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MODA La cadena de ropa Forever 21 se declara en bancarrota en Estados Unidos
lunes, 30 de septiembre de 2019

La compañía saldrá de la mayoría de los mercados de Asia y Europa, pero seguirá operando en América Latina

The Wall Street Journal

El minorista de moda rápida Forever 21 Inc. se declaró en quiebra el domingo y dijo que planeaba cerrar cientos de tiendas. Esta empresa es la última víctima de los hábitos de compra cambiantes.

La compañía, que tiene 800 tiendas en todo el mundo, se ha enfrentado a una crisis de efectivo y se está preparando para una declaración de quiebra, informó recientemente The Wall Street Journal. La cadena ha asegurado $350 millones en financiamiento para financiar su reestructuración.

Forever 21, fundada en 1984, vende ropa de bajo precio como tops de US$5 y vestidos de US$20. Es un importante inquilino en centros comerciales en EE.UU., donde tiene 541 de sus tiendas. La compañía planea cerrar 350 tiendas en todo el mundo, incluyendo hasta 178 en los Estados Unidos, dijo una portavoz.

Sus precios estaban por debajo de los de Topshop de Arcadia Group Ltd. y de Zara de Inditex SA y hubo una rápida expansión de la tienda después de la recesión de 2008, justo cuando las compras estaban cambiando en línea.

Mientras que otras cadenas estaban reduciendo el tamaño de las tiendas y cerrando ubicaciones, Forever 21 empujó a espacios que en algunos casos duplicaban o triplicaban el tamaño de las ubicaciones anteriores.

Para ayudar a llenarlos, la empresa entró en categorías como ropa de hombre, calzado, lencería y tallas grandes. Las tiendas todavía eran demasiado cavernosas y la mercancía se sentía repetitiva, según ex ejecutivos, clientes y analistas.

Las luchas recientes llevaron a la compañía a entablar conversaciones con sus propietarios sobre la reducción de algunos de sus espacios más grandes y la renegociación de los arrendamientos, explican personas familiarizadas con el asunto.

La declaración de quiebra del domingo señala que la compañía tiene más de US$1.000 millones en activos y más de US$1.000 millones en deudas.

Do Won y Jin Sook Chang, el equipo de esposos que inició el negocio y aún es dueño de la compañía, figuraban en la lista de multimillonarios de la revista Forbes en marzo de 2019.

Además de los cierres en los Estados Unidos, la compañía planea salir de la mayoría de sus ubicaciones en Asia y Europa, pero continuará operando en México y América Latina.

JPMorgan Chase & Co., el prestamista más importante de Forever 21, acordó transferir su préstamo al minorista a un nuevo paquete de financiamiento de bancarrota de US$ 275 millones. Forever 21 también tiene US$ 75 millones en capital nuevo de TPG Sixth Street Partners.

Muchos minoristas de ropa tradicional están luchando a medida que los compradores gastan sumas en línea y, en algunos casos, evitan los centros comerciales. Muchos minoristas también están lidiando con una serie de otros problemas, incluida la deuda excesiva y la sobreexpansión.

En la primera mitad de 2019, 14 minoristas con al menos 20 tiendas se declararon en bancarrota, incluidos Payless Shoe Source, Gymboree y Charlotte Russe.

Forever 21 también ha iniciado un procedimiento de insolvencia en Canadá. Se declaró en bancarrota en Delaware. Kirkland & Ellis está sirviendo como su abogado de bancarrota, Alvarez & Marsal como su asesor financiero y Lazard & Co. como su banquero de inversión, según un documento judicial.

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