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INDUSTRIA Liliane Bettencourt, heredera de la cosmética L'Oreal, fallece a los 94 años
jueves, 21 de septiembre de 2017

La empresaria era considerada la mujer más rica del mundo

Reuters

Liliane Bettencourt, la empresaria francesa y heredera de la empresa que fundó su familia, la cosmética L'Oreal, ha fallecido a sus 94 años, según ha informado su hija.

Bettencourt encabezó el ranking de las mujeres más ricas del mundo durante dos años consecutivos, según la lista elaborada por la revista Forbes en 2017, y ocupaba el puesto número 14 en la lista general de los más ricos del mundo, con una riqueza neta de US$39.500 millones.

Era hija de Eugene Schueller, que en el primer tercio del siglo XX hizo de la pequeña empresa de tintes capilares el imperio de los cosméticos en que convirtió L'Oréal. Actualmente, la familia Bettencourt ostenta una participación de 33% en la compañía.

En un comunicado, su hija única, Françoise Bettencourt Meyers, dijo que su madre murió en su domicilio "tranquilamente". En el mismo texto reiteró el "compromiso y lealtad con L'Oreal" por parte de la familia, así como la "confianza con su presidente, Jean-Paul Agon y sus equipos en todo el mundo", quien fue nombrado presidente y presidente ejecutivo de L'Oreal en 2011.

El anuncio de su fallecimiento coincidió con un dictamen judicial en uno de los múltiples procesos que salpicaron su figura en los últimos años. El Tribunal de Apelación de Burdeos confirmó la absolución de cinco periodistas que habían sido imputados por intromisión en la intimidad de la multimillonaria al publicar el contenido de unas grabaciones hechas en 2009 y 2010 por su mayordomo de entonces en el palacete familiar en la ciudad de Neuilly sur Seine, limítrofe con París.

Los jueces consideraron que el mayordomo hizo esas grabaciones para proteger a la anciana -luego no había nada que reprocharle penalmente- y tuvieron un carácter "decisivo" para la búsqueda de la verdad, ya que sirvieron para condenar a algunos miembros del entorno de Liliane Bettencourt -a los que había denunciado su hija- por abusar de su estado de debilidad.

Nacida en París el 21 de octubre de 1922, se casó a los 27 años con André Bettencourt, que si bien antes de la Segunda Guerra Mundial se alineó con la extrema derecha antisemita, desde 1942 se sumó a la resistencia a la ocupación alemana con quien cuatro décadas más tarde se convertiría en presidente socialista de Francia, François Mitterrand, al que había conocido en su infancia.

El marido hizo una carrera política tras la contienda en la derecha y llegó a ser ministro entre 1966 y 1973, mientras ella se dedicaba principalmente, como primera accionista, a la estrategia de la empresa que la hizo multimillonaria.

André Bettencourt se dedicó, con el paso del tiempo, a la gestión de L'Oréal, y al morir en 2007 esa responsabilidad pasó al yerno, Jean-Pierre Meyer.

Las relaciones familiares con su hija se envenenaron a partir de entonces (llegó a retirarle un tiempo el estatuto de heredera universal) por el papel que pasó a ocupar el fotógrafo François Marie Banier, un amigo de la anciana al que hizo unas donaciones sospechosas de millones de dólares, y que acabó condenado.

Liliane Bettencourt también se vio implicada en otro escándalo con un cariz netamente político por las sospechas de que había financiado a personalidades de la derecha, y en particular al expresidente Nicolas Sarkozy.

En cualquier caso, la justicia acabó absolviendo al que fue el tesorero en la campaña para la elección de Sarkozy en 2007, el exministro Eric Woerth.

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