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GLOBOECONOMÍA Panorama energético mundial cambió al igualarse el precio del Brent y el WTI
lunes, 22 de julio de 2013
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Mateo Jaramillo - mjaramillo@larepublica.com.co

Por primera vez, desde agosto de 2010, los precios del barril de crudo estadounidense, conocido como West Texas Intermediate (WTI), superaron los del Brent, negociados en Londres. Las causas se le atribuyen al conflicto en Medio Oriente, los fenómenos climáticos y el aumento de la producción de crudo de Estados Unidos, lo que cambiaría el panorama energético mundial.

A pesar de que al cierre de esta edición el precio del crudo de los mares del norte volvió a cotizar por encima del americano, los analistas creen que este nuevo panorama mantendría el precio del WTI muy cercano  a su contraparte.

Tanto el WTI como el Brent son indicadores para determinar el precio del barril de petróleo en el mercado. En principio, además de la distinción entre las composiciones químicas, el primero es referente en Estados Unidos y países como Colombia; y el segundo, en Europa.

Este viernes el barril del WTI para entrega en agosto alcanzó los US$109,32 en el mercado de futuros New York Mercantile Exchange (Nymex), la cotización más alta de Nueva York en 16 meses. Mientras tanto el barril del Brent llegó a los US$108,93 como tope en el Inter Continental Exchange (ICE) de Londres.

La relación de precios entre los dos referenciales de crudo ha ocurrido mientras aumenta la capacidad de los oleoductos de la terminal de distribución de Cushing, Oklahoma para reducir excedentes de petróleo. Esta reducción es producto de la extracción en yacimientos no convencionales (perforación horizontal y perforación hidráulica) y del aumento en la infraestructura de las empresas de refinería estadounidenses. La mejora se evidencia si se compara con febrero de este año, el precio de la producción estadounidense alcanzó a estar US$23 por debajo de la cotización londinense.

Tanto por el trabajo de las refinerías del Golfo de México como el mejoramiento del transporte de crudo desde Canadá y los estados del norte de EE.UU., las reservas de crudo pasaron de casi 52 millones de barriles en enero  a 46 millones la semana pasada.

Para José Luis Alayón, analista de Acciones y Valores, las variables que afectan el precio del crudo en Estados Unidos son difíciles de mejorar para los próximos meses. “Los sucesos en Medio Oriente y su consecuente preocupación por el cierre del Canal del Suez, la reducción de las importaciones y la proyecciones de fuertes huracanes, que posiblemente afecten la producción de las refinerías en el Golfo de México; son aspectos que posiblemente aumentan el precio del barril”, dice Alayón.

Para Diego Franco, analista de Asesoría e Inversiones, “las empresas petroleras, en general, tendrán un buen segundo semestre. Pero, aún siendo bueno para el sector de hidrocarburos, viene un tema inflacionario que puede afectar el buen curso de la economía”.

Colombia y el precio iternacional

En Colombia el sector petrolero ha ganado fuerza e importancia. En 2012 representó 8% del PIB y 55% de las exportaciones, en comparación con 4% y 26% en 2006, respectivamente. Hoy se encuentra entre los 20 principales países productores y exportadores de crudo. Sin embargo, eI incremento del petróleo extranjero aumentó el combustible nacional. “Entre más costoso esté el crudo afuera, más alto será el precio de los combustibles en las principales ciudades del país y más alto el Índice del Precio al Consumidor (IPC)”, dice José Luis Alayón, analista de Acciones y Valores.

Las opiniones

José Luis Alayón
Analista de Acciones y Valores
“EE.UU. viene de un periodo bastante fuerte para su economía y no ha podido tomar el rumbo que necesita. Preocupa mucho que los precios del combustible puedan subir”.
 
Diego Franco
Analista de Asesoría e Inversiones
“Sí hay un nuevo panorama energético mundial, e inició con los últimos comentarios de la Fed sobre la reducción de estímulos monetarios”.
 

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