Informe del Banco advierte que PIB de América Latina y el Caribe (excluyendo Venezuela) caerá -4,6%

Kevin Steven Bohórquez Guevara - kbohoquez@larepublica.com.co

El más reciente informe del Banco Mundial estima que la economía colombiana se contraerá hasta -2% este año a causa de la incertidumbre que se ha generado por la emergencia del Covid-19. El análisis se aclara que si bien los efectos graves serán a corto plazo, se podría lograr una gradual recuperación el próximo año.

En las conclusiones generales, el Banco prevé que el Producto Interno Bruto (PIB) de la región de América Latina y el Caribe (excluyendo Venezuela) caerá -4,6% este año.

No obstante, para reducir los impactos recomiendan ajustar e implementar nuevas políticas públicas para se enfoquen en apoyar a los más vulnerables, así como en proteger los puestos de trabajo.

Para tal fin, se destaca que los actuales programas de protección y asistencia social deberán ser ampliados rápidamente, así como también su cobertura.  “Debemos ayudar a las personas a enfrentar estos desafíos mayúsculos y asegurarnos que los mercados financieros y los empleadores puedan capear esta tormenta”, dijo Humberto López, vicepresidente en funciones para la región de América Latina y el Caribe.

Y añadió: “Esto significa limitar los daños y sentar las bases para la recuperación tan pronto como sea posible”.

A las preocupaciones económicas se suma que la pandemia está provocando un gran shock de oferta.  De hecho, se prevé que la demanda de China y los países del G7 decaiga abruptamente, lo que impactaría a los países exportadores de materias primas en América del Sur y a los países exportadores de servicios y bienes industriales en América Central y el Caribe.

De acuerdo con el informe, a corto plazo se vislumbra un un colapso en el sector turistico, el cual tendría un impacto muy severo en algunos países caribeños.

"Muchos países de América Latina y el Caribe se enfrentan a esta crisis con un espacio fiscal acotado. El mayor nivel de informalidad hace que sea más difícil llegar a todos los hogares y proteger todas las fuentes de empleo. Muchos hogares viven al día y carecen de recursos para enfrentar los aislamientos y cuarentenas necesarios para contener la propagación de la epidemia. Muchos también dependen de remesas en rápido descenso. Para ayudar a los más vulnerables a sobrellevar estas dificultades económicas, los actuales programas de protección y asistencia social deben ampliarse rápidamente, así como también su cobertura", dice el informe.

El Banco cree además que los gobiernos deberán asumir la mayor parte de las pérdidas. Dicen que la socialización de estas pérdidas podría demandar una participación accionaria en las instituciones financieras y en los empleadores estratégicos, a través de su recapitalización.

"Los gobiernos de América Latina y el Caribe enfrentan el enorme desafío de proteger vidas y al mismo tiempo limitar los impactos económicos”, advirtió Martín Rama, economista jefe del Banco Mundial para la región de América Latina y el Caribe.

Rama también aseguró que en los países donde la deuda es más alta, se presentarán dificultades fiscales graves. La razón, dijo, no habrá un margen fiscal para lograr una eventual reconstrucción económica acelerada.