión, que inicialmente era de US$16.000 millones.

Valerie Cifuentes

De acuerdo con información de Wall Street Journal (WSJ), SoftBank Group Corp. cambió el monto que invertiría en WeWork, el cual pasó de US$16.000 millones a cerca de US$2.000 millones por la turbulencia que enfrenta el mercado y la oposición que ha tenido con sus socios de inversión.

Actualmente, SoftBank ya ha comprometido más de US$ 8.000 millones, en parte del fondo de inversión en tecnología de la compañía, convirtiéndose así en un importante inversor en WeWork. Según personas cercanas a las firmas, el martes se podría anunciar el acuerdo, valorando a WeWork en US$36.000 millones, y la mitad del dinero será destinado a comprar acciones de los inversores ya existentes.

Si se hubiera realizado el plan anterior para adquirir gran parte de WeWork, este hubiera sido una de las inversiones más grandes en una empresa privada de tecnología lo cual le exigía a SoftBank gastar US$10.000 millones para comprar inversores existentes y dar US$6.000 millones adicionales en capital nuevo en los próximos tres años.

Según las fuentes citadas por WSJ, los altos directivos de las compañías habían avanzado en las conversaciones y a finales de diciembre habían planeado que el histórico acuerdo se anunciara este martes. Aunque aún no es clara la razón de la reducción en la inversión, si se conoce que el acuerdo tuvo grandes obstáculos.

En diciembre del año pasado, según informó el WSJ, SoftBank tuvo la oposición de dos de los principales inversionistas en su fondo de visión por casi US$100.000 millones que se destinaron en 2017 para comprar participación de WeWork en US$4.000 millones

Los inversionistas expresaron su preocupación por invertir tanto dinero particularmente en la valoración de US$36.000 millones que se estaba discutiendo, aseguraron las fuentes citadas por WSJ. En SoftBank, el apoyo a WeWork ha generado controversia, pues varios directivos se han cuestionado por la alta valoración de la empresa que se centra principalmente en bienes raíces.

Para las fuentes, Adam Neumann, director ejecutivo y fundador de WeWork, ha comercializado a la firma como una compañía de tecnología aunque la gran mayoría de su negocio es similar a una de arrendamiento de oficinas. Para los inversores de SoftBank, la reacción ante un posible acuerdo no fue la mejor.

Recién el diario informó, por primera vez, sobre las conversaciones en octubre, las acciones de SoftBank disminuyeron 5,4% al siguiente día. Estas han bajado cerca de 36% desde su nivel más alto en septiembre, situación que también podría haberse visto afectada por la amplia caída en las acciones tecnológicas.

La inversión reducida demostraría los límites de las ambiciones financieras de la compañía tecnológica y de su líder, Masayoshi Son, quien realiza apuestas masivas sobre el futuro de la tecnología. La noticia de la inversión prevista de US$2.000 millones se conoció este lunes temprano en el Financial Times, asegura WSJ.

De acuerdo con Son, firme partidario de WeWork, su apuesta por la compañía es porque esta en los próximos años tomará gran parte del espacio de oficina global, por sus espacios de trabajo flexibles y modernos. El ejecutivo dijo a los inversores este verano que esta pensando en mudar las oficinas de SoftBank hacia las ubicaciones de WeWork.

Con el acuerdo de los US$16.000 millones que se había planeado antes, Son esperaba que los fondos de riqueza soberana le permitieran al fondo de visión pagar parte del acuerdo, según fuentes de WSJ. Estas agregaron que la compañía había considerado otras maneras de llevar a cabo la financiación del acuerdo, incluso con uso de su propio efectivo, el aumento de la deuda o incluyendo a inversionistas externos.

Durante los últimos años WeWork ha duplicado sus ingresos cada año. Sin embargo, las costosas renovaciones asociadas a su expansión le han provocado déficit. Por ejemplo, el negocio que tiene sede en Nueva York, en los primeros nueve meses de 2018, gastó el doble de lo que recibía, registrando ingresos de US$1.200 millones y una pérdida neta del mismo valor. Mientras que los ingresos se duplicaron comparado con el mismo periodo de 2017, las pérdidas casi que se cuadruplicaron. Para WeWork el déficit refleja su gran inversión en crecimiento y que sus lugares son rentables una vez se rentan.

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