El jefe de telecomunicaciones será reemplazado por el diputado John Stankey después de un mandato de 13 años

The Wall Street Journal

El presidente ejecutivo de AT&T , Randall Stephenson, dijo que se retirará a fines de junio, entregando el liderazgo de una de las compañías de medios y telecomunicaciones más grandes del mundo al veterano diputado John Stankey.

Stephenson dijo que seguirá siendo presidente de la compañía de Dallas hasta enero, cuando se espera que la compañía elija a un presidente independiente. El cambio se anunció en la reunión anual de la compañía el viernes, que se realizó en línea debido a la pandemia de coronavirus .

“John será un excelente director general de esta empresa, y no podría estar más seguros o satisfecho en él pasar el testigo”, dijo Stephenson en un vídeo a AT & T ‘s personal.

Stephenson, que cumplió 60 años esta semana, ha pasado la mayor parte de sus 13 años como presidente y director ejecutivo al unir una empresa de medios moderna al recoger DirecTV y luego a Time Warner , rehaciendo la compañía telefónica que heredó. Se había estado preparando para retirarse en algún momento en 2020 hasta que un inversionista activista surgió a fines del año pasado desafiando su estrategia , según personas familiarizadas con el asunto.

Su salida se produce después de que la compañía llegó a una tregua con el inversionista activista, Elliott Management, que había estado presionando para una revisión estratégica de los activos y cuestionó la elevación del Sr. Stankey a su aparente heredero . El año pasado, AT&T promovió al Sr. Stankey, entonces jefe de su unidad de medios, al puesto número 2 como director de operaciones.

Después de alcanzar una tregua con Elliott , AT&T dijo que el Sr. Stephenson se mantendría al frente este año.

El gerente de Elliott, Jesse Cohn, dijo el viernes que el fondo de cobertura respalda la medida. "Nos hemos comprometido con la empresa durante todo el proceso de búsqueda", dijo el Sr. Cohn en un comunicado. "Esperamos trabajar con John cuando comience su mandato como CEO".

AT&T dijo que el cambio de liderazgo se produjo después de un proceso de búsqueda de cinco meses supervisado por los miembros independientes de la junta de la compañía, que evaluó a los candidatos externos e internos. Stephenson dijo que la junta comenzó su planificación de sucesión en 2017 y la decisión de promover a Stankey fue unánime.

El traspaso es el último de una serie de cambios de CEO de alto perfil en los últimos meses, ya que el aumento de la transmisión de video borra las distinciones que ya se desvanecen entre los medios de comunicación y el mundo de las telecomunicaciones. Robert Iger, el líder de toda la vida de Walt Disney Co. , se hizo a un lado como CEO en febrero para servir como presidente ejecutivo. Comcast Corp. nombró a Jeff Shell como CEO de NBCUniversal, en reemplazo de Steve Burke , quien había dirigido el negocio desde que Comcast lo compró en 2011.

Stephenson, quien inició su carrera en 1982 trabajando para Southwestern Bell Telephone en Oklahoma, donde su hermano mayor también trabajaba como reparador de líneas telefónicas. El más joven, el Sr. Stephenson, a menudo ha dicho que cambió su especialidad universitaria de cría de animales después de reconocer lo que implicaría el trabajo de cría.

Stephenson, en cambio, pasó por el brazo financiero de Southwestern Bell mientras se tragaba a sus rivales. Más tarde se convirtió en su jefe de finanzas y en 2007 tomó las riendas del renombrado AT&T.

Después de que los reguladores frustraron el intento de la compañía de comprar el brazo estadounidense de T-Mobile , su rival inalámbrico , el CEO buscó en los medios y el entretenimiento en busca de crecimiento. En 2015, AT&T cerró la compra de DirecTV, una adquisición de $ 49 mil millones que se produjo cerca del pico del mercado de la televisión de pago.

Luego vino la adquisición de Time Warner por US$81 mil millones en 2018, que la compañía aseguró después de derrotar un desafío antimonopolio federal. El acuerdo agregó a HBO, CNN y Warner Bros. al grupo de marcas del operador de red. También cargó a AT&T con más deuda, presionando las acciones de la compañía.

AT&T tenía más de US$170 mil millones de deuda neta a fines de 2018, lo que la convirtió en la compañía no financiera más endeudada del mundo. Desde entonces, el negocio lo ha reducido a unos US$150 mil millones a través de la venta de activos y la refinanciación.

Cord-cutting ha minado DirecTV, poniendo mayor importancia en el plan de AT & T para un nuevo servicio de streaming llamado HBO Max que puede competir con Netflix Inc . y otros nuevos servicios de video. Su unidad de televisión paga perdió otro millón de suscriptores en el trimestre de marzo, dijo la compañía esta semana. HBO Max está programado para lanzar mayo.

El presidente Trump, que se ha quejado de la cobertura de CNN de él mientras su Departamento de Justicia intentaba detener la adquisición de Time Warner por parte de AT&T, celebró el cambio del CEO en Twitter. "¡Una gran noticia! Randall Stephenson, el CEO de AT&T muy endeudado, que posee y preside Fake News @CNN, se va o fue forzado a salir ”, tuiteó el presidente.

Un portavoz de AT&T declinó hacer comentarios sobre los comentarios del presidente. Hasta hace poco, el Sr. Stankey estaba a cargo de la unidad WarnerMedia que incluye CNN. AT&T recientemente contrató al ex jefe de Hulu Jason Kilar para dirigir WarnerMedia.

El Sr. Stankey, de 57 años, es otro veterano de la compañía. Comenzó en 1985 en Pacific Telesis Group, otra compañía de Baby Bell creada por la ruptura ordenada por la corte del monopolio original de AT&T en la década de 1980. El Sr. Stankey pasó años trabajando con el Sr. Stephenson después de su fusión con Southwestern Bell. Defendió los acuerdos de DirecTV y Time Warner y el liderazgo heredado de cada uno después de que AT&T los adquirió.

“He trabajado muy de cerca con John por más de 20 años. Le pedí que asumiera algunos de nuestros mayores desafíos, y cada vez que se entrega ", dijo el Sr. Stephenson en el video al personal de AT&T.

El mandato del Sr. Stephenson colocó a AT&T en un rumbo diferente al de su rival Verizon Communications Inc. , la otra gran empresa formada a partir de los restos del monopolio original de Bell. Verizon centró gran parte de su inversión en construir y mantener su liderazgo en el negocio inalámbrico y realizó adquisiciones de publicidad y medios digitales más pequeños.

AT&T generó más de US$181 mil millones en ingresos el año pasado, la mayoría de los cuales provienen de los negocios inalámbricos, de internet y de televisión de la compañía. En 2007, el año en que el Sr. Stephenson se hizo cargo, tuvo unos ingresos anuales de alrededor de US$120 mil millones y casi el 60% provino de su brazo fijo.

La compañía es una de las acciones más ampliamente mantenidas en los Estados Unidos y una de las más generosas en términos de pago de dividendos. Si bien sus servicios de teléfono e internet tienen demanda y están aislados de la pandemia de coronavirus, AT&T advirtió esta semana que la crisis está nublando su perspectiva financiera a medida que los clientes con problemas de efectivo gastan menos y la producción de TV se detiene.

La compañía retiró el miércoles los objetivos financieros que dio a los inversores en noviembre. Recientemente obtuvo un préstamo a corto plazo de US$5.5 mil millones para apuntalar sus reservas de efectivo y detuvo los planes de recomprar US$4 mil millones de sus propias acciones.

El viernes, el Sr. Stephenson dijo que AT&T está comprometido a pagar su dividendo, pero se negó a responder si la compañía planea recortar el pago. "Sentimos que el dividendo es muy seguro", dijo durante la reunión anual de la compañía. "Vamos a continuar con ese dividendo".