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INDUSTRIA La particular historia del matrimonio coreano dueño de Forever 21
jueves, 29 de agosto de 2019

Do Won Chang y Jin Sook Chang redujeron su fortuna de unos US$ 5,9 billones que tenían en 2015, a US$ 1,6 billones que manejan hoy

Diario Financiero

Ayer, Bloomberg publicó que la conocida tienda de ropa Forever 21 estaría ad portas de declararse en quiebra en Estados Unidos, ya que sería una de las poquísimas opciones que tiene para seguir operando.

La alternativa, señaló dicho medio, consideraría la obtención de un posible financiamiento (debtor in possession) para llevar a la compañía a acogerse al Capítulo 11, añadiendo que aún es posible que se pueda reestructurar su deuda sin declararse en quiebra. Una declaración de quiebra ayudaría a la empresa a deshacerse de las tiendas no rentables y recapitalizar el negocio.

La historia detrás de la tienda
¿Quiénes son los empresarios detrás de esta decisión? La pareja coreana compuesta por Do Won Chang y su esposa Jin Sook Chang, quienes en 1981 dejaron Corea del Sur, ya que, de acuerdo a una publicación de la revista Forbes en 2016, su país vivía "tiempos oscuros".

En 1984, ya viviendo en Estados Unidos, el matrimonio fundó Forever 21, luego de haber trabajado tres años y ahorrar US$ 11.000. En sus inicios, el retailer se llamó Fashion 21.

"Siempre había soñado con venir a Estados Unidos . Mis padres habían estado y yo siempre les pedía que me trajesen. Aunque sigue pasando, antes existía la percepción que era aquí donde estaban todas las oportunidades: había mucha gente detrás del sueño americano" , señaló el empresario a dicho medio.

En su primer año, dijo Won Chang a Forbes, la compañía facturó US$ 700.000. El dueño anterior del espacio, que estaba en la misma línea de negocio, había logrado solo US$ 30.000 anuales. De esta forma comenzaron a abrir un espacio cada seis meses, según dijo el coreano a la revista.

Sin embargo, no todo es pura maravilla. En 2015 llegó el mejor momento de la compañía, cuando el matrimonio combinado tenía una fortuna de US$ 5,9 billones. Pero, hasta hoy sus recursos han caído a los US$ 1,6 billones en conjunto, es decir, US$ 800 millones cada uno, por lo que a comienzos de julio Forbes los retiró de la lista de billonarios.

Forever 21 y Chile
Hoy, con otro y conocido nombre, la empresa maneja más de 800 tiendas en EEUU, Asia y América Latina.

Forever 21 llegó en 2013 a Chile de la mano de Ripley y con el cartel de ser principal rival a nivel internacional de H&M. El día de la apertura de su primera tienda en el país -en Parque Arauco- abrió 24 horas y contó con la cantante nacional Denise Rosenthal como anfitriona.

Según contó La Tercera en la época, el gerente general corporativo de Ripley Corp., Lázaro Calderón, negoció con el propio Do Won Chang y acordaron que la tienda tendría presencia desde Panamá hasta Chile.

Hoy, la compañía cuenta con seis puntos de venta, ubicados en Mall Plaza Oeste, Plaza Egaña, Costanera Center, Alto Las Condes, Mall Florida Center y el ya mencionado Parque Arauco.

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