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EMPRESAS Cómo debe ser el nuevo presidente de Avianca Holdings, según Fabio Villegas
viernes, 31 de julio de 2015
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Gabriel Forero Oliveros - gforero@larepublica.com.co

LR conoció que la head hunter encargada de liderar el proceso de búsqueda del nuevo timonel de la multilatina es Egon Zehnder, pero mientras esta firma y la junta directiva de la aerolínea deciden, le preguntamos a Villegas cuáles deben ser las cualidades de su sucesor, quien debería asumir desde enero del próximo año.

El economista pereirano, que además, tiene una maestría en London School of Economics, dijo que el nuevo CEO debe tener capacidad de pensamiento estratégico y debe tener los pies sobre la tierra.

“Debe ser consciente de las limitaciones de la compañía, enfocarse en crecer pero con rentabilidad y necesita tener los objetivos claros”, enfatizó  Villegas.

De la mano de quien fuera Ministro de Gobierno del expresidente César Gaviria, Avianca pasó de tener US$817 millones en ingresos operacionales en 2005, a US$4.703 millones en 2014. A eso se suma, que su Ebit se recuperó, ya que en 2005 era de -US$10,9 millones y el año pasado cerró en US$284,6 millones.

Esto, jalonado por hitos como la entrada a la Bolsa de Valores de Nueva York, el cambio de imagen, y la compra de acciones en empresas como Aerogal y AeroUnión.

Villegas dijo que conocer el entorno, tener capacidad de liderazgo, comunicarse con los colaboradores y sobre todo, generar sentido de pertenencia e impulsar la vocación de servicio, son características necesarias para quien llegue.

Estos ítems serán claves para que el nuevo líder haga que las deudas, entre las que se destacan la de bonos y pensional, no afecten en el corto o mediano plazo las finanzas de la compañía.

Según la calificadora Fitch Ratings, la liquidez de la empresa se debilitó en 2014 y este año Avianca Holdings se enfrenta al pago de una deuda por US$459 millones y el próximo año a un desembolso por el mismo concepto de US$300 millones, algo que presiona las finanzas de la multilatina.

La versión de las head hunters
Rafael Ortega, managing principal de Korn Ferry para la región andina, fue uno de los directivos de head hunters que LR consultó para saber qué otras distinciones debe tener la nueva cabeza de Avianca.

“Aunque no debe ser un experto, el nuevo presidente debe conocer muy bien cómo funcionan las finanzas corporativas para que pueda actuar en momentos en los que necesite conversar y negociar con los tenedores de las deudas”, dijo Ortega.

A esa cualidad se suma la que tanto María Fernanda Jaramillo, directora asociada de Talengo y Pablo Londoño, socio de Spencer Stuart recalcaron: debe tener la capacidad de integrar a Avianca como una compañía regional.

De acuerdo con los especialistas, el éxito de la aerolínea vino después de alianzas y compras con compañías extranjeras, por lo que es necesario consolidar la operación en cada país bajo una misma filosofía.

Beltrán Benjumea, CEO de Michael Page Colombia, resaltó que el sucesor de Villegas debe tener una buena relación con sus empleados en todos los rangos y también un excelente relacionamiento publico.

Este último factor, es clave en el fortalecimiento de la empresa en momentos en los que el dólar se ha revaluado cerca de 40%. Razón por la que Luis Salazar, director general de SS Consultores y Talento, enfatizó en que quien llegue tendrá que afrontar cambios para ser rentable bajo esa coyuntura.

Aprovechar la tasa de cambio debe unirse a la capacidad del nuevo presidente de hablar con el Gobierno y crear políticas que dinamicen el sector del turismo.

Entre otras cualidades que debería tener en cuenta la junta directiva y la head hunter que está en el proceso de selección, según el resto de firmas del sector, están la de haber manejado otra empresa importante, la de ser preferiblemente colombiano y la capacidad de negociar con trabajadores.

Empatía y trabajo en las nuevas tecnologías
Así como Villegas fue crucial para que Avianca cambiara su imagen y pusiera en marcha su página web y otras innovaciones tecnológicas, los directivos de las head hunters resaltaron que el sucesor debe enfocarse en la prestación del servicio con nuevos productos tecnológicos en todos los países donde tiene presencia. Germán Efromovich, presidente de la junta directiva de Avianca, dijo en la despedida de Villegas, que el nuevo CEO debe tener el perfil del actual dirigente y que puede ser oriundo de otro país.

Las opiniones

Beltrán Benjumea
CEO DE Michael Page colombia

“Quien llegue al cargo debe tener experiencia internacional, visión estratégica y buena relación con sus empleados”.

María Fernanda Jaramillo
Directora asociada en Talengo
“Suceder a Fabio Villegas será un reto importante. El nuevo presidente deberá consolidar a Avianca como una empresa multicultural”.

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