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TECNOLOGÍA La región necesita US$68.500 millones para cerrar brecha la digital frente a países Ocde
sábado, 26 de junio de 2021

La inversión en esa materia generaría 15 millones de nuevos puestos de trabajo y un alza del PIB de 7,7%, según los datos del BID

Jonathan Toro - jtoro@larepublica.com.co

La pandemia dejó al descubierto la importancia de avanzar en acceso a la conectividad, y a pesar de que es uno de los temas en los que los países vienen trabajando desde hace años, la masificación de la banda ancha en Latinoamérica es todavía un reto pendiente.

De acuerdo con el último Informe Anual del Índice de Desarrollo de Banda Ancha, publicado por el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), el índice de conectividad de la región para 2020 fue de 4,6, lo que significa que está 1,7 puntos por debajo del registrado por los países de la Ocde, que se ubicó en 6,3 al cierre del año pasado.

Así las cosas, el BID explicó que, para cerrar la brecha que existe entre los dos grupos de países en materia de conectividad y acceso a la red de banda ancha, la región deberá agilizar una inversión de US$68.500 millones, de los cuales 59% se tiene que destinar al mejoramiento de la infraestructura en zonas urbanas, y 41% a conectar a las áreas rurales de los territorios.

Ese monto no solamente cerraría la brecha pues, según el informe, esa inversión podría generar 15 millones de puestos de trabajo directo, impulsar el crecimiento del PIB regional en 7,7% y aumentar la productividad general de los sectores en 6,3 puntos porcentuales.

De acuerdo con Daniel Tovar, especialista en desarrollo y tecnología de la Universidad Javeriana, la inversión que realicen los países debe estar enfocada en la transición de tecnología, de las redes de cobre a las de fibra óptica, para crear sistemas mixtos que operen bajo condiciones óptimas.

Según el experto, el tema “no es solo una cuestión de crear redes, se trata de conexiones estables, permanentes y sin interrupciones”. Otro de los aspectos que resaltó el académico fue la necesaria inversión en dispositivos de tecnología que se conecten a las redes. “De nada sirve tener conexión sin que cada persona tenga acceso a un smartphone o instituciones educativas dotadas de tecnología”, anotó.

Ahora bien, para entender el índice publicado por el organismo, es necesario tener en cuenta que el puntaje es el resultado de la combinación de evaluaciones entre cuatro factores clave: políticas públicas y visión estratégica; regulación estratégica; infraestructura; y aplicaciones y capacitación. En esa vía, la región se encontró, en todos los casos, por debajo de los puntajes Ocde, con calificaciones de 3,75; 5,23; 4,27 y 4,29, respectivamente.

Habiendo aclarado lo anterior, vale la pena destacar los resultados de Chile, que fue evaluado como el mejor de Sudámérica, con una puntuación de 5,63.

A pesar de esto, el país todavía tiene el reto de generar una inversión de US$326.065 millones para cerrar por completo su brecha con la media de países miembro de la Ocde, de los cuales 29% deberían destinarse a las zonas rurales. El monto, además, lograría crear casi 300.000 puestos de trabajo directos, calcula el BID.

Brasil y Argentina ocupan el segundo y tercer lugar del índice regional, con puntuaciones de 5,13 y 5,1, respectivamente.

LOS CONTRASTES

  • Daniel Tovar Consultor de tecnología U. Javeriana

    “El gobierno debe invertir en educación digital en colegios públicos y en educación de la ciudadanía para tener una fuerza laboral productiva y eficiente.”

En el caso del primero, entre los países de América Latina, es el que debe destinar una mayor cantidad de capital para poder la brecha frente al registro de los países Ocde, con un monto estimado de US$21.815 millones, que podría generar unos 3,7 millones de empleos nuevos.

En el caso de Argentina, la inversión estimada es mucho más baja. Allí, son necesarios US$4.692 millones, de los cuales 20,7% deben dirigirse al área rural, con un un aporte potencial de un millón de plazas laborales.

Por otra parte, Colombia apareció en el sexto lugar del índice de países de América Latina, por detrás de Uruguay México, luego haber obtenido una puntuación acumulativa de 4,69 en el índice. Según los cálculos del BID, al país le costaría US$5.806 millones llegar al mismo índice de conectividad que los países de la Ocde. Esta, que sería la tercera inversión más alta de la región, podría generar hasta 1,5 millones de nuevas plazas de trabajo.

Al respecto, Tovar señaló que la inversión se debería dirigir hacia las zonas peor conectadas, como San Andrés y Leticia, que son las que realmente bajan el desempeño del país dentro del índice.

América Latina se rajó en dos de las cuatro dimensiones del índice

De acuerdo con Luz Karime Abadía, directora del Laboratorio de Economía de la Universidad Javeriana, las dimensiones de infraestructura y políticas públicas y visión fueron las peor calificadas para la los países de la región. Según la experta, para mejorar en estos aspectos es necesario generar estímulos en la oferta de banda ancha, otorgados por los operadores, junto con un marco regulatorio que promueva la inversión en nuevas infraestructuras y tecnología, especialmente en zonas apartadas.

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