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PANAMÁ

Corte Suprema de Panamá estudia impugnación de contrato de mina de First Quantum

viernes, 24 de noviembre de 2023

First Quantum Minerals se ha enfrentado a protestas masivas desde que el Gobierno panameño firmó un nuevo contrato para la mina Cobre Panamá el 20 de octubre

Foto: Reuters

La mayoría de los abogados consultados en una encuesta de Reuters este mes dijeron que es probable que la Corte Suprema falle contra la compañía

Reuters

El máximo tribunal panameño prevé comenzar el viernes deliberaciones para pronuniciarse sobre varias impugnaciones constitucionales al contrato de la canadiense First Quantum para su mina de cobre en el país centroamericano, un resultado muy observado por el mercado mundial del cobre y los inversores.

First Quantum Minerals se ha enfrentado a protestas masivas desde que el Gobierno panameño firmó un nuevo contrato para la mina Cobre Panamá el 20 de octubre, en medio de acusaciones de corrupción y falta de transparencia en las negociaciones. La empresa ha negado cualquier irregularidad.

La mayoría de los abogados consultados en una encuesta de Reuters este mes dijeron que es probable que la Corte Suprema falle contra la compañía, citando un precedente. El tribunal no ha dado un plazo para anunciar el veredicto, pero algunos juristas y funcionarios esperan una decisión en los próximos días o semanas.

Cobre Panamá es una de las minas de cobre más grandes y nuevas del mundo, y produce alrededor de 1% del suministro mundial del mineral.

Un fallo en contra de First Quantum tendría enormes repercusiones. La incertidumbre ya ha hecho desaparecer unos 10.000 millones de dólares canadienses (US$7.300 millones), o 50% de su valor de mercado, en aproximadamente un mes.

Además, ha afectado a los precios del cobre y podría suponer un duro golpe para la nación centroamericana, ya que la mina representa alrededor del 5% de su PIB. La empresa china Jiangxi Copper Co es el mayor accionista de First Quantum.

Las protestas se han convertido en un movimiento antigubernamental, con manifestantes que exigen el fin de toda actividad minera en el país, y el movimiento también ha obtenido el apoyo del actor de Hollywood Leonardo Di Caprio, que el pasado fin de semana compartió un video de un grupo ecologista que pedía a la Corte Suprema que cancelara el contrato.

El jueves, First Quantum informó que la mina no está operando a niveles comerciales, tras los bloqueos de manifestantes en un puerto clave que han impedido a la firma recibir cargamentos de carbón que alimentan el sitio y otros suministros.

El contrato impugnado otorga a First Quantum un derecho de explotación minera de 20 años, con opción a prorrogarlo otros 20, a cambio de US$375 millones de ingresos anuales para la nación latinoamericana.

Si el tribunal considera inconstitucional el contrato, Panamá se encontraría en una situación delicada, según los abogados, ya que el Gobierno firmó el 3 de noviembre un proyecto de ley que prohíbe nuevas concesiones mineras y sus prórrogas. Esto impediría a las dos partes negociar un nuevo acuerdo.

El contrato fue heredado por First Quantum en 2013 tras convertirse en el operador de la mina. Sin embargo, el máximo tribunal panameño consideró inconstitucional en 2017 la ley bajo la cual la compañía operaba la mina. La sentencia fue confirmada en 2021, lo que dio lugar al nuevo acuerdo el mes pasado.

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