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“Cerca de 20% de los petroleros sigue cesante”, Carlos Alberto Leal Niño

viernes, 2 de agosto de 2019

Según un estudio realizado por Acipet, entre 2015 y 2016 la desocupación en el sector petrolero llegó a 50%

Laura Lucía Becerra Elejalde - lbecerra@larepublica.com.co

A lo largo del año los precios del petróleo se han mantenido en promedio entre US$60 y US$70 y la producción nacional se está acercando a los 900.000 barriles, lo cual apuesta a una recuperación del sector. Carlos Leal, presidente de la junta directiva de la Asociación Colombiana de Ingenieros de Petróleos (Acipet) estuvo en Inside LR, donde compartió su proyección sobre cómo está la industria, el mercado laboral, y los proyectos de no convencionales.

Se han firmado 16 contratos petroleros este año y la ANH dice que llegarán a 40, ¿cuál es el balance de esta reactivación?
Es una noticia muy positiva para la industria, la Agencia Nacional de Hidrocarburos ha realizado una gestión bastante positiva, se pudieron establecer condiciones para compañías inversionistas y resultado de esto han sido los contratos recientemente firmados tanto en el área de offshore como de onshore. Vemos que esto va realmente a incentivar la exploración y traer reservas al país, que es lo que todos esperamos para garantizar autosuficiencia.

¿Qué faltaría para incentivar mayor exploración?
En el tema de la exploración y producción hay atractivos en todas las cuencas colombianas. En ese sentido hay una labor que hace la Agencia que es buscar más información para entregar a los inversionistas. También es importante que se establezca una estabilidad jurídica clara desde lo social y ambiental, y la Agencia va a iniciar en breve una serie de visitas a otros países para promover rondas de asignación de áreas.

En septiembre viene una nueva asignación, ¿cree que es propicio hacerla ahora?
Son 23 bloques. La ANH ha realizado una labor muy detallada de colocar los mejores prospectos para esa ronda y el mecanismo permanente de asignación de áreas es muy dinámico y las compañías van a tener en cualquier momento la posibilidad de venir a busca alternativas. El mapa de tierras está abierto y la esperanza es que en las siguientes rondas aparezcan nuevos actores.

¿Cuándo podremos superar el millón de barriles?
Esperamos estar en el orden de 890.000 barriles en promedio a final del año, alcanzar el millón de barriles es un reto bastante fuerte porque la declinación normal de los yacimientos hay que remplazarla de alguna manera, y las noticias de nuevas incorporaciones van a tardar. Habría que esperar los pilotos de investigación de los no convencionales, que de ser positivos, aportarían un gran recurso en cuatro o cinco años.

¿Cómo estamos en gas?
Gas es un tema de preocupación del sector. Si no hacemos nada con respecto a incorporar reservas a la producción en 9,4 años tendremos que importar. Hablando de exploración y explotación de gas, Colombia tiene un buen potencial sobre todo en la parte inferior del Valle del Magdalena con compañías como Hocol y Canacol, que han venido aportando nueva producción, sin mencionar en el largo plazo a través del offshore en la región Caribe. Hay potencial, pero debemos acelerar.

La ANH quiere crear la Liga B, para que pequeñas petroleras subasten por bloques, ¿podría aumentar las reservas?
Colombia tiene muchos campos marginales, que por su ubicación y bajas tasas de producción no son atractivos para operadoras grandes. La ANH está consultando que condiciones deberían tener las compañías para entrar a proponer sobre estos campos. Esto generará que empresas locales puedan asociarse con inversionistas extranjeros y esperamos que la reglamentación se dé este año.

Ustedes asocian los ingenieros de petroleros, ¿cómo está el mercado laboral en este sector?
En la época de crisis, por 2015 o 2016, hicimos un estudio, y encontramos que había un porcentaje de desocupación superior a 50%. La crisis generó un despido masivo de las empresas, hubo una exigencia grandísima de reducción de costos, los márgenes de las empresas cayeron críticamente. Hoy hay una reactivación de la industria, pero no ha sido ni en la velocidad ni la magnitud que esperábamos. Aún podemos decir que la mano de obra que fue perdida no se ha recuperado. Creemos que 20% o 25% está cesante.

Desde Acipet se ha seguido de cerca las audiencias del Consejo de Estado donde se prevé que estará la regulación del fracking, ¿cómo va ese proceso?
El Consejo de Estado atendiendo una demanda de nulidad con respecto a la exploración y explotación de recursos de no convencionales ha venido realizando procesos de indagatorias a diferentes estamentos, entre esos Acipet. Presentamos toda la reglamentación técnica que existe a nivel mundial y dimos respuesta a todas las inquietudes desde el punto técnico y ambiental. El Consejo sigue haciendo indagatorias y esperamos tome determinaciones favorables para todos. No tenemos un espectro de tiempo en el cual va a ser decidido.

¿Cuánto podrían aumentar las reservas con los YNC y los ingresos fiscales?
Colombia inició hace una década una evaluación exploratoria de las cuencas, aproximadamente ocho mostraron recursos no convencionales importantes. Saber el potencial total requiere perforación. Hoy se habla que podríamos tener entre 2.200 a 7.000 millones de barriles de reservas de hidrocarburos, esto significaría incrementar entre ocho y 12 años la autosuficiencia petrolera.

Eso implica un ingreso fiscal altísimo. Se estima que si llegáramos a producir 50.000 barriles por día de recursos no convencionales, significaría por lo menos US$1.000 millones de regalías a las áreas productoras. El impacto sobre ingresos fiscales sería del orden de $260 billones hablando no solo de regalías, sino de ingresos por impuestos y dividendos.

El perfil
Carlos Alberto Leal Niño es ingeniero de petróleos santandereano de la Universidad Industrial de Santander (UIS), cuenta con 30 años de experiencia en el sector de hidrocarburos en compañías operadoras y de servicios a nivel nacional e internacional. En simultáneo con la presidencia de la junta directiva de la Asociación Colombiana de Ingenieros de Petróleos (Acipet) se desempeña como gerente en línea de la compañía National Oilwell Varco. En años anteriores trabajó en Halliburton, como gerente de consultoría para Venezuela, México y Colombia, y en compañías operadoras como Hocol y Petrobras.

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