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GLOBOECONOMÍA Canadá invertirá US$39 millones en proyectos locales de desarrollo rural
jueves, 4 de diciembre de 2014
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Tatiana Arango M. - tarango@larepublica.com.co

Un rendimiento 15% mayor, un aumento de los ingresos de 12% por hectárea y 18% más en ganancias son solo algunas cifras que explican los resultados de un proyecto de desarrollo rural en Nariño. El protagonista principal es la papa, que con la experiencia de la Universidad Nacional, y las de McGill y New Brunswick (ambas en Canadá), se ha convertido en un producto más resistente y con mayor valor nutricional.

Pero este no será el último proyecto que apoyará el gobierno canadiense, pues invertirá 45 millones de dólares canadienses (US$39,5 millones a la tasa de cambio de ayer) para que 70 cooperativas de pequeños productores aumenten sus cultivos de café, cacao y frutas, y su operación en lácteos.

Así lo señaló el gobernador general de Canadá David Johnston durante su visita a Colombia, en la que también resaltó la importancia del agro para el posconflicto y la relevancia que la Alianza del Pacífico tiene para su país, que participa como observador.

¿De qué se trata el proyecto de desarrollo rural en el que trabaja Canadá en Colombia?
La historia está pasando para muchas personas de producir coca ilegalmente a producir diferentes tipos de cultivos que son más atractivos financieramente, que representan un sustento para los hogares y hace que las comunidades sean sostenibles. Esto está fomentando la productividad y construyendo sentido de comunidad.

Tenemos una nueva ola de apoyo financiero a través de proyectos de cooperación. Son 45 millones de dólares canadienses en ocho años para este tipo de proyectos, que ya han sido exitosos, para extenderlos en todo el país. Lo que está pasando es que este apoyo aumenta la producción y la calidad de ella. Por ejemplo, ahora tenemos papas que tienen más hierro y zinc, que son muy importantes para la nutrición, especialmente de los niños. Son más resistentes a pesticidas. Además aporta en la cadena de valor y le da acceso a nuevos mercados.

Lo que queremos es que Colombia logre su proceso de paz con un agro preparado. Y la agricultura y el desarrollo rural son temas primordiales para que Canadá trabaje con Colombia, porque entendemos que esta es la forma de que el país supere el periodo de violencia y logre que los hogares se formen en comunidades sostenibles. Queremos compartir experiencia y entendemos que el agro es más que un sector económico, porque es una forma de vida y de construir comunidades fuertes.

¿Qué otro tipo de cooperaciones pueden trabajar Colombia y Canadá en el corto plazo?
Son muchas. Un ejemplo es la educación. El presidente Santos ha sido enfático. Y si se logra una buena educación, el resto de factores podrán mejorar. Estamos trabajando en varios proyectos, entre los que se encuentran investigaciones conjuntas y programas de intercambio. Queremos fortalecer este último.

En cuanto a sectores económicos, en gas, minería y energía Canadá es un buen socio, tenemos la más grande experiencia en minería del mundo y una muy grande en energía y gas. Las insttuciones financieras e infraestructura son también fuertes. Tenemos un tratado comercial con Colombia desde 2011 y ahora somos observadores de la Alianza del Pacífico, esas son otras formas de cooperación en las que podríamos trabajar.

¿Cómo puede participar Canadá en la Alianza del Pacífico?
Debemos ser un observador tan participativo como podamos. Un segundo punto es tratar de asegurarnos de que la Alianza del Pacífico sea un miembro importante de la discusión de la alianza transpacífica que se está realizando. Y si somos capaces de llegar a un acuerdo respetando a las grandes naciones asiáticas que también son parte del Pacífico, sería un gran paso para el comercio mundial. Un tercer punto es que hemos podido construir nuestra comunidad de negocios para ver cómo la Alianza del Pacífico puede extenderla. Hay una mesa de innovación y consideramos que ese es un enfoque importante. Creemos que estas son cosas que podemos trabajar en el marco de este bloque económico y que países como Canadá pueden participar no solo en acuerdos comerciales sino en otros puntos.

Usted también está aquí para visitar proyectos de innovación. ¿Cómo se puede trabajar con Colombia en ese tema?
La innovación es un término fácil de entender y significa hacer las cosas mejor. La forma como se logra eso es a través de asociaciones, especialmente si de por medio hay valores culturales y geográficos. Por ejemplo, hay un proyecto de innovación con papas, con la Universidad McGill. Empezaron un proyecto de 3 millones de dólares canadienses (US$2,6 millones) en dos años y medio para tener 40 variedades y tener mayor valor. Eso pasó porque agricultores colombianos pensaron que con más tecnología sus papas podían ser algo nunca antes visto.

Las Opiniones

Carmen Sylvain
Embajadora de Canadá en Colombia

“Hay varios proyectos de innovación como el de Pipeline Studios, una empresa que entrena a estudiantes colombianos en el complejo de Ruta N”.

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