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EMPRESAS Cortes de energía y envejecimiento de minas golpean producción de Glencore-Xstrata en 2012
martes, 12 de febrero de 2013
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Reuters

La comercializadora de materias primas Glencore y la minera Xstrata, que están a semanas de completar una de las mayores fusiones del sector, informaron una caída en su producción combinada en metales claves en el 2012.

Con sus operaciones afectadas por cortes de energía en el Congo y presiones para reemplazar operaciones envejecidas, los números de producción conjunta de las compañías divulgados por Glencore arrojaron una caída del 9% en la producción de cobre -en línea con las expectativas del mercado-, mientras que la zinc bajó un 1%.

Sin embargo, los datos para los últimos tres meses muestran signos de mejora, debido a que Xstrata avanza en nuevas y ampliadas operaciones para sustituir viejas minas y Glencore lucha contra problemas de suministro de energía que han costado a su operación Katanga más de dos meses de pérdida de producción.

Entre las mineras diversificadas, el grupo combinado Glencore-Xstrata tendrá la exposición más significativa para el cobre, uno de los metales industriales con mejor desempeño. La oferta no está cubriendo la demanda y grandes nuevos hallazgos de cobre son cada vez menos habituales.

"Esto demuestra que hacia finales del 2012 la producción estaba en una fase de expansión para ambas compañías en sus diferentes productos. Aparte de algunas áreas problemáticas tales como Collahuasi (en Chile) y Cerrejón en Colombia, donde actualmente hay una huelga (de trabajadores), la producción parece avanzar sobre una base firme para el 2013", dijo el analista de Macquarie, Jeff Largey.

Xstrata enfrentó un desempeño débil y un clima adverso en Collahuasi, la tercera mayor mina de cobre en el mundo, que posee junto a Anglo American. La minera dijo que en el 2013 la producción anual en la mina sería restaurada a alrededor de 400.000 toneladas de cobre.

"La producción implícita (de cobre) en el cuarto trimestre muestra que los volúmenes se encuentran en una fase de recuperación. Ellos tienen mucho camino por recorrer, pero se ve como que en el 2013 el volumen será mejor ", dijo Largey.

Xstrata, la cuarta mayor minera de cobre del mundo, dijo que su producción propia del metal rojo alcanzó a 747.000 toneladas en 2012, un 16% menos que en 2011. En el cuarto trimestre, sin embargo, subió casi un 9% frente a los tres meses previos.

Glencore, por su parte, dijo que su unidad Katanga logró un incremento interanual del 2% en la producción después de interrupciones del suministro eléctrico que le costaron 67 días de producción.

Mutanda, una segunda operación en el Congo que Glencore espera fusionar con la cercana Kansuki en el primer semestre de este año, aumentó la producción en un 37%.

¿Planes futuros?

Los analistas y los inversores anticipan pronunciamientos de la gerencia de Glencore sobre los planes para el grupo combinado después de que concrete la operación de fusión con Xstrata valorada en US$36.000 millones.

Esto incluye esperados recortes de gastos, ventas de activos y el apetito del equipo de adquisiciones de Glencore para nuevos acuerdos.

Pero ninguna de las partes dio señales, lo que dejó a los inversores a la espera hasta el 5 de marzo, cuando ambas partes publicarán sus ganancias para todo el año.

El carbón, sin embargo, proporcionó un lado más positivo para el futuro gigante minero y comercial, con una alza de más un cuarto en la producción combinada a pesar de una huelga de tres meses en la mina La Jagua en Colombia y problemas de ingeniería en las operaciones de carbón de coque de Xstrata en Australia.

Glencore está todavía pendiente de la aprobación regulatoria final de China para su adquisición de Xstrata, pero está programado que el acuerdo se complete el próximo mes. 

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