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Los momentos claves del juicio a Trump que llevaron al veredicto de la culpabilidad

jueves, 30 de mayo de 2024

Los momentos claves del juicio a Trump que llevaron al veredicto de la culpabilidad

Foto: Bloomberg

Trump fue declarado culpable el jueves de liderar una conspiración para pagar dinero por su silencio para suprimir historias negativas contra él

Bloomberg

El jurado que condenó a Donald Trump por falsificar registros comerciales se vio inundado de testimonios y pruebas durante casi cinco semanas antes de emitir el histórico veredicto, pero varios momentos clave se destacaron y probablemente influyeron en el panel durante el juicio de Manhattan.

Trump fue declarado culpable el jueves de liderar una conspiración para pagar dinero por su silencio para suprimir historias negativas de los tabloides sobre su conducta con las mujeres antes de las elecciones de 2016, un plan que resultó en la falsificación de docenas de registros comerciales mientras Trump buscaba cubrir sus huellas.

En el centro del caso estaba el reembolso de 130.000 dólares por parte de Trump a Cohen después de que él personalmente le pagara a la estrella de cine para adultos Stormy Daniels para que guardara silencio sobre una supuesta aventura. Los miembros del jurado coincidieron en que los documentos vinculados al reembolso se registraron falsamente como correspondientes a servicios legales bajo un contrato que no existía.

Aquí está la evidencia más significativa:

1) El ex reparador de Trump
Cohen, el testigo estrella, era uno de los asesores más confiables de Trump antes de las elecciones de 2016. A pesar del historial de Cohen de tergiversar la verdad, los jurados parecen haber aceptado gran parte de lo que tenía que decir sobre su exjefe, incluido que Trump estuvo profundamente involucrado en el plan de dinero secreto desde el principio y que le aseguró verbalmente a Cohen que pagarle si le pagó a Daniels.

El juez Juan Merchán, que supervisó el juicio, indicó al jurado cuando comenzaron sus deliberaciones que no podían basar un veredicto de culpabilidad únicamente en la palabra de Cohen porque él era parte de la conspiración, lo que significa que su testimonio tendría que estar respaldado de alguna manera por otros testigos y pruebas.

Cohen brindó un testimonio clave de que Trump sabía todo sobre el plan de pago para reembolsar a Cohen el dinero del silencio, lo que resultó en los documentos falsos del caso. Trump sabía que los cheques mensuales de 35.000 dólares a Cohen en 2017 no eran realmente para servicios legales, a pesar de que Cohen técnicamente se desempeñaba como abogado personal del presidente en ese momento, testificó.

“¿Por qué, de hecho, le pagaste ese dinero a Stormy Daniels?” le preguntó un fiscal a Cohen.

"Asegurar que esa historia no saliera a la luz no afectó las posibilidades del señor Trump de convertirse en presidente de Estados Unidos", dijo Cohen.

“¿Bajo dirección de quién cometiste ese crimen?” le preguntaron.

"En nombre del señor Trump".

2) Reunión en la Torre Trump
La reunión de agosto de 2015 en la que Trump urdió el plan para obtener dinero para su silencio fue descrita en detalle por Cohen y Pecker, los otros asistentes a la reunión que dijeron que querían ayudar a Trump a ganar.

Pecker, un fanático de Trump desde hace mucho tiempo que parece todavía admirar al expresidente, apoyó los detalles ofrecidos por Cohen, ahora un crítico abierto de Trump. Juntos, su testimonio pintó una imagen clara de un esfuerzo concertado para evitar que las historias negativas de los tabloides sobre la conducta de Trump con las mujeres dañen su campaña.

La reunión fue un elemento crucial del caso, lo que llevó al pago de dinero a Daniels para mantener su silencio y a los registros falsificados para encubrirlo. Pecker testificó que la reunión duró entre 20 y 25 minutos, que no “se puso por escrito y que quería mantenerla en secreto.

“Le dije que íbamos a intentar ayudar a la campaña y, para ello, quiero mantener esto lo más silencioso posible”, testificó Pecker.

3) Acceder a la cinta de Hollywood
Los miembros del jurado escucharon extensos testimonios sobre la amenaza que representó para la campaña de Trump en 2016 la publicación de la llamada cinta Access Hollywood en la que hacía comentarios groseros sobre agresión sexual. Se les dijo al jurado cómo la cinta motivó a Trump a pagarle dinero a Daniels para que mantuviera su silencio en vísperas de las elecciones porque su historia sobre una aventura habría sido demasiado dañina a la luz del fiasco del micrófono caliente.

“Esto es un desastre, un desastre total”, dijo Trump sobre la cinta, según Cohen. “Las mujeres me odiarán. Los muchachos pueden pensar que es genial, pero será un desastre para la campaña”.

Cohen testificó que la cinta aumentó las apuestas para cualquier otra historia lasciva que pudiera surgir a medida que se acercaban las elecciones. Hope Hicks, quien se desempeñó como secretaria de prensa de la campaña de Trump, testificó cuán dañina fue la cinta y dijo que causó caos.

Los fiscales dicen que esa es exactamente la razón por la que Trump acordó pagarle a Daniels para que guardara silencio, a pesar de que el hecho de que Cohen lo hiciera equivalía a una contribución ilegal de campaña.

4) Plan de pago escrito a mano
Los miembros del jurado vieron dos pruebas que presentaban un plan de pago a Cohen, que incluía notas escritas a mano por el exdirector financiero de la Organización Trump, Allen Weisselberg, y Jeffrey McConney, el excontralor.

Las notas mostraban cómo Cohen recibiría un reembolso total de 420.000 dólares, que cubría el dinero del silencio de Daniels, más 50.000 dólares que reclamaba para otros gastos, un aumento para cubrir los impuestos y un bono anual revisado para 2016.

"Estas dos pruebas son la manifestación abierta del acuerdo para falsificar registros comerciales", dijo el fiscal a los miembros del jurado. "Estoy casi sin palabras porque todavía están tratando de argumentar que se prestan servicios legales".

Hicks también dio testimonio apoyando la afirmación de que Trump le pagó a Cohen. Ella testificó cómo Trump le dijo que Cohen hizo el pago a Daniels “por la bondad de su propio corazón”. Pero dijo que lo dudaba porque tal generosidad habría estado fuera de lugar en Cohen, quien, según ella, no parecía ser una “persona especialmente caritativa o desinteresada”.

5) Modelo Playboy, estrella porno
Los miembros del jurado escucharon el testimonio de múltiples testigos sobre cómo Pecker arregló que AMI pagara 150.000 dólares a la ex modelo de Playboy Karen McDougal para mantenerla callada antes de las elecciones sobre un presunto romance con Trump. En última instancia, se determinó que el pago de AMI era una contribución de campaña ilegal que obligó a la compañía a celebrar un acuerdo de no procesamiento con el Departamento de Justicia, otro contexto que los jurados pueden haber sopesado.

El jurado también escuchó el testimonio de Daniels, cuyo tiempo bajo juramento puede haber inducido a los miembros del jurado a creer que Trump efectivamente tuvo relaciones sexuales con ella en 2006, cuando se conocieron en un torneo de golf de celebridades. Al jurado se le mostró una fotografía de Trump y Daniels tomada ese día, y vieron evidencia que mostraba que ella lo visitó más tarde en la Torre Trump. Su testimonio, a veces vulgar, puede haber convencido a los miembros del jurado de que Trump realmente tenía algo que ocultar (y por lo tanto preocuparse) a medida que se acercaban las elecciones.

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