Bloomberg

La economía de China registró la primera contracción en décadas en el primer trimestre cuando el brote de coronavirus cerró gran parte de la segunda economía más grande del mundo y debilitó las perspectivas globales.

El producto interno bruto se contrajo un 6,8% en el primer trimestre respecto al año anterior, el peor desempeño desde al menos 1992 cuando comenzaron las liberaciones oficiales del PIB trimestral, sin el pronóstico consensuado de una caída del 6%. La producción de la industria cayó un 1,1% en marzo, las ventas minoristas cayeron un 15,8%, mientras que la inversión disminuyó un 16,1% en los primeros tres meses del año.

Sin embargo, los responsables políticos se sentirán alentados por la marcada mejora en la producción industrial, que había sufrido una caída de dos dígitos en los primeros dos meses del año. Una pregunta clave para las perspectivas de recuperación es la medida en que los consumidores recuperan la confianza a medida que se levantan los bloqueos.

"Los datos confirman que China está, por ahora, sanando", dijo Shaun Roache, economista jefe de APAC en S&P Global Ratings. "Aún así, está quedando claro que el consumo se retrasará a medida que la economía entre en el período de transición entre el cierre y la vacuna".

Eso podría reforzar la necesidad de mantener moderados los ajustes de estímulo por ahora, especialmente porque la propagación del virus en todo el mundo también amenaza con agregar una nueva presión a la baja sobre los exportadores de China en los próximos meses.

Los mercados de China mantuvieron ganancias después del lanzamiento, ya que los inversores digirieron los datos. El índice compuesto de Shanghai subió un 0,8% a las 10:38 a.m., mientras que el índice Hang Seng subió un 2,6% en Hong Kong. La economía de China se vio forzada a una parálisis a fines de enero cuando la epidemia que comenzó en Wuhan se extendió por todo el país. La economía permaneció cerrada durante gran parte de febrero, con fábricas y tiendas cerradas y trabajadores varados en sus hogares. El proceso de reanudar los negocios ha sido decepcionantemente lento y la tasa de retorno solo subió hasta alrededor del 90% a fines de marzo, estima Bloomberg Economics.

Para amortiguar el golpe económico, China ha presentado una serie de medidas de apoyo, aunque no en la escala de otras naciones. Eso incluye 3,55 billones de yuanes (US$502.000 millones) en fondos de bajo costo proporcionados a instituciones financieras, 1,29 billones de yuanes en bonos especiales del gobierno local preaprobados y 1,6 billones de yuanes en recortes a varios impuestos, según el gabinete de la nación. El gobierno central también está considerando otras políticas, como aumentar la relación déficit / PIB, emitir bonos soberanos especiales y aumentar la cuota de bonos especiales del gobierno local, a fin de impulsar una recuperación económica más rápida, según un artículo reciente de un alto funcionario.