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TECNOLOGÍA Los inversionistas de riesgo se fijan en el auge de las tecnológicas en Latinoamérica
viernes, 22 de octubre de 2021

Firmas de capital privado como SoftBank, General Atlantic y Sequoia le apuntan al potencial de los emprendimientos tecnológicos

Reuters

Cuando Sebastián Kanovich cofundó la startup latinoamericana de pagos digitales dLocal en Montevideo en 2016, le costó que los inversores extranjeros lo tomaran en serio.


“Tuvimos muchos ‘no' antes de obtener el primer ‘sí'". Cinco años después, la historia es diferente. dLocal cotiza en el índice Nasdaq en Nueva York desde junio y actualmente tiene un valor de US$16.000 millones, gracias a alianzas con empresas como Amazon y Uber en 30 países, mientras que otras firmas latinas de tecnología se suman a la ola.

En 2021, las nuevas empresas latinas, desde el prestamista en línea brasileño Nubank hasta Rappi recaudaron US$14.800 millones. El boom latinoamericano ha llamado la atención de algunos de los nombres más importantes del capital privado, como SoftBank Group Corp, General Atlantic y Sequoia Capital.

Nubank, que cuenta con Berkshire Hathaway Inc de Warren Buffett como inversionista, apunta a una valoración superior a US$55.000 millones en una oferta pública inicial en EE.UU. en 2022, para convertirse en la institución financiera más valiosa de la región. El auge de los unicornios latinoamericanos, firmas privadas con un valor de al menos US$1.000 millones, está siendo impulsado por un boom de servicios electrónicos que se aceleró durante las cuarentenas. El uso creciente de teléfonos inteligentes y tarjetas de pago ha creado una demanda inmediata de nuevos servicios digitales.

Inversores como SoftBank y Sequoia buscan obtener grandes beneficios con algunas iniciativas. "Las empresas tecnológicas surgieron por primera vez en la región hace aproximadamente 20 años, pero solo ahora todos los componentes básicos están en su lugar: infraestructura, empresarios, inversionistas de capital de riesgo y mercados de capital", dijo Martin Escobari, copresidente del inversor estadounidense General Atlantic, que tiene una docena de startups latinoamericanas en su cartera.

Sequoia solo tiene dos inversiones latinoamericanas ahora, Nubank y Rappi, pero Sonya Huang, socia de la firma de capital de riesgo, dijo que planeaba respaldar una o dos empresas al año, en sectores como finanzas, comercio electrónico, salud y educación. “La región es muy diferente de EE.UU. o Europa, pero hay algunas grandes tesis que han demostrado ser correctas a nivel mundial, como la banca digital o la banca móvil, y pueden aplicarse en la región", dijo Huang.

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