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INDIA Byju's compra empresa de preparación de pruebas respaldada por Blackstone Aakash
lunes, 5 de abril de 2021

El acuerdo está valorado en US$1.000 millones, dijeron personas familiarizadas con los detalles, que pidieron no ser identificadas

Bloomberg

Byju's, la startup de tecnología educativa dominante de la India, está adquiriendo el líder de preparación de pruebas fuera de línea, Aakash Educational Services, para acelerar el crecimiento fuera de línea, dijo en un comunicado el lunes.

El acuerdo está valorado en alrededor de US$1.000 millones, dijeron personas familiarizadas con los detalles, que pidieron no ser identificadas. El líder de tecnología en línea de India combinará fuerzas con Aakash, respaldado por Blackstone Group Inc., que tiene tres décadas de antigüedad, en un acuerdo que involucra alrededor de US$600 millones en efectivo y el resto en acciones, según las personas.

"Como han demostrado los 12 meses de la pandemia, existe una clara necesidad de interrumpir la educación combinando la educación fuera de línea con la online, que tiene una baja penetración de un solo dígito", dijo el fundador y director el director ejecutivo Byju Raveendran. “El futuro del aprendizaje es híbrido y llevar a los estudiantes a un centro fuera de línea cercano proporciona rigor, intensidad y toque humano”, dijo a través de una llamada de Zoom para anunciar la adquisición.

Blackstone, que invirtió US$184 millones por una participación del 37,5% en Aakash en 2019, está cobrando en parte pero sigue invirtiendo en la entidad fusionada, dijo el director gerente de Aakash, Aakash Chaudhry, en la videoconferencia. La firma de capital privado y los fundadores de Aakash ahora se convertirán en accionistas de Byju's, dijo la startup en su comunicado.

“Los próximos 30 años van a ser muy diferentes, invertiremos agresivamente con un enfoque en el estudiante”, dijo Chaudhry, cuyo padre, JC Chaudhry, fundó la empresa hace 33 años. "Servirá como un gran ejemplo de lo que puede suceder si se fusiona sin conexión con Internet".

Aakash tiene más de 215 centros de preparación para exámenes, que capacitan a 250.000 estudiantes de secundaria y los preparan para los exámenes ultra competitivos para ingresar a las mejores escuelas de ingeniería y medicina de la India. Chaudhry dijo que los centros estaban en las ciudades más grandes, pero que la fuerza combinada comenzaría a apuntar a las ciudades y pueblos más pequeños del país.

Byju's, con sede en Bangalore, iniciado por el ex maestro Byju Raveendran e hijo de educadores, tiene más de 80 millones de estudiantes en su aplicación, de los cuales 5,5 millones pagan suscripciones anuales. En los seis meses del cierre, la puesta en marcha respaldada por inversores globales como la Iniciativa Chan-Zuckerberg del fundador de Facebook Mark Zuckerberg, Naspers y Lightspeed Venture Partners, agregó 45 millones de nuevos estudiantes y tiene una tasa de renovación del 86%.

La aplicación está dirigida a estudiantes en los grados K-12 utilizando imágenes y videos para enseñar conceptos en matemáticas, ciencias y humanidades. Ha sido en una ola de adquisiciones recientemente, comprando nuevas empresas más pequeñas, como WhiteHat Jr, la plataforma de codificación para los asistentes de la escuela.

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