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INDUSTRIA

Cómo la guerra, el petróleo y los barcos están generando una crisis de hambre

sábado, 2 de abril de 2022

Los precios mundiales de los alimentos están en máximos históricos, y venían en aumento incluso antes de la invasión a Ucrania

Bloomberg

Incluso antes de que Rusia invadiera Ucrania, los precios de los alimentos habían aumentado en todo el mundo, impulsados ​​por los costos de envío más altos, la inflación energética y la escasez de mano de obra que siguieron a la pandemia, junto con el clima extremo. Los precios mundiales de los alimentos están en máximos históricos, con un índice de referencia de la ONU que se disparó más del 40% en los últimos dos años. La guerra en uno de los principales graneros del mundo, más las sanciones impuestas a Rusia y las medidas tomadas por algunos países para proteger su propio suministro de alimentos han aumentado la amenaza de una crisis de hambre en toda regla. Éstos son algunos de los factores:

Producción interrumpida

La guerra en Ucrania inicialmente ralentizó los suministros agrícolas clave que la región del Mar Negro envía a los mercados mundiales, desde trigo hasta aceite vegetal y fertilizantes, ya que los puertos de Ucrania se cerraron y los barcos se mantuvieron alejados. Las ventas siguen siendo tibias fuera de Ucrania, y las plantaciones de primavera siguen en duda mientras la guerra envuelve las tierras de cultivo del país. Los productores en Ucrania están avanzando en la medida de lo posible, pero los enfrentamientos en curso pueden significar que los cultivos no se plantarán o que las cosechas de otros cultivos ya sembrados pueden sufrir. Un importante exportador de alimentos de Ucrania, MHP SE, se centró en abastecer al ejército y a los civiles ucranianos en las ciudades bombardeadas. Por otro lado, los envíos de trigo de Rusia se recuperaron , y parte del grano se exportó a países que generalmente importaban de Ucrania.

La crisis energética

Los precios de la energía comenzaron a dispararse en 2021 a medida que las demandas de las economías que se recuperaban de la pandemia superaron los suministros, y la energía y los alimentos están profundamente entrelazados. En Europa, el aumento de los precios del gas natural, un insumo clave para la producción de fertilizantes nitrogenados, ya ha obligado a algunas instalaciones a reducir la producción. El precio del combustible, que utilizan los granjeros para calentar graneros y hacer funcionar los equipos que se utilizan para producir alimentos, también se está disparando. A la tensión se suman las sanciones contra Rusia, un importante proveedor de energía del mundo, y EE. UU. y el Reino Unido se están moviendo para prohibir las importaciones de crudo ruso y otros productos derivados del petróleo. El aumento de los costos de la energía como resultado de la guerra de Rusia en Ucrania llevó a los EE. UU. a explotar aproximadamente un millón de barriles de petróleo .por día de sus reservas estratégicas durante seis meses a partir de mayo, un movimiento sin precedentes que refleja la preocupación de la administración Biden por el aumento de los precios de la gasolina y la escasez de suministro.

Fertilizante

Los precios de los fertilizantes, cruciales para el cultivo de la mayoría de los cultivos, ya habían estado aumentando en todo el mundo antes de la invasión en medio de problemas de suministro y problemas de producción. Ahora la guerra ha traído nuevos problemas. Rusia, un gran proveedor de todos los tipos principales de nutrientes para cultivos, instóLos productores nacionales de fertilizantes recortarán las exportaciones en marzo, avivando los temores de escasez de insumos para cultivos que son vitales para los productores. La medida de Rusia agrega incertidumbre al mercado mundial cuando los agricultores de Brasil, el mayor importador de fertilizantes del mundo, ya tienen problemas para obtener nutrientes para los cultivos. El presidente ruso, Vladimir Putin, dijo que su país suministrará fertilizantes a las naciones que tienen "relaciones amistosas" con Rusia, aunque primero debe garantizar el suministro de fertilizantes para el mercado interno. El aumento astronómico de los precios incluso está impulsando a algunos agricultores estadounidenses a plantar más soja que maíz, una medida que podría aumentar la escasez de suministros a nivel mundial.

Nacionalismo alimentario

Los gobiernos están tomando medidas para mantener los suministros de alimentos más cerca de casa, una medida que probablemente prolongue la inflación de los alimentos. Hungría, Argentina, Turquía, Serbia y Egipto han impuesto o amenazado con imponer límites a las exportaciones agrícolas, desde trigo hasta aceite de cocina, en un intento por contener los precios internos y salvaguardar los suministros locales de alimentos. Es probable que los flujos comerciales interrumpidos en la región del Mar Negro perjudiquen a las naciones de África y Asia que dependen del granero de Europa para alimentar a sus poblaciones. Por ejemplo, Egipto es el mayor importador de trigo y obtuvo el 86 % de sus suministros de Rusia y Ucrania en 2020.

Compras de pánico

Las ondas de choque se están extendiendo a los estantes de las tiendas, con la preocupación de que los precios del aceite de girasol aumenten y desencadenen fuertes compras en Turquía. Incluso Indonesia, el mayor exportador mundial de aceites comestibles, está sintiendo la presión: los supermercados han restringido las compras de aceite de cocina a un paquete por comprador y las familias hacen fila con sus hijos pequeños para poder comprar más. Las preocupaciones sobre el suministro de alimentos también están creciendo en las dos naciones más pobladas del mundo, China e India. Los compradores chinos están comprando maíz y soja estadounidenses para asegurar el suministro a medida que Beijing intensifica su énfasis en la seguridad alimentaria.

Destrucción de la demanda

Cuando las compras caen porque los consumidores no pueden permitirse comprar, los economistas lo llaman "destrucción de la demanda". En India, el vertiginoso repunte del aceite vegetal ha provocado una caída en las compras. El país es el mayor importador de aceites comestibles, indispensables para freír, hornear y otras formas de cocinar, y los consumidores son extremadamente sensibles a los precios. En los EE. UU., las restricciones presupuestarias significan que los bancos de alimentos y las despensas tienen que racionar lo que sale para alimentar a los hambrientos de la nación mientras los estadounidenses luchan con los crecientes costos de la gasolina, los servicios públicos y el alquiler, dejando menos dinero para comestibles.

Alternativas de suministro

Otros proveedores globales pueden tomar medidas para cubrir los déficits de reservas. India, por ejemplo, ha aumentado los envíos de trigo en los últimos años y podría impulsar las exportaciones a un récord de 12 millones de toneladas si el conflicto se prolonga. Pero muchas naciones que normalmente podrían compensar la escasez se enfrentan a problemas de producción. En Brasil, un importante proveedor de maíz y soja, la sequía paralizante ha secado los cultivos. El clima seco también marchitó los campos en Canadá y partes de los EE. UU. el año pasado. Se espera que las plantaciones de trigo para 2022 en los EE. UU. aumenten solo un 1%, según un informe reciente del gobierno , y pasarán meses antes de que se cosechen esos acres.

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