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REINO UNIDO

Unidad de Airbus en Reino Unido se declaró culpable de corrupción por contratos saudíes

miércoles, 28 de abril de 2021

La Oficina de Fraudes Graves acusó a GPT Special Project Management Ltd. de corrupción entre enero de 2007 y diciembre de 2012

Bloomberg

Una unidad de Airbus SE se declaró culpable de corrupción como parte de la investigación del fiscal del Reino Unido sobre el trabajo que llevó a cabo para la Guardia Nacional de Arabia Saudita.

La Oficina de Fraudes Graves acusó a GPT Special Project Management Ltd. de corrupción entre enero de 2007 y diciembre de 2012 el año pasado. La unidad se declaró culpable en una audiencia celebrada el miércoles en Southwark Crown Court. Se espera que la sentencia, que probablemente sea una multa, se determine hoy más tarde.

La investigación sobre los contratos adjudicados a GPT por trabajos realizados para el país del Golfo se abrió en agosto de 2012. GPT es una empresa del Reino Unido y filial de Airbus que operaba en Arabia Saudita y finalizó sus operaciones en abril de 2020.

En el centro de la investigación de ocho años del fiscal estaban las acusaciones de que la subsidiaria con sede en Riad pagó sobornos para ganar un contrato de US$ 2.8000 millones para brindar servicios y capacitación a la Guardia Nacional de Arabia Saudita en nombre del departamento de defensa del Reino Unido. El caso ha sido particularmente delicado desde el punto de vista político debido a la participación del gobierno británico y se retrasó después de que el Fiscal General solicitó asesoramiento legal externo sobre el caso.

“Esta es una victoria asombrosa y duramente ganada para la SFO, después de años de sucesivos Procuradores Generales sentados en este caso por razones políticas”, dijo Susan Hawley, directora ejecutiva de Spotlight on Corruption. El grupo de transparencia ha pedido una investigación parlamentaria urgente sobre la participación del departamento de defensa en el escándalo.

Airbus y la SFO se negaron a comentar de inmediato. El Ministerio de Defensa no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Airbus, en una carta a la corte, expresó su deseo de "trazar una línea bajo este delito histórico", dijo Hugo Keith, abogado de GPT, en la audiencia del miércoles. "Esta declaración de culpabilidad resolverá la última línea de investigación restante de la SFO sobre una empresa de Airbus".

El caso no afectará a un acuerdo separado que Airbus hizo con el fiscal el año pasado para resolver las acusaciones de soborno. La empresa reservó US$4.300 millones como parte de un acuerdo de enjuiciamiento diferido tras una investigación de las autoridades del Reino Unido, Estados Unidos y Francia.

Los cargos en ese caso involucraron el uso de intermediarios para asegurar pedidos de aviones, una práctica que Airbus empleó mientras intentaba alcanzar la paridad con su rival estadounidense Boeing Co.

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