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AGRO

Precios de huevos en Estados Unidos recuperan la normalidad luego de llegar a US$4

domingo, 4 de junio de 2023

La gripe aviar que se desplegó en 2022 provocó que la inflación de este producto fuera más significativa, su precio aumentó en 30%

Los precios de los huevos se está encaminando a regresar al promedio durante los próximos meses en Estados Unidos. El producto había presentado incrementos, llegó a precios récord (US$4 por docena) en lo últimos meses por el brote de gripa aviar más fuerte de la historia del país americano, de acuerdo con el reporte de The Wall Street Journal.

Los directivos de supermercados y campesinos dijeron que el suministro de huevos se ha recuperado, ya que la propagación de la enfermedad se ha ralentizado y se han reconstituido las bandadas de gallinas ponedoras. Y en cadenas de supermercados como con sede en Nueva York, los compradores ya están viendo huevos a la venta por primera vez en meses.

"Todos los precios deberían estar por debajo de US$2 la docena", le dijo Sue Durfee a TWJ, él supervisa los huevos, los productos lácteos y otros artículos en Tops Markets. "Planeamos intentar promocionarlos una o dos veces al mes". La compañía ofreció recientemente huevos con un descuento de US$1,49 la docena, y planea hacer rebajas a US$1,29 en los próximos meses, dijo, después de no hacer descuentos en huevos en más de un año.

Los huevos son el claro ejemplo de la inflación en alimentos de Estados Unidos que tuvo un importante auge a finales de 2022; sus precios subieron más de 30%, por encima del resto de productos alimenticios, según datos de Circana Group.

En ese momento, los consumidores empezaron a comprar sustitutos de los huevos como líquido de garbanzos y aguacate, incluso hubo estadounidenses que empezaron a criar sus propias gallinas.

Los ejecutivos de supermercados y las compañías de huevos atribuyeron el alza de precios a la propagación de la gripe aviar altamente patógena, que ha matado a más de 59 millones de aves en Estados Unidos desde febrero de 2022.

El brote redujo los inventarios de huevos en el país en 29% en la última semana de diciembre, en comparación con principios de 2022, según el USDA. Otro efecto es que llevó a los agricultores y a las empresas de huevos a gastar millones de dólares en medidas para evitar la propagación del virus.

De hecho, hubo algunos supermercados que dijeron haber perdido dinero en los huevos en 2022, pues mantuvieron los precios bajos para mantenerse competitivos. Muchos evitaron hacer descuentos porque no querían perder los clientes.

El Departamento de Agricultura de Estados Unidos informó de dos casos de gripe aviar en granjas comerciales en abril, si se compara contra el año pasado en el mismo mes, la cifra fue de 106. Y el USDA calcula que la población total de gallinas ponedoras en Estados Unidos aumentó 5% en mayo respecto al año anterior, y 1% respecto al mes anterior.

Luego de alcanzar el máximo precio en diciembre, los precios por mayor de los huevos grandes del Medio Oeste llegaron a US$1,28 la docena, según datos de Urner Barry.

El precio minorista de los huevos era de US$2,70 por docena a finales de abril, según NielsenIQ, en comparación con un máximo de cinco años de más de 4 dólares en enero y por debajo de US$2 antes de que la gripe aviar afectara a los inventarios.

Según Keith Bollman, director de materias primas de Topco Associates, una cooperativa de más de 40 empresas alimentarias, entre ellas Wegmans Food Markets, los precios al por menor suelen ser inferiores a los precios al por mayor. Los supermercados podrían vender las existencias adquiridas a precios fijos o tratar de recuperar los márgenes de beneficio perdidos.

De otro modo, para los creadores de huevos, la rápida caída de los precios ha reducido los beneficios y la protección contra infecciones para las gallinas ha incrementado los costos.

Ejecutivos de los supermercados dijeron que tienen la esperanza de que los precios más bajos de los huevos se mantengan así, pero permanecen en guardia ante nuevos brotes que podrían volver a trastornar el mercado.

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