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COMUNICACIONES Comcast será el conglomerado de medios con más suscriptores en el mundo
lunes, 24 de septiembre de 2018

El operador estadounidense ganó con US$39.000 millones la subasta a Fox por Sky.

Andrés Octavio Cardona - acardona@larepublica.com.co

Luego de ganar la denominada ‘puja del año’ a 21st Century Fox, el conglomerado estadounidense Comcast adquirirá una posición dominante en el mercado de operadores de televisión por cable global con la posesión de 61% de Sky, que prevé definirse en los próximos días, a la espera de concretarse la oferta que realizaron a la cadena británica por US$39.000 millones.

De este modo, el grupo de medios del que hacen parte otras empresas como NBC, Cnbc, Telemundo y Universal alcanzaría a ser el mayor jugador del mundo con 52 millones de suscriptores únicos por cable. Esto si se tiene en cuenta que Comcast ya posee 29 millones solo en Estados Unidos, mientras que Sky suma cerca de 23 millones en Europa, Asia y Oceanía.

Para hacerse con el operador británico, Comcast ofreció US$22,59 por acción, mientras que el precio ofrecido por Fox fue de US$20,49. No obstante, Fox continúa con 39% de participación en Sky pues esta se incluyó entre los activos que Disney compró por US$71.300 millones el pasado 27 de julio.

La puja entre Comcast y Fox comenzó en diciembre del año pasado, cuando la empresa recientemente adquirida por The Walt Disney Company hizo la primera oferta para apoderarse de 61% restante de Sky.

Luego de que sus rivales aumentaron la oferta en la primera ronda, Comcast tuvo la posibilidad de incrementar la suma para adquirir a Sky en el segundo turno, valor que ascendió hasta US$35.000 millones.

Finalmente, en la tercera y última tanda para definir al comprador final, Comcast decidió elevar el monto hasta US$39.000 millones pues la participación existente de Fox en Sky le daba la posibilidad de ganar la subasta con una oferta levemente menor a la que ellos presentaron inicialmente.

De acuerdo con las conclusiones de analistas internacionales sobre esta operación, el resultado de la subasta es un golpe fuerte para Rupert Murdoch, propietario de Fox, que llevaba desde 2016 intentando conseguir la totalidad del capital del operador británico.

En este sentido, Jorge Guzmán, experto en nuevas tecnologías y redes sociales de la Universidad de Antioquia, explicó que “a la vez que la puja representa una clara victoria para Comcast, significará enormes retos de cara al futuro pues es necesario realizar importantes inversiones en tecnología para llegar de la mejor manera al público europeo, asiático y oceánico, que son claramente diferentes al norteamericano”.

Cabe destacar que para otros operadores de comunicación y la Competencia Británica de Medios, la derrota de Fox representó una victoria propia pues existían temores sobre la posición hegemónica que tendría Murdoch de haber ganado la subasta a Comcast.

El propietario de Fox ya controla, a través de News Corp, los diarios The Times, The Sunday Times, The Sun y la radio TalkSport.

Luego de finalizar la subasta, el presidente ejecutivo de Comcast, Brian Roberts, indicó que Sky es una forma de contrarrestar la caída en el número de suscriptores de la televisión por cable tradicional en Estados Unidos, en momentos en que los consumidores se cambian a servicios de video bajo demanda y por streaming como Netflix y Amazon.

“Este es un gran día para Comcast. Es una adquisición que nos permitirá aumentar nuestra base de clientes de forma rápida, eficiente y significativa, además de expandirla internacionalmente”, agregó.

LOS CONTRASTES

  • Brian Roberts Presidente ejecutivo de Comcast

    “Esta adquisición nos permitirá aumentar nuestra base de clientes de forma rápida, eficiente, significativa e internacionalmente”.

  • Jorge Guzmán Experto en nuevas tecnologías U. de Antioquia

    “Será muy interesante ver cómo adapta Comcast los contenidos y la programación que tienen en sus canales a las exigencias de Europa”.

Guzmán añadió por su parte que “será interesante ver cómo se adaptará el contenido estadounidense y muy norteamericano que hay en la programación de los canales de Comcast a públicos que históricamente han visto con recelo la forma cómo se realizan las producciones de este continente, las cuales los excluyen”.

Sky decidirá en los próximos días su posición final

Si bien analistas de fusiones y adquisiciones internacionales consideran que la operación se cerrará sin mayores contratiempos, la junta de accionistas de Sky deberá decidir en los próximos días si acepta la oferta hecha por Comcast en la subasta. Fox no ha realizado pronunciamientos oficiales, pero fuentes cercanas citadas por Reuters han declarado que aceptaron su derrota y no presentarán propuestas alternativas para entrar en juego de nuevo. En Reino Unido, Sky posee los derechos de transmisión de la Premier League y Game of Thrones, entre otros programas y competiciones.

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