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CHILE Chilenos escogen a su presidente en las elecciones más reñidas en tres décadas
domingo, 19 de diciembre de 2021

Por un lado está el abogado ultraconservador José Antonio Kast, y por otro, el exdirigente estudiantil Gabriel Boric

Reuters

Los chilenos acudían a las urnas el domingo para elegir presidente entre dos candidatos calificados de extremos, señal de un periodo de fuerte polarización e incertidumbre en el país a dos años de un estallido social que abrió la puerta a la redacción de una nueva Constitución.

El abogado ultraconservador José Antonio Kast, abierto defensor del exdictador Augusto Pinochet, y el diputado y exdirigente estudiantil Gabriel Boric, apoyado por el Partido Comunista y una coalición de partidos de izquierda, buscarán llegar al palacio de La Moneda tras ganar la mayor cantidad de votos en la primera vuelta del 21 de noviembre.

Desde entonces ambos morigeraron posiciones, trataron de tender puentes hacia el centro e hicieron guiños a los miles de electores que en la primera instancia votaron por otros candidatos como el derechista moderado Sebastián Sichel, la democratacristiana Yasna Provoste o el economista liberal Franco Parisi, entre otros.

"Esta noche vamos a tener un nuevo presidente electo por todos ustedes y yo creo que quien quiera que sea nunca debe olvidar que va a ser el presidente de todos los chilenos y no solo de quienes lo apoyaron", dijo el presidente Sebastián Piñera tras sufragar en un centro del oriente de Santiago.

Las mesas locales de votación empezaron a funcionar a las 8:00 hora local (11 GMT) para recibir a unos 15 millones de electores convocados al balotaje, mientras existe expectativa si aumentará la participación.

Las encuestas iniciales realizadas tras la primera vuelta daban una holgada ventaja a Boric, quien recuperó la delantera a medida que se acercaba la elección tras un cierre de la brecha a mediados de semana.

Boric salió temprano a un encuentro con medios locales de su natal Punta Arenas, en el extremo sur del país. "Vayan a votar en paz, en tranquilidad y con mucha esperanza. Que la esperanza le gane al miedo hoy", dijo brevemente a periodistas.

Los conteos de mesas en exterior -que habitualmente favorecen a la izquierda- daban una ventaja a Boric, pero el aspirante llamó a no confiarse ya que en la primera vuelta también obtuvo gran apoyo pero llegó finalmente en segundo lugar.

Expertos han criticado que los dos candidatos eran poco realistas en sus programas iniciales, con propuestas difíciles de concretar. Boric llamaba a terminar con el neoliberalismo y elevar la recaudación tributaria; Kast, firme defensor del libre mercado, planteaba una fuerte reducción del tamaño del Estado y reducir impuestos.

Pero uno de los temas que dio tranquilidad a los mercados tras la primera vuelta fue la división casi balanceada del Congreso entre las fuerzas de izquierda y derecha. Esto asegura que, independientemente de quién gane, no se podrán impulsar propuestas demasiado radicales.

"Yo creo que con Kast la economía mejoraría en el país y podríamos superar esta crisis que estamos viviendo actualmente, en cambio con Boric todo podría empeorar. Además siento que Chile necesita un poco de orden", dijo a Reuters Florencia Vergara, de 25 años, estudiante de Odontología.

"Chile lo que necesita es menos desigualdad, eso con el estallido social quedó claro. Hay pocos que tienen mucho y muchos que tenemos poco. Voto por Boric porque no hay otra opción", sostuvo en cambio Mónica Fernández, de 48 años, que trabaja asistiendo a ancianos enfermos.

Las mesas cierran a las 18.00 hora local siempre que no haya votantes esperando su turno y los resultados empiezan a sumarse muy rápidamente.

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