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EE.UU.

AstraZeneca comprará Fusion Pharma por un precio cercano a US$2.400 millones

martes, 19 de marzo de 2024
Foto: Bloomberg

AstraZeneca Plc ha acordado comprar Fusion Pharmaceuticals Inc. por US$ 2.400 millones equivalente a una prima de 126%

Bloomberg

AstraZeneca Plc ha acordado comprar Fusion Pharmaceuticals Inc. por US$ 2.400 millones, en un momento en que las farmacéuticas europeas prosiguen su racha de acuerdos con prometedoras empresas biotecnológicas.

La farmacéutica británica dijo que pagará US$21 por acción por Fusion, es decir, US$2.000 millones en efectivo por adelantado, más otros US$400 millones en función de los hitos que se alcancen. El importe total equivale a una prima de 126% sobre el precio de cierre de Fusion el lunes.

Fusion es una empresa biotecnológica en fase clínica que desarrolla radioconjugados que administran isótopos radiactivos directamente a las células cancerosas de forma selectiva, minimizando el daño a las células sanas. Astra cree que los radioconjugados van a ayudar a redefinir la terapia del cáncer en todo el mundo.

Tras un cambio de orientación hacia el desarrollo de vacunas contra el virus Covid-19 durante la pandemia, el acuerdo sobre Fusion marca el regreso del Consejero Delegado Pascal Soriot a la oncología. Las inteligentes apuestas que ha hecho en el pasado en tratamientos contra el cáncer han contribuido a transformar la fortuna de AstraZeneca en la última década.

La operación es también la última de una serie de acuerdos del tamaño de un perno para Astra, que a principios de este mes acordó comprar Amolyt Pharma, una empresa francesa centrada en el desarrollo de tratamientos para enfermedades endocrinas raras, por algo más de US$1.000 millones. En diciembre, Astra cerró un acuerdo de US$1.000 millones por la empresa estadounidense de vacunas Icosavax, y también dijo que adquiriría la empresa de terapia celular Gracell Biotechnologies.

Las acciones de Astra apenas variaban en las primeras operaciones del martes en Londres. En los últimos 12 meses han bajado alrededor de 5%. Las acciones de Fusion se dispararon 95% en las operaciones previas a la comercialización en Estados Unidos.

Los tratamientos contra el cáncer generaron unos US$17.000 millones el año pasado para Astra y representan más de un tercio de sus ventas totales. Sin embargo, el desarrollo de productos puede ser muy costoso en términos de investigación y comercialización, por lo que Astra está planeando crecer mediante adquisiciones para evitar un posible lastre en los beneficios por centrarse exclusivamente en el desarrollo interno de fármacos a largo plazo", dijo Susannah Streeter, responsable de dinero y mercado de Hargreaves Lansdown.

Nuevos tratamientos

La operación de compra de Fusion indica la importancia que Astra concede a estos tratamientos radioconjugados relativamente nuevos, el primero de los cuales solo se aprobará en EE. UU. en 2018. Astra ve una oportunidad de crecimiento, ya que entre 30% y 50% de los pacientes con cáncer reciben radioterapia en algún momento del tratamiento.

Uno de los nuevos tratamientos potenciales más avanzados de Fusion se dirige al cáncer de próstata metastásico resistente a la castración y podría ser una forma mejor de tratar a estos pacientes, según declaró Susan Galbraith, vicepresidenta ejecutiva de I+D oncológica en una entrevista.

Otro aspecto clave es obtener acceso a las capacidades de fabricación y cadena de suministro de Fusion en radioconjugados. Un reto fundamental a la hora de producir estos fármacos es el acceso al metal radiactivo actinio, y Fusion ya tiene acuerdos con proveedores clave, además de capacidad de fabricación para estos tratamientos, afirmó Galbraith.

Según Mark Purcell, analista de Morgan Stanley, se prevé que el mercado mundial de radiofármacos crezca de US$7.000 millones en 2022 a US$39.000 millones en 2032.

La adquisición de Fusion por parte de Astra es un "paso emocionante para ampliar su plataforma de 'quimioterapia inteligente' para el tratamiento del cáncer", dijo, y añadió que Fusion tiene uno de los proyectos clínicos más sólidos en terapia con radioligandos.

Al igual que Astra, otras farmacéuticas europeas también han llevado a cabo una serie de adquisiciones en los últimos meses con el fin de reforzar su cartera de productos. Entre ellas se cuentan la compra de Aiolos Bio Inc por GSK Plc, la de Inhibrx Inc por Sanofi y la de MorphoSys AG por Novartis AG. Las farmacéuticas se centran en adquisiciones selectivas de menor envergadura que las megaoperaciones de años anteriores.

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