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EMPRESAS Centelsa tiene en vilo contrato de US$20 millones por freno al Canal de Panamá
jueves, 9 de enero de 2014
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Juliana Ramírez Prado - jramirez@larepublica.com.co

Si bien Alfonso Muñoz, presidente de la multinacional Centelsa, está tranquilo y considera que habrá un acuerdo entre la Autoridad del Canal de Panamá (ACP) y el consorcio a cargo de la ampliación liderado por la española Sacyr, lo cierto es que aún se encuentran estancadas las negociaciones, lo que deja en incertidumbre al contrato de US$20 millones que la firma, perteneciente al grupo mexicano Xignus asentada en Cali, obtuvo para suministrar todo el cableado eléctrico del proyecto.

“Problemas entre contratantes y contratistas siempre habrá, esto es una diferencia de opiniones, en la que ya intervinieron los Gobiernos. No digo que no haya cierta vigilancia por parte de nosotros, pero existe un principio de sentarse en la mesa a mirar el reclamo del contratista, eso implica que se pondrán de acuerdo a mi manera de ver las cosas” afirmó el directivo.

Dentro del contrato que le fue asignado a Centelsa, está suministrar 1.256.000 metros de cableado lineal en las tres fases, 1.472 toneladas de cobre, 701 toneladas de aislamientos, cubiertas de polietileno y PVC, 1.845 bobinas y 2.517 toneladas peso total.

Cementos Argos también participa como proveedor en la ampliación y hasta el momento ha suministrado 40% del producto, mientras Centelsa ha suministrado la tercera parte del pedido. La segunda parte se enviaría en marzo y la última estaría prevista para agosto. Sin embargo, el primer pago se prevé llegue el 20 de enero, fecha en el que el consorcio amenazó con paralizar el proyecto si no se reconocían los sobrecostos que rodean los US$1.600 millones, cerca del 50% del costo total de la obra.

José Roberto Concha, director del Consultorio de Comercio Exterior de la Universidad Icesi (Icecomex) cree que al final terminarán negociando y las empresas colombianas no se verán afectadas.

“Si se da lo contrario, en el caso de Cementos Argos sería menos traumático porque el producto es un comodity. Es decir, que lo podrían vender a alguien más. Me preocupa más Centelsa porque sus cables son productos con calidades y condiciones específicas y han entregado muy poco del contrato, me imagino que mucho de eso ya está producido y buscarle una alternativa de utilización sería más complicado” concluyó Concha.

Para el abogado Carlos Sánchez, socio de la firma De La Espriella Lawyers Enterprise hay que conocer en detalle el contrato, pero manifiesta que la responsabilidad en este caso en relación con las empresas colombianas por una eventual suspensión de la obra recaería sobre Sacyr.

“Generalmente este tipo de infraestructura se efectúa a través de subcontratación y en virtud de esto, el contratista deja indemne por cualquier tipo de daño económico. La firma estaría legitimada para interponer acciones contractuales y legales en contra de Sacyr” dijo Sánchez.

Muñoz afirma que tienen experiencia en este tipo de eventualidades porque es normal que muchos contratos grandes tengan problemas. “La obra es tan importante y de tanta trascendencia que tenemos fe en que continúe. La Autoridad del Canal es un contratante muy fuerte y eso nos tranquiliza un poco”.

La magnitud de este proyecto y los resultados en exportación calculados en el año 2013 en US$100 millones ponen a Centelsa en el panorama internacional como una de las industrias más prósperas de Colombia y una de las empresas más sólidas, que genera 1.200 puestos de trabajo y que contribuye al desarrollo de la economía nacional.

En el país, Centelsa ha tenido presencia en grandes proyectos de infraestructura, como la ampliación de la Refinería de Cartagena, la central hidroeléctrica de las Empresas Públicas de Medellín (EPM), el edificio inteligente de Bancolombia y el Centro de Cómputo de Medellín.

En el plano internacional, la empresa ha participado en la Fase I de ampliación del metro de Santiago de Chile, en Campos Basin en Brasil con cables submarinos, la primera fase de reconstrucción de Haití y en el suministro de cables de media tensión para proyectos de la estatal petrolera de Río Napo en Ecuador, entre otros.

Cementos Argos también es otro proveedor
No solamente cableado eléctrico colombiano hace parte de este megaproyecto. El cemento de Argos logró ganar licitación. En 2010, la firma suscribió un contrato con el consorcio Grupo Unidos por el Canal por US$65 millones y las entregas comenzaron en diciembre de 2012. Hasta el momento falta 40% del suministro del cemento. El canal representará hasta este año para la cementera ventas anuales de 700.000 toneladas de cemento y 350.000 toneladas más de puzolana molida.

Las opiniones

Carlos Sánchez Cortés
Abogado socio de la Espriella Lawyers Enterprise

“En caso de suspensión, la empresa estaría legitimada para interponer acciones contractuales y legales en contra de Sacyr”.

José Roberto Concha
Director Icecomex

“Me preocupa más Centelsa que Argos. El cemento es un comodity, mientras los cables tienen condiciones específicas y venderlos sería más difícil”.

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