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INDUSTRIA

¿Las tiendas de comestibles pueden salvar los centros comerciales estadounidenses?

lunes, 22 de agosto de 2022

Desde 2017, Credit Suisse ya predecía que entre 20% y 25% de los centros comerciales de EE.UU. fracasarían en solo cinco años

Bloomberg

Entre salas de cine, gimnasios y parques de diversiones completos, los centros comerciales estadounidenses se han esforzado durante años para atraer nuevos visitantes para contrarrestar la caída del tráfico peatonal. Incluso antes de que llegara el coronavirus, el concepto de centro comercial, que alguna vez fue tan central en la vida suburbana, se consideraba cada vez más como un anacronismo.

Ahora, con las precauciones pandémicas quedando en el camino y las compras físicas apuntando a un resurgimiento, parece que puede haber una estrategia para que el antiguo recurso sobreviva en medio de las hordas de camionetas de reparto de Amazon.

Cuando el centro comercial Westfield Oakridge en San José, California, abrió la popular cadena de supermercados asiáticos 99 Ranch Market en marzo, en su debut vio filas serpenteando por la puerta. Desde entonces, el tráfico peatonal del centro comercial ha aumentado, y las visitas de los clientes aumentaron más de 10% en julio en comparación con los niveles previos a la pandemia, según la firma de análisis de tráfico Placer.ai.

Además de los productos básicos de la tienda de abarrotes, como los productos agrícolas y la carne, el supermercado también ha atraído a los compradores con su comedor y su bar de té. Lo que es sorprendente es que 99 Ranch se instaló en uno de los puntos principales del centro comercial, que normalmente había ido a cadenas masivas como Target Corp. o Macy's Inc. Es la primera ubicación del supermercado dentro de un megamall.

En el centro comercial Westfield Valley Fair en las cercanías de Santa Clara, el centro comercial también vio aumentar sus visitas después de la llegada en junio de Eataly, el mercado, restaurante y escuela de cocina italianos todo en uno. Ya era uno de los centros comerciales con mejor desempeño en los EE.UU., pero Eataly parecía generar más tráfico peatonal. Las visitas al centro comercial durante la semana de apertura de la tienda superaron 20% por primera vez en meses y se han mantenido elevadas en comparación con los niveles de 2019, según Placer.ai.

Los centros comerciales ya estaban tambaleándose antes de la pandemia, con tiendas cerradas y legiones de bancarrotas. No cambiaron lo suficientemente rápido frente a Amazon, lo que resultó en una disminución del tráfico, menores ventas y escaparates cerrados. Una vez que se hizo evidente la amenaza existencial del comercio electrónico, los propietarios lucharon por encontrar formas de sacar a la gente de detrás de sus computadoras, con ofertas nuevas y extrañas e inquilinos más diversos.

Ya en 2017, Credit Suisse ya predecía que entre 20% y 25% de los centros comerciales de EE.UU. fracasarían en solo cinco años.

Entonces llegó el Covid-19. Docenas de minoristas de centros comerciales buscaron protección judicial , incluidos JC Penney Co. y J. Crew. Macy's anunció planes para cerrar más de 125 tiendas a principios de 2020, citando demasiadas ubicaciones en centros comerciales de bajo rendimiento. Nordstrom y Bed Bath & Beyond también anunciaron cierres generalizados.

¿Podrían los destinos gastronómicos de lujo detener la hemorragia? La prueba no es solo el tráfico peatonal, también se trata de atraer a otros minoristas. Pero por ahora, la estrategia parece prometedora.

“El resultado ha sido un aumento en otros tipos de inquilinos que podrían tener un efecto cascada, impulsando aún más la diversidad de inquilinos de centros comerciales y nuevas oportunidades para los inquilinos de centros comerciales menos tradicionales”, dijo Ethan Chernofsky, vicepresidente de marketing de Placer.ai. “Si bien todavía no son un elemento básico de los centros comerciales cubiertos, hay muchas razones para creer que su papel dentro de este segmento aumentará”.

Aunque las tiendas de abarrotes han anclado los centros comerciales durante décadas, los supermercados tradicionales y las tiendas de comestibles no han sido una presencia dominante en los centros comerciales cubiertos de EE.UU. Si bien aproximadamente uno de cada cinco centros comerciales cerrados tiene una tienda de comestibles, según datos de la firma de análisis de bienes raíces comerciales Green Street, la mitad son Targets. El fenómeno es mucho más común en el extranjero.

Pero las tiendas de abarrotes han sido un segmento creciente de consumidores estadounidenses en los últimos años. A excepción de los llamados puntos de venta de valor y tiendas de "dólares", las tiendas de comestibles han tenido la mayor cantidad de aperturas de tiendas, superando las mejoras para el hogar, la electrónica y las grandes tiendas, según un análisis de las aperturas de tiendas entre 2019 y 2021 de Green Street. La investigación de la firma muestra que agregar una tienda de comestibles puede aumentar el tráfico en más de 20% en un centro comercial.

“Una de las razones por las que estamos viendo que los tenderos se convierten en inquilinos más comunes dentro de los espacios de los centros comerciales es porque fuimos testigos de la resiliencia de los centros comerciales anclados en supermercados o de las tiendas al aire libre durante la pandemia”, dijo Emily Arft, analista minorista de Green Street. . “Eso reafirmó la importancia del comercio minorista tradicional”.

Gran parte de ese crecimiento fue impulsado por la adopción generalizada de retiros en la tienda para pedidos en línea, lo que ayudó a consolidar la relevancia de las tiendas físicas, dijo Arft.

Dicho esto, aproximadamente la mitad de las tiendas de abarrotes en los centros comerciales están ubicadas en lo que los expertos de la industria llaman un centro comercial de "Clase B", no el centro comercial estándar de Clase A que es más probable que contenga artículos de lujo. Los centros comerciales de clase B, que tienen más probabilidades de atraer a la clientela de clase media, han tenido más dificultades que sus primos más ricos. Como resultado, se han visto obligados a pensar de manera más creativa cuando se trata de encontrar inquilinos. Más de 300 centros comerciales en los EE.UU. se clasifican como centros comerciales de nivel B.

“Los centros comerciales que están luchando un poco más van a requerir más inquilinos no tradicionales como los tenderos”, dijo Arft.

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