Riad está utilizando sus reservas estratégicas de petróleo para aumentar los suministros en muy poco tiempo

Bloomberg

Arabia Saudita intensificó su guerra de precios del petróleo con Rusia el martes, con su compañía estatal comprometiéndose a suministrar un récord de 12,3 millones de barriles por día el próximo mes, un aumento de producción masiva para inundar el mercado.

El aumento de la producción, más de 25% más que el mes pasado, coloca el suministro de Aramco por encima de su capacidad máxima sostenible, lo que indica que el reino incluso está aprovechando sus inventarios estratégicos para descargar la mayor cantidad de crudo, lo más rápido posible, en el mercado. En febrero, Arabia Saudita produjo alrededor de 9,7 millones de barriles por día.

Es la última maniobra en lo que será una larga y amarga guerra de precios entre Rusia y Arabia Saudita. El lunes, los precios del petróleo de referencia cayeron más de 20%, la mayor caída de un día desde la Guerra del Golfo en 1991, creando un caos en los mercados mundiales de acciones y bonos.

Los precios del petróleo, que se estaban recuperando después de la caída histórica un día antes, cayeron inmediatamente. El crudo Brent se cotizaba 5,9% más alto a US$36,38 por barril a las 9:34 am en Londres.

Moscú respondió en cuestión de minutos en lo que parecía una guerra de palabras, con Alexander Novak, el ministro de energía del país, diciendo que Rusia tenía la capacidad de aumentar la producción en 500,000 barriles por día. Eso pondría la producción del país potencialmente en 11,8 millones de barriles por día, un récord.

Estrategia de guerra
Riad está utilizando sus reservas estratégicas de petróleo para aumentar los suministros en muy poco tiempo, según personas familiarizadas con su estrategia. Además de las reservas domésticas, también almacena crudo cerca de los centros de consumo en Rotterdam, Okinawa y el puerto egipcio de Sidi Kerir. Rusia no tiene una red de reservas estratégicas de petróleo para igualar.

"Bienvenido al mercado libre", dijo Bob McNally, fundador del consultor Rapidan Energy Group y ex funcionario de la Casa Blanca. "El mundo está a punto de aprender muy rápidamente cuán importante es un productor en transición para la estabilidad, no solo para el mercado mundial del petróleo sino también para la economía y la geopolítica en general".

Durante décadas, el mercado del petróleo ha sido regulado en gran medida. Primero por los estadounidenses, que establecieron cuotas de producción para sus compañías petroleras a través de la Comisión de Ferrocarriles de Texas en la primera mitad del siglo XX, y luego por la Organización de Países Exportadores de Petróleo, el cartel del petróleo. Durante ese tiempo, Texas y más tarde la Opep actuaron como productores alternativos, aumentando la producción en momentos de escasez y reduciéndola en momentos de menor demanda, para mantener los precios estables.

Con la demanda de petróleo cayendo rápidamente debido al impacto económico de la epidemia de coronavirus, es probable que el aumento de la producción saudita, seguido potencialmente por otro de Rusia, obligue a las compañías petroleras a almacenar crudo, en lugar de procesarlo. Los comerciantes ya están buscando petroleros para almacenar el exceso.

La Agencia Internacional de Energía a principios de esta semana dijo que la demanda mundial de petróleo se contraerá este año por primera vez desde la crisis financiera mundial en 2009.

Los Estados Unidos y otros países occidentales están comenzando a preocuparse por la guerra de precios del petróleo entre dos de las naciones petroleras más poderosas del mundo. El lunes, el Departamento de Energía de los Estados Unidos denunció en un comunicado poco frecuente "los intentos de los actores estatales de manipular y conmocionar a los mercados petroleros".

Aun cuando ambas partes aumentaron la producción y la guerra de palabras, Novak dijo que la puerta no estaba cerrada para futuras conversaciones. Dijo que la Opep+ podría reunirse en mayo o junio.