.
WSJ En el mundo en desarrollo, Covid-19 golpea a los trabajadores en la economía informal
viernes, 3 de abril de 2020

Cientos de millones de personas en todo el mundo que tienen trabajos ocasionales se preocupan por la falta de vivienda

The Wall Street Journal

La vida nunca ha sido fácil, dijo Zuleidy Carrasco, pero ella y su esposo en un buen día podrían ganar suficiente dinero para cubrir la habitación que comparten con dos niños pequeños y pagar las comidas de la familia.

Hasta ahora.

Con Colombia y una parte cada vez mayor del mundo en desarrollo encerrado, la Sra. Carrasco, de 31 años desgarbada, y su esposo, Héctor Brisuela, de 24 años, no pueden trabajar ni aventurarse afuera. Se están quedando rápidamente sin comida y su arrendador quiere que se retiren del alquiler no pagado. Quedan 12 días antes de que termine la cuarentena de Colombia.

Su situación está muy extendida en todo el mundo en desarrollo. Cientos de millones de trabajadores y proveedores de servicios independientes forman una vasta economía informal, desde India hasta África y Sudamérica. La mayoría no tiene acceso al seguro de desempleo o tiene muchos ahorros.

Si bien las personas en todo el mundo se ven afectadas por el coronavirus , es en el mundo en desarrollo, donde los trabajadores informales son la columna vertebral de la economía, que acatar las cuarentenas impuestas por el gobierno puede conducir más fácilmente al hambre y la falta de vivienda.

"Sientes angustia, desesperación", dijo Carrasco, quien normalmente realiza trabajos ocasionales en un restaurante mientras su esposo vende artículos deportivos en una tienda. Ellos y su hija de 18 meses, Jetzabel, y su hijo de 3 años, Josue, viven al sur del centro de la ciudad de Bogotá. Otras habitaciones a lo largo de un patio estrecho se alquilan a vendedores ambulantes, empleados de tiendas y otros trabajadores que enfrentan la misma situación de cómo pagar el alquiler del día siguiente.

“Solo estoy pensando en ser arrojado a la calle. ¿Que debería hacer?" Dijo Carrasco.

La ira ya está hirviendo aquí. Levantando pancartas y pidiendo ayuda, cientos de trabajadores protestaron en la plaza principal de la capital pocos días después de que comenzara la cuarentena de Bogotá el 20 de marzo. El saqueo estalló en una ciudad costera, y la policía ha sido desplegada en distritos pobres después de que multitudes revoltosas desafiaron la cuarentena para exigir asistencia.

Tales escenas se han repetido en otros países latinoamericanos y en otras partes del mundo en desarrollo, donde aplacar el hambre es una preocupación diaria para gran parte de la fuerza laboral. En África subsahariana, donde el 66% del empleo total se encuentra en el sector informal, los bloqueos en algunos países han ido acompañados de enfrentamientos con las fuerzas de seguridad.

La semana pasada, cientos de taxistas pelearon batallas con la policía en la capital de Uganda, Kampala, mientras las autoridades se movían para hacer cumplir una prohibición de dos semanas en el transporte público. La policía disparó e hirió a dos conductores y arrestó a cientos de otros. Pero aquellos que buscan trabajar dicen que no tienen otra opción.

"Cada día que no trabajo significa que no puedo comprar comida para mi familia", dijo Julius Magaona, un taxista en Kampala. “¿Qué espera el gobierno que comamos? Moriremos de hambre incluso antes de contraer el virus".

Los bloqueos siguen pautas médicas para controlar la propagación de la pandemia. En India, se les pide a 1.300 millones de personas que se queden en sus casas. México anunció el lunes la suspensión de todas las actividades no esenciales para el próximo mes.

"Todo ha sido cancelado", dijo Paloma Oliveira, de 26 años, que hace pasteles para bodas y fiestas de cumpleaños en su casa en Río de Janeiro. "No sabemos cómo sobreviviremos".

Tales sentimientos podrían resultar combustibles en una franja de países donde ya hay enojo con las élites gobernantes, una posibilidad que los funcionarios del gobierno no han perdido, quienes se han apresurado a armar paquetes de ayuda de emergencia.

Para esas personas, "si la alternativa es morir de hambre, querrán volver a trabajar", dijo Cynthia Arnson, quien dirige el Programa para América Latina en el Centro Woodrow Wilson para Académicos con sede en Washington. "La gente va a decir: '¿Cuáles son mis probabilidades de tener Covid-19 y realmente sufrir de él en lugar de no poder alimentar a mi familia?'"

De hecho, en India, donde nueve de cada 10 personas que trabajan lo hacen en la economía informal y generan casi la mitad de la actividad económica, el cierre nacional ordenado por el primer ministro Narendra Modi ha dejado a un gran número de personas sin comida o un techo sobre sus cabezas.

Es común que los migrantes del campo indio coman y vivan donde trabajan, por lo que con el cierre de negocios, cientos de miles se dirigieron a pie a sus aldeas nativas después de que el gobierno canceló el servicio de trenes de larga distancia. Los medios indios informaron que los inmigrantes que se quejaban por la falta de alimentos y las restricciones de viaje se levantaron en protesta en un estado del sur, Kerala.

Mientras que varios líderes en América Latina han expresado su preocupación por la economía y los trabajadores, el presidente derechista de Brasil, Jair Bolsonaro, ha ido tan lejos como para minimizar públicamente los peligros del coronavirus y decir que quiere mantener abierta la economía. Su posición ha chocado con la de los alcaldes y gobernadores de las grandes ciudades, que han instituido cuarentenas.

"Si Brasil sigue destruyendo sus empleos, verá la desgracia que le sobrevendrá al país, el caos, el hambre y la miseria", dijo el lunes a los periodistas.

Incluso antes del cierre, hubo rechazo contra medidas más estrictas por parte de pobres y ricos. El segundo hombre más rico de México, el multimillonario Ricardo Salinas Pliego, ordenó a sus empleados que volvieran a trabajar la semana pasada y advirtió en un discurso a sus ejecutivos que mantener a las personas en su hogar en un país como México, donde pocos tienen ahorros, podría llevar a una explosión social.

"Detener la economía en su camino significa hambre y ... en un corto período de tiempo eso significa mayor crimen, saqueo y caos", dijo. Alrededor de 56% de la fuerza laboral de México trabaja fuera de los libros en la economía informal o sin garantías.

Muchos gobiernos que instituyeron cuarentenas, obligando a las empresas a cerrar, han recurrido a folletos de emergencia.

India aprobó un paquete de US$22.5000 millones el jueves pasado para proporcionar a 800 millones de personas alimentos y otros alimentos básicos que se distribuirán a través de millones de tiendas de barrio y centros de distribución gubernamentales.

El gobierno de México ha destinado aproximadamente US$1.000 millones para extender préstamos sin intereses o de bajo interés a empresas informales y pequeñas empresas, dijo el miércoles el presidente Andrés Manuel López Obrador. En Perú, donde 70% trabaja en la economía informal, el gobierno está buscando ofrecer a los más pobres un pago único de US$110.

Ricardo Hausmann, economista de la Universidad de Harvard, dijo que para llegar a las personas que están al margen de la sociedad, los países deben pensar como El Salvador, que ha creado un nuevo mecanismo dirigido que identifica a los hogares de bajos ingresos midiendo su consumo eléctrico.

Mientras tanto, Colombia está dirigiendo adelantos en efectivo a individuos y familias trabajadoras pobres, incluidos aquellos que no están en el radar del gobierno.

“Hay tres millones de familias que no están en los programas [del gobierno actual]. Puede que no sean los más vulnerables o los más pobres, pero trabajan cada día como vendedores en pequeña escala ”, dijo Diego Molano, quien coordina los programas sociales para el gobierno central. "Estamos creando estos programas contra el reloj".

En el sur de Bogotá, un distrito de clase trabajadora en gran parte en esta ciudad de 7,5 millones, personas como Víctor Hugo Molina, de 55 años, no podían esperar el anticipo en efectivo. En un día reciente, salió de su casa con un estante cubierto con cientos de cordones de zapatos multicolores y se instaló en lo que generalmente es una calle concurrida, con la esperanza de encontrar compradores. Pocos aparecieron.

"Ni siquiera he desayunado", dijo, con lágrimas en los ojos. “No duraré hasta el próximo mes. No puedo hacerlo Por eso estoy llorando ".

Las personas con un empleo más sólido, entre ellas Diego García, un trabajador de la construcción de 28 años, dijeron que sus vidas también se han vuelto del revés. Dijo que solía ganar hasta US$350 por semana, suficiente para cuidar a su familia. Ahora, solo puede darse el lujo de darles a sus tres hijos pequeños arroz, papas y huevos.

"No puedo durar más que hasta el final de la próxima semana", dijo mientras hacía cola esperando recibir una transferencia de dinero de apenas US$6 de un pariente en otra ciudad colombiana. “Si estuviera solo, no hay problema. Pero con los niños, esta cuarentena es otra cosa ".

Por Juan Forero

MÁS DE GLOBOECONOMÍA

Salud 14/04/2021 Aviones con asientos de en medio vacíos reducirían exposición al coronavirus hasta 57%

La investigación halló que 75% de los pasajeros infectados estaban sentados dentro de las dos filas que rodeaban al pasajero sintomático

Estados Unidos 16/04/2021 GM y LG invertirán US$2.300 millones en nueva planta de baterías en Estados Unidos

LG invertirá US$933,5 millones en una instalación de 260.000 metros cuadrados, donde se empleará a 1.300 personas cuando inicie

Estados Unidos 14/04/2021 Cumbre Putin-Biden depende del comportamiento de Estados Unidos, dice el Kremlin

Biden propuso el martes en una llamada telefónica una cumbre entre ambos para abordar una serie de disputas y reducir tensiones

MÁS GLOBOECONOMÍA