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SALUD Bayer intenta anular veredicto por glifosato de cara a más juicios penales
martes, 9 de octubre de 2018

A corto plazo la farmacéutica busca eliminar un veredicto de US$289 millones.

Bloomberg

Bayer AG intenta anular un veredicto por US$289 millones relacionado con el herbicida Roundup de Monsanto que atribuye a la desinformación brindada a un jurado, en tanto también se propone evitar que sus próximos casos de prueba vayan a juicio a un ritmo acelerado.

Si la compañía logra convencer a un juez de anular o minimizar el veredicto de nueve dígitos -la primera causa que llega a un jurado entre 8.700 personas de los Estados Unidos que culpan al popular herbicida de su cáncer-, los expertos legales dicen que algunos demandantes podrían sentirse menos animados a llevar adelante sus denuncias. Bayer también está luchando para impedir una sucesión de juicios que alterará, dice, el flujo ordenado de los litigios si un juez en California aplica una norma que autoriza a los demandantes enfermos o mayores a ponerse primeros en la fila.

Ambas puntas de la estrategia del gigante farmacéutico alemán enfrentan pruebas cruciales en audiencias judiciales sucesivas los días martes y miércoles.

Jonas Oxgaard, analista de Sanford C. Bernstein & Co., estima que el valor de mercado de Bayer se reduce no menos de US$15.000 millones porque el veredicto de San Francisco de agosto representa la mayor nube de deuda por Roundup que arrastra la empresa desde que adquirió Monsanto este año. Hay más juicios programados para febrero.

“Conseguir que se derogue el primer fallo sería algo enorme para Bayer: probablemente revertiría la mayor parte de la rebaja de valor”, dijo Oxgaard en un correo electrónico.

En la audiencia del miércoles, Bayer presentará ante el juez de un tribunal estadual su argumento de que los estudios científicos que ayudaron a los abogados defensores del exencargado del campo de deportes de una escuela a obtener su enorme indemnización en realidad no habían probado que Roundup provocó su cáncer. El juez tiene la facultad de anular el veredicto y reducir la suma.

“La decisión del jurado va en contra de más de 40 años de utilización en el mundo real” de herbicidas a base de glifosato, además de datos científicos probatorios de que la sustancia química es segura que han sido revisados a fondo por autoridades del mundo entero, dijo Bayer en una declaración.

La indemnización de US$289 millones fue la segunda más grande del año en un juicio por defecto del producto en los Estados Unidos y el noveno veredicto más grande en general. Los punitorios de la indemnización también son tan “excesivos” que “escandalizan”, sostuvo Monsanto en un expediente judicial. Si no se deja de lado el veredicto, Monsanto quiere que el juez ordene un nuevo juicio.

“Debería celebrarse y no dejarse de lado el duro esfuerzo del jurado”, replicaron los defensores del demandante Lee Johnson en su propio expediente, donde calificaron los argumentos de Monsanto de “refrito”.

Los miembros del jurado otorgaron a Johnson US$39 millones para indemnizarlo por el cáncer que contrajo a los 42 años y la consiguiente pérdida del trabajo y del disfrute de la vida. Su esposa, Areceli, tiene dos empleos de tiempo completo desde que Johnson dejó de trabajar, sostienen sus abogados.

El jurado también otorgó US$250 millones para castigar a Monsanto al hallar culpable a la empresa por un defecto de diseño y por no advertir sobre los riesgos de Roundup. Johnson sostuvo en juicio que Monsanto era perfectamente consciente de la peligrosidad del herbicida y la ocultó a los consumidores.

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