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Scott Bok, presidente de la Junta Directiva de la Universidad de Pensilvania
EE.UU.

Los líderes de Penn se retiran tras la respuesta al genocidio y presión de exalumnos

domingo, 10 de diciembre de 2023

Scott Bok, presidente de la Junta Directiva de la Universidad de Pensilvania

Foto: Reuters

Magill y Bok se han enfrentado durante semanas a llamados para que renuncien, encabezados por Marc Rowan de Apollo Management Group Inc.

Bloomberg

La presidenta de la Universidad de Pensilvania, Liz Magill, y el presidente de la junta directiva, Scott Bok, renunciaron tras verse sometidos a una intensa presión por parte de exalumnos, donantes y legisladores en medio de una creciente disputa sobre el antisemitismo en el campus.

La salida de Magill fue anunciada el sábado en un comunicado de Bok. Luego emitió su propio mensaje enfatizando que Magill no es “en lo más mínimo antisemita” y dejando en claro que estaba agotada por los implacables ataques externos cuando testificó ante el Congreso el 5 de diciembre en una actuación ampliamente criticada.

“La semana pasada, la expresidenta Liz Magill cometió un paso en falso muy desafortunado, consistente con el de dos líderes universitarios sentados junto a ella, después de cinco horas de agresivos interrogatorios ante un comité del Congreso”, escribió Bok. “Quedó claro que su posición ya no era sostenible y ella y yo decidimos al mismo tiempo que era hora de que ella se fuera”.

Magill, de 58 años, permanecerá en su puesto hasta que se nombre un presidente interino de la escuela con sede en Filadelfia, pero Bok, también director ejecutivo del banco de inversión Greenhill & Co., partirá inmediatamente.

Julie Platt, vicepresidenta de la junta directiva de Penn y presidenta de la junta directiva de las Federaciones Judías de América del Norte, se desempeñará como presidenta interina hasta que se nombre un sucesor .

Las renuncias son la respuesta de más alto perfil hasta el momento a una creciente crisis que enfrentan los líderes académicos estadounidenses tras el ataque del 7 de octubre a Israel por parte de Hamás. Magill y Bok se han enfrentado durante semanas a llamados para que renuncien, encabezados por Marc Rowan de Apollo Management Group Inc., quien también es director de la junta directiva de la escuela de negocios Wharton de Penn, pero las demandas se dispararon después de la audiencia.

Claudine Gay de la Universidad de Harvard y la presidenta del Instituto Tecnológico de Massachusetts, Sally Kornbluth, también han sido vilipendiadas por políticos, líderes empresariales y exalumnos desde que testificaron junto a Magill ante el Comité de Educación y Fuerza Laboral de la Cámara de Representantes de Estados Unidos el martes.

Los tres pasaron horas enfatizando la necesidad de equilibrar la libertad de expresión y al mismo tiempo brindar un ambiente seguro para los estudiantes, pero no dijeron abiertamente que pedir el genocidio de los judíos va en contra de la política escolar. En lugar de eso, ofrecieron respuestas legales limitadas que rápidamente se volvieron virales en las redes sociales.

Más tarde, Magill publicó un vídeo para aclarar sus comentarios, diciendo que debería haberse centrado en el "hecho irrefutable" de que tal llamado es "una de las violencias más terribles que los seres humanos pueden perpetrar".

"Desgastada por meses de incesantes ataques externos, el martes pasado no era ella misma", escribió Bok. “Muy preparada y asesorada en exceso, dado el foro hostil y lo que estaba en juego, dio una respuesta legalista a una cuestión moral, y eso estuvo mal. Fue un terrible fragmento de 30 segundos en lo que fueron más de cinco horas de testimonio”.

La renuncia fue bien recibida por algunos legisladores, incluida la presidenta del Comité de Educación y Fuerza Laboral de la Cámara de Representantes, Virginia Foxx, quien reiteró las críticas al testimonio de Magill.

“El presidente Magill tuvo tres oportunidades de dejar las cosas claras cuando se le preguntó si pedir el genocidio de judíos violaba el código de conducta de UPenn durante nuestra audiencia sobre antisemitismo. En lugar de dar un rotundo sí a la pregunta, optó por equivocarse”, dijo Foxx el sábado. "Doy la bienvenida a su salida de UPenn".

La representante Elise Stefanik, que había pedido la dimisión de los tres líderes, prometió continuar el escrutinio de Penn y las otras universidades.

"Estas universidades pueden anticipar una investigación sólida y completa del Congreso de todas las facetas de la perpetración negligente de antisemitismo en sus instituciones, incluido el liderazgo y la gobernanza administrativos, docentes y en general", dijo Stefanik, un republicano de Nueva York, en un comunicado. “Harvard y el MIT, hagan lo correcto. El mundo está mirando”.

Magill asumió el puesto más alto en la escuela de Filadelfia en julio de 2022, reemplazando a Amy Gutmann, quien se convirtió en embajadora de Estados Unidos en Alemania.

Llegó a Penn desde el trabajo de rectora en la Universidad de Virginia. Experta en derecho constitucional, también fue decana de la facultad de derecho de Stanford. Magill, que creció en Dakota del Norte, trabajó como secretaria de la jueza de la Corte Suprema Ruth Bader Ginsburg.

La primera controversia de Magill sobre el antisemitismo surgió antes del ataque del 7 de octubre a Israel por parte de Hamás, que Estados Unidos y la Unión Europea consideran un grupo terrorista. En septiembre, la escuela organizó un festival de literatura palestina, a pesar de las preocupaciones expresadas por donantes y ex alumnos, incluidos Ronald Lauder y Rowan, de que algunos de los oradores eran antisemitas.

La universidad defendió su decisión de acoger el festival, que se celebró cerca del Yom Kipur, la festividad judía más sagrada.

Sin embargo, la oposición a Magill y Bok se disparó después del ataque de Hamas, que mató a 1.200 personas y cientos más fueron tomados como rehenes en Gaza.

Rowan, un alumno de Wharton que junto con su esposa Carolyn donó 50 millones de dólares a la escuela, lideró una campaña para expulsarlos. Recomendó a los donantes que cerraran sus chequeras hasta que renunciaran y amplió sus críticas a la cultura más amplia de la escuela, que, según él, había “favorecido la expresión” y no la libertad de expresión.

El campus, que tiene múltiples edificios y escuelas con nombres de donantes judíos de la universidad, incluidos Walter Annenberg, Ronald Perelman y Stuart Weitzman, se vio sacudido cuando Israel golpeó la franja de Gaza.

Grupos como Penn Against the Occupation y la Coalición Palestina de Filadelfia han liderado protestas con cánticos gritados en el campus que incluyen "Del río al mar, Palestina será libre", una frase que se ha interpretado como un llamado a la expulsión de los judíos de Israel. .

Se han proyectado imágenes en Huntsman Hall y en el Auditorio Irvine con frases que incluyen “Liz Magill es cómplice del genocidio” y “10.000 asesinados por la ocupación israelí desde el 7 de octubre”. La autoridad sanitaria dirigida por Hamás, a la que Estados Unidos y la Unión Europea han calificado de organización terrorista, ha dicho que hasta ahora han muerto más de 17.000 personas.

Paralelamente a las protestas, también han aumentado el vandalismo y los grafitis, incluidas esvásticas y discursos de odio que comparan a los judíos con los nazis, que Magill condenó repetidamente.

Magill también perdió el apoyo de algunos grupos, profesores y estudiantes propalestinos por aparentemente cambiar su postura después de que los donantes amenazaran con dejar de donar a la escuela.

Rowan tenía aliados en la junta directiva de Wharton, pero Magill y Bok inicialmente pudieron rechazar los intentos de expulsarlos con el apoyo generalizado de la junta directiva de Penn, un grupo más grande de casi 50 personas.

Si bien hay algunos cruces con Wharton, como el administrador de fondos de cobertura James Dinan y David Blitzer de Blackstone Inc., el directorio de Penn proviene de una muestra representativa mucho más amplia de los negocios, la política y la educación estadounidenses.

Los fideicomisarios incluyen a los herederos de la empresa de cosméticos Estee Lauder, el gobernador de Pensilvania Shapiro y William P. Carey II, cuyas donaciones familiares provocaron un cambio en el nombre de la facultad de derecho.

Sin embargo, ese apoyo disminuyó después de la audiencia, en parte debido a la presión política y la amenaza de que la escuela pudiera perder el acceso a algunos fondos federales, dijeron dos personas vinculadas a la escuela, que pidieron no ser identificadas ya que las discusiones eran privadas.

Se programó una reunión de la junta directiva de Penn para el domingo por la tarde, con la expectativa de que Magill y Bok tuvieran que defender sus posiciones en medio de una junta dividida. En cambio, Penn ahora necesita encontrar un nuevo líder y presidente de la junta.

"Al tener la oportunidad de elegir entre el bien y el mal, los tres presidentes de universidades que testificaron en la Cámara de Representantes de Estados Unidos fracasaron", dijo Platt, presidente interino. “Por lo tanto, el cambio de liderazgo en la universidad era necesario y apropiado”.

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