Un ejecutivo con enfermedad de Crohn se mantiene en forma si se apega al ejercicio y una dieta saludable

The Wall Street Journal

El estrés inducido por la pandemia ha afectado a todos de manera diferente, pero tiene el potencial de ser particularmente debilitante para Brian Harris. Sufre de la enfermedad de Crohn, una enfermedad inflamatoria intestinal que puede estallar en medio del estrés. El ejercicio ha sido un salvavidas para el Sr. Harris, que tiene 48 años. Cuando su gimnasio cerró temporalmente en marzo y no pudo reunirse con su entrenador personal, intervino su esposo Paul Villaflor.

Villaflor, de 36 años, tiene experiencia en entrenamiento personal y, en los primeros días de la pandemia, diseñó ejercicios que la pareja podría hacer juntos. "Tenía que ser creativo", dice. "No teníamos pesas, pero teníamos una máquina de remo acuático y eso proporcionaba resistencia para el trabajo de la parte superior del cuerpo". Harris dice que cuando se siente abrumado, Villaflor lo presiona para que haga tiempo para hacer ejercicio.

El Sr. Harris trabaja en el desarrollo de negocios, fusiones y adquisiciones para una compañía de servicios financieros de San Antonio y el Sr. Villaflor ha sido fundamental en el manejo del estrés de su esposo a lo largo de los años. “Tenía un promedio de 70 a 80 horas semanales de trabajo desde que tenía 28 años”, dice Harris. "Y los días de 18 a 20 horas son la norma cuando necesito que las transacciones lleguen a la meta".

Durante años dejó que el ritmo de su trabajo impulsara su vida. “No me concentré en comer bien o hacer ejercicio y sufrí las consecuencias”, dice. Harris, a quien se le diagnosticó la enfermedad de Crohn a los 17 años, solía tener de tres a cuatro episodios importantes al año. De adulto, terminaba en el hospital al menos una vez al año. “Sabía que algo tenía que cambiar”, dice.

En 2015, poco después de conocer al Sr. Villaflor, consultó con un médico quien instó al Sr. Harris a renovar su dieta. El Sr. Villaflor, que había estado trabajando en el comercio minorista, renunció a su trabajo para quedarse en casa a tiempo completo y administrar todo, desde la preparación de las comidas hasta trabajar con el jefe de personal del Sr. Harris para garantizar que los almuerzos de trabajo tuvieran opciones saludables. “Al principio se sintió como si se necesitara un pueblo para mantenerlo saludable”, bromea el Sr. Villaflor. "Su dieta era bastante estricta: sin especias, sin lácteos pesados, sin fibra".

El Sr. Harris también adoptó un régimen de ejercicios que incluía sesiones de entrenamiento a las 4:30 am en el gimnasio cinco días a la semana. La dedicación valió la pena: no ha tenido un brote desde 2015, dice. Los exámenes físicos anuales mostraron que estaba ganando masa muscular. Ha podido mantenerse en forma durante la pandemia. Este año, el médico le dijo que su edad corporal, una medida de la edad que tienes en función de los niveles de salud y forma física, era 28.

El entrenamiento
Aunque el Sr. Harris ha estado trabajando desde su casa desde marzo, ha mantenido su rutina de ejercicios de madrugada. Su alarma suena a las 3:30 a. M. A las 4:15 a. M., Él está en su colchoneta de yoga siguiendo diferentes rutinas en la aplicación Down Dog. Luego pasa una hora de entrenamiento de fuerza, dedicando días a cada uno de los principales grupos musculares, como las piernas o el pecho. La pareja compró una bicicleta Peloton en julio y Harris es fanático de las clases de abdominales de 20 minutos de la compañía.

Presta atención a los estiramientos, algo que normalmente se salta cuando sale corriendo por la puerta para ir al trabajo. “El yoga y el estiramiento han marcado una gran diferencia en la forma en que se siente mi cuerpo”, dice. "Pensé que los grandes nudos eran normales, pero ahora me doy cuenta de que la recuperación es tan importante como el entrenamiento".

Cuando el Sr. Harris no pudo ver a su entrenador, el Sr. Villaflor creó un entrenamiento usando el mango de su máquina de remo para crear resistencia mientras realizaba elevaciones de hombros, prensas de hombros, extensiones de tríceps, curl de bíceps y tirones de espalda aislados. Aprovecha el asiento de diferentes maneras para hacer ejercicios, incluidas sentadillas búlgaras divididas, flexiones de rodilla y pikes. Los dos hombres hacían flexiones con las manos en el asiento, lo que los obligaba a enganchar su núcleo para evitar que el asiento se deslizara. A fines de mayo, el Sr. Harris y el Sr. Villaflor reanudaron las sesiones con su entrenador personal.

La pareja comenzó a jugar al tenis durante la pandemia y ahora, en lugar de andar en bicicleta durante dos o tres horas el fin de semana, pasan hasta seis horas jugando al tenis en la cancha de un amigo. "Es un tipo diferente de cardio", dice el Sr. Harris. El ciclismo es solo hacia adelante y hacia atrás, pero el movimiento lateral requerido en el tenis es más funcional, dice.

La competitividad de los hombres ha ayudado a que cada uno de ellos sea responsable durante la pandemia. “Si viajo en el Peloton durante 15 minutos y veo que él hizo 20, bueno, mañana, voy por 20 minutos”, dice Villaflor. “Y si él golpea más fuerte en el tenis, me impulsa a golpear más fuerte. Siempre estamos tratando de mantenernos al día ".

La dieta
Desayuno de campeones: claras de huevo y tocino de pavo en un Bagel Thins sencillo de Thomas.

Rutina de compras: el Sr. Villaflor no ha ido a una tienda de comestibles desde marzo. Compra en línea y recoge en la acera en su carnicería y tienda de mariscos. “Me enorgullezco de obtener los mejores ingredientes”, dice.

Aperitivos: barras de higos totalmente naturales y bolas de avena caseras.

Ritual de la cena: "Seis onzas de proteína con una guarnición de vegetales salteados u horneados".

No tocará: comida rápida o alimentos procesados.

Derroche: Chocolate y carnes rojas. “Si como carne roja más de una vez a la semana, Paul me mira con complicidad porque mi estómago se revuelve”, dice el Sr. Harris.

Equipo esencial

Estadísticas de seguimiento: "No puedo vivir sin mi Apple Watch y registro toda mi comida en la aplicación MyFitnessPal para ayudar a mi dietista a señalar qué alimentos pueden causarme problemas", dice el Sr. Harris.

Derroche pandémico: una bicicleta Peloton

Vestimenta : Vuori y Lululemon

Zapatillas: On

Lista de reproducción: Britney Spears

Prosperar en crisis
Las conferencias de Zoom, las órdenes de quedarse en casa y tratar de educar a los niños en casa mientras trabajan desde casa son solo algunas de las tensiones inducidas por la pandemia que la gente está luchando.

Cori Evans, gerente del programa de bienestar de la Universidad de California en Berkeley, dice que los ejercicios de atención plena pueden ayudar a crear un espacio entre usted y sus emociones. “Cuando se sienta abrumado, ansioso o consumido por pensamientos negativos, intente realizar ejercicios de respiración profunda, estiramiento consciente o relajación muscular progresiva”, dice.

Según el Greater Good Science Center en UC Berkeley, establecer conexiones de calidad con los demás, incluso con el simple gesto de escribir una carta, puede ayudar a crear emociones positivas y ayudarnos a prosperar en tiempos de crisis, dice la Sra. Evans. Incluso cuando bajan las temperaturas, es importante pasar algún tiempo al aire libre, dice. “Ya sea que salga a su patio trasero o al balcón o patio, no tiene que ir muy lejos para conectarse con la naturaleza”, dice ella.

Si se siente desmotivado, contrate a un compañero responsable para que lo ayude a mantenerse activo, dice ella. A medida que se acercan las vacaciones, es un buen momento para explorar su lado creativo a través de la artesanía o la cocina. “Las investigaciones muestran que las actividades creativas pueden ayudar a reducir la presión arterial, disminuir el estrés y ayudarlo a llevar una vida más equilibrada”, dice la Sra. Evans.