Si tiene éxito, la oferta de Walmart junto con su socio Microsoft Corp. también podría mejorar su servicio de suscripción de entrega

Bloomberg

El salto de Walmart Inc. a la puja por TikTok sorprendió tanto a los inversores como a los expertos en tecnología. Lo que viene a continuación podría ser aún más perturbador, con el minorista estadounidense de gran tamaño tomando una página del libro de jugadas de la contraparte china de TikTok.

A primera vista, un gigante físico cuyos principales compradores crecieron con teléfonos rotativos y tres canales de televisión no es el candidato más probable para poseer una aplicación de internet que sea tremendamente popular entre la generación Z. Pero una mirada más cercana a las ambiciones digitales del minorista muestra que la medida es parte de un juego más amplio a largo plazo para atraer a más compradores, anunciantes y proveedores a medida que las líneas entre el contenido y el comercio continúan difuminando.

Si tiene éxito, la oferta de Walmart junto con su socio Microsoft Corp. también podría mejorar su servicio de suscripción de entrega que se lanzará pronto, convirtiéndolo en una amenaza más creíble para competir con la oferta Prime de Amazon. TikTok incluso podría convertirse en una plataforma para vender los productos de Walmart, catapultando al minorista de Arkansas de 58 años al ámbito emergente del “comercio social” contra Facebook y su plataforma Instagram.

Para Walmart, “esto será como un cohete en su bolsillo”, dijo Deborah Weinswig, fundadora y directora ejecutiva de Coresight Research. “Es una forma de ofrecer a los clientes una experiencia hiperpersonalizada tanto en contenido como en comercio”.

Douyin, el primo chino de TikTok, ofrece a Walmart una hoja de ruta. TikTok, como lo conocen los estadounidenses, no existe en China. Pero ambas aplicaciones son propiedad de ByteDance Ltd., una startup innovadora que ha dominado la combinación de las redes sociales con el comercio electrónico. En Douyin, las personas influyentes usan videos transmitidos en vivo para vender productos desde lápiz labial a teléfonos inteligentes en tiempo real a cientos de millones de usuarios, canalizando seguidores a sitios web de compras o, cada vez más, al propio centro comercial en línea de ByteDance. Ese modelo ha despegado a una escala nunca vista en otras partes del mundo, una plantilla que Walmart puede explorar en su lucha contra Amazon.

Walmart ya ha estudiado de cerca los entornos de las redes sociales en India y China, dos de sus mercados emergentes clave fuera de los EE.UU. y, como parte de ese análisis, la compañía analizó cómo la aplicación WeChat de Tencent Holdings Ltd. combina las redes sociales y el comercio electrónico en China, con la mirada puesta en cómo podría funcionar en los EE.UU. El minorista incluso opera un popular llamado “mini-programa” dentro de WeChat, lo que le brinda conocimiento de primera mano de cómo los usuarios de las redes sociales pasan del chat a las compras.

Walmart confirmó el jueves que está llevando a cabo las operaciones de TikTok en Estados Unidos en asociación con Microsoft, pero en una breve declaración, la compañía ofreció pocos detalles sobre la oferta o la naturaleza de su participación. Eso no impidió que los inversores se entusiasmaran, lo que hizo que las acciones de Walmart subieran 4,5%, la mayor ganancia en siete semanas. Walmart subió otro 1,2% a las 11 a.m. en Nueva York el viernes.

Un acuerdo para TikTok ayudaría al CEO de Walmart, Doug McMillon, a llevar a la compañía mucho más allá de sus raíces físicas, algo que ha estado ansioso por hacer desde que asumió el timón en 2014. Respaldaría el mercado de terceros y los negocios publicitarios de Walmart.