Hoy habrá un encuentro binacional en el Club El Nogal

Joaquín Mauricio López Bejarano - jlopez@larepublica.com.co

Hoy en el club El Nogal se realizará la primera versión del Diálogo Inaugural Australia Colombia (DAC). Un encuentro que busca reunir a más de 70 líderes de ambos países con el propósito de examinar cómo está la agenda binacional.

De hecho, en la agenda se tratarán diversas áreas como minería y energía, seguridad y agricultura digital, comercio exterior, educación, ciudades inteligentes, turismo y medios de comunicación. César Álvarez, organizador del evento, explicó por qué deben mantenerse buenas relaciones entre ambos países, pues de la cooperación internacional dependen lazos que se traducen en inversión.

¿Cómo ve el Gobierno australiano la cooperación de parte de Colombia?
Los lazos son bastante buenos, las exportaciones colombianas a Australia estuvieron, el año pasado, representadas en bienes como café, carbón, vegetales y frutas, mientras que las importaciones desde Australia se concentraron en maquinaria eléctrica y repuestos, equipos y piezas de ingeniería civil y circuitos eléctricos.

¿Actualmente, lo que se ha logrado entre ambos países en qué cifras se traduce?
La inversión de empresas australianas en Colombia es de US$2.300 millones, esta es la inversión total que hay. Pero no solo eso sino que durante el 2018 se registró un incremento de cerca de 30% en el intercambio de servicios entre los dos países que llegó a US$478 millones, a eso se suman US$92 millones en bienes entre ambos países. Esto último quiere decir la inversión que se hace en la creación de nueva infraestructura aquí en Colombia.

¿El monto de ese capital extranjero depende de qué tipo de empresas?
Algunas de las cifras más importantes es que 87 empresas australianas tienen operaciones vigentes en Colombia, están activas allí. Los más representativos de ese conglomerado están en el sector mineroenergético, y ahora viene creciendo salud. De este grupo de compañías también se destaca que por lo menos entre 55 o 56 cuentan con oficinas a nivel local.

Educarse en Australia es algo muy comentado, ¿por qué los colombianos la eligen para idiomas o estudios universitarios?
Por la calidad que allí se ofrece, ahora hay más de 17.000 estudiantes en Australia.

¿Qué buscan con el evento?
En primer lugar fortalecer los diálogos que ya hay y buscar cómo mejorarlos. El primer diálogo Australia Colombia es una iniciativa diplomática, económica y de seguridad impulsada por el Gobierno australiano y encontrado por el Departamento de Asuntos Exteriores y de Comercio de ese país, el equivalente a la Cancillería. También apoyado por la Embajada de Australia en Colombia, y es una iniciativa que nace de la Universidad Charles Sturt de Canberra.

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