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EE.UU.

La presidenta de Pensilvania renunció en medio del escándalo por el antisemitismo

sábado, 9 de diciembre de 2023

Liz Magill, presidente saliente de la Universidad de Pensilvania

Foto: Gráfico LR

Bloomberg

La presidenta de la Universidad de Pensilvania, Liz Magill, renunció después de verse presionada por exalumnos y legisladores en medio de una disputa en curso sobre el antisemitismo en el campus.

La renuncia fue anunciada en un comunicado por el presidente de la junta directiva, Scott Bok. Magill permanecerá en el cargo hasta que se nombre un presidente interino.

Su renuncia es la respuesta de más alto perfil hasta el momento a una creciente crisis que enfrentan los líderes académicos estadounidenses tras el ataque del 7 de octubre a Israel por parte de Hamás. En medio de las protestas que sacuden los campus universitarios, las escuelas han estado luchando por equilibrar la libertad de expresión y al mismo tiempo garantizar que los estudiantes estén libres de acoso e intimidación.

"Ha sido un privilegio para mí servir como presidente de esta notable institución", dijo Magill, de 58 años, el sábado en el comunicado. "Ha sido un honor trabajar con nuestros profesores, estudiantes, personal, exalumnos y miembros de la comunidad para promover las misiones vitales de Penn".

Magill, Claudine Gay de la Universidad de Harvard y la presidenta del Instituto de Tecnología de Massachusetts, Sally Kornbluth, han sido vilipendiadas por políticos, líderes empresariales y exalumnos desde que testificaron ante el Comité de Educación y Fuerza Laboral de la Cámara de Representantes de Estados Unidos el martes.

Los tres pasaron horas enfatizando la necesidad de equilibrar la libertad de expresión y al mismo tiempo brindar un ambiente seguro para los estudiantes, pero no dijeron abiertamente que pedir el genocidio de los judíos va en contra de la política escolar. En lugar de eso, ofrecieron respuestas legales ampliamente criticadas que rápidamente se volvieron virales en las redes sociales.

Más tarde, Magill publicó un vídeo para aclarar sus comentarios, diciendo que debería haberse centrado en el "hecho irrefutable" de que tal llamado es "una de las violencias más terribles que los seres humanos pueden perpetrar".

La renuncia fue bien recibida por algunos legisladores, incluida la presidenta del Comité de Educación y Fuerza Laboral de la Cámara de Representantes, Virginia Foxx, quien reiteró las críticas al testimonio de Magill.

“El presidente Magill tuvo tres oportunidades de dejar las cosas claras cuando se le preguntó si pedir el genocidio de judíos violaba el código de conducta de UPenn durante nuestra audiencia sobre antisemitismo. En lugar de dar un rotundo sí a la pregunta, optó por equivocarse”, dijo el sábado la presidenta del Comité de Educación y Fuerza Laboral de la Cámara de Representantes, Virginia Foxx. "Doy la bienvenida a su salida de UPenn".

La representante Elise Stefanik, que había pedido la dimisión de los tres líderes, prometió continuar el escrutinio de Penn y las otras universidades.

"Estas universidades pueden anticipar una investigación sólida y completa del Congreso de todas las facetas de la perpetración negligente de antisemitismo en sus instituciones, incluido el liderazgo y la gobernanza administrativos, docentes y en general", dijo Stefanik, un republicano de Nueva York, en un comunicado. “Harvard y el MIT, hagan lo correcto. El mundo está mirando”.

Magill asumió el puesto más alto en la escuela de Filadelfia en julio de 2022, reemplazando a Amy Gutmann, quien se convirtió en embajadora de Estados Unidos en Alemania.

Magill llegó a Penn procedente del trabajo de rector de la Universidad de Virginia. Experta en derecho constitucional, también fue decana de la facultad de derecho de Stanford. Magill, que creció en Dakota del Norte, trabajó como secretaria de la jueza de la Corte Suprema Ruth Bader Ginsburg.

La primera controversia de Magill sobre el antisemitismo surgió antes del ataque del 7 de octubre a Israel por parte de Hamás, que Estados Unidos y la Unión Europea consideran un grupo terrorista. En septiembre, la escuela organizó un festival de literatura palestina, a pesar de las preocupaciones expresadas por donantes y ex alumnos, incluidos Ronald Lauder y Marc Rowan, de que algunos de los oradores eran antisemitas.

La universidad defendió su decisión de acoger el festival, que se celebró cerca del Yom Kipur, la festividad judía más sagrada.

En Filadelfia, donde Penn es el mayor empleador privado, Magill formó parte del comité ejecutivo de la junta directiva de la Cámara de Comercio del Gran Filadelfia y de la junta directiva de Schuylkill River Development Corp.

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