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ENERGÍA

El próximo año tendrá un panorama más alentador para la industria del petróleo

domingo, 26 de noviembre de 2017

El sector de hidrocarburos empieza a ver signos de recuperación y mantiene el optimismo para el próximo año

Colprensa

Luego de dos años de crisis por la fuerte caída en los precios internacionales del petróleo, los cuales llegaron a ubicarse por debajo de los US$32 el barril, el sector de hidrocarburos empieza a ver signos de recuperación y mantiene el optimismo para el próximo año, cuando se espera un buen volumen de inversiones, especialmente en exploración y producción.

La crisis se originó, principalmente, por la caída precipitosa en los precios del crudo, que venían con promedios cercanos a los US$100 el barril, pero de un momento a otro se descolgaron hasta tocar los US$30. Por eso, los mejores precios que se han visto en este 2017, entre los US$50 y US$60 por barril, han dado un respiro a la industria.

Por lo menos así lo manifestó el ministro de Minas y Energía, Germán Arce. “La industria petrolera entra en un periodo de recuperación gracias a los mejores precios en los mercados internacionales, pero también porque las empresas ahora están más fortalecidas por los planes de ahorros y eficiencias emprendidos en los últimos años para hacerle frente a la coyuntura”, señaló a Colprensa.

Arce es conciente de que aunque los precios han mostrado una recuperación y estabilización en lo corrido de este año, no se puede decir que se ha regresado a ese periodo de bonanza. Sin embargo, fue enfático en afirmar que “las condiciones están dadas para incrementar la exploración y la producción de crudo en el país, sin renunciar a la disciplina de capital y el camino de las eficiencias”.

Por su parte, el presidente de la Asociación Colombiana de Ingenieros de Petróleos (Acipet), Julio César Vera, coincidió con las afirmaciones del Ministro de Minas y Energía, al asegurar que Colombia no fue ajena a la crisis generalizada que se vivió en el mundo con la caída de los precios internacionales del crudo, dejando empresas quebradas, desempleo y, por supuesto, la caída en la actividad exploratoria.

Vera aseguró que 2017 “ha sido un año de transición tras la fuerte crisis”, con indicadores que muestran un crecimiento importante, sobre todo en materia exploratoria, “donde vamos a alcanzar cerca de 50 pozos”. El directivo también resaltó que Colombia logró mantener la producción por encima de los 850 barriles por día.

El último informe del Ministerio de Minas y Energía, con datos de la Agencia Nacional de Hidrocarburos (ANH) señaló que durante octubre de este año se logró una producción de crudo de 863.853 barriles por día, registrando un crecimiento de 1,4% frente a septiembre y de 2% comparado con el mismo mes de 2016.

“Yo creo que a nivel global se tocó fondo en esta crisis y las compañías que lograron superarla ya lograron salir adelante y volvieron a sus fundamentales”, señaló el presidente de Acipet, al tiempo que destacó el buen comportamiento de otros indicadores que revelan el optimismo del sector frente a lo que viene el próximo año.

A su vez, el presidente Ejecutivo de la Cámara Colombiana de Bienes y Servicios Petroleros (Campetrol), Germán Espinosa, se sumó al optimismo y manifestó que aunque el mercado sigue siendo volátil, “estamos en un franja de equilibrio estable, por lo que empezamos a ver signos de recuperación, tanto a nivel global como en Colombia, donde llevamos 16 meses creciendo en taladros”.

Según las cifras reveladas por Campetrol, durante la feria Expo Oil & Gas 2017, que se realizó esta semana en Corferias, los taladros en operación continuaron durante octubre la trayectoria creciente que vienen presentando desde abril del año anterior, alcanzando 111 equipos, lo que refleja un crecimiento de 70 equipos frente al mismo mes de 2016.

“Frente a la función de los taladros, de los 266 equipos en existencia consolidados para el mes de octubre, 151 se destinaron a labores de drilling, de los cuales 67 se reportaron como contratados y 49 en operación. Para el mes pasado se reportaron 41 taladros drilling en operación”, señaló el informe de Campetrol.

También resaltó el crecimiento del PIB del sector de hidrocarburos para el tercer trimestre del año, que se ubicó en 1,4 %, en contraste con el -12,6 % observado el año anterior, lo que representa el primer crecimiento positivo desde septiembre de 2015 y afianza el proceso de recuperación que evidencia el sector en este 2017.

Además, mostró que en lo corrido del año se registró un total de 41 pozos exploratorios, en contraste con los 13 pozos para el mismo periodo de 2016, con lo que se superan las cifras de pozos explorados durante todo el año pasado, los cuales ascendieron a 21, y significan un porcentaje de cumplimiento de 82 % frente a la meta de 50 pozos que se fijó la ANH para el cierre de 2017.

INVERSIÓN

Indiscutiblemente estas cifras muestran una mejoría en los indicadores del sector, pero tampoco se puede cantar victoria. Todavía queda un punto importante y es que el próximo año se logren consolidar los planes de inversión que tienen las empresas, específicamente la estatal Ecopetrol, que hace unos días anunció un ambicioso plan enfocado en exploración y producción.

Arce explicó que Ecopetrol prevé realizar inversiones de entre US$3.500 y US$4.000 millones en 2018, lo que representa un aumento de entre 33 % y 55 %, con respecto a 2017. Con esto se perforará por lo menos 620 pozos de desarrollo, 140 más que este año. “Eso definitivamente es un síntoma de que lo peor de la crisis pasó y hoy estamos listos para emprender una etapa de crecimiento”, señaló.

Mientras, el presidente de Ecopetrol, Felipe Bayón, aseguró que es “optimista” frente al futuro del sector, ya que “puede ser mucho mejor porque vemos una senda de recuperación y de crecimiento”. El directivo resaltó, durante Expo Oil & Gas 2017, que se debe ser “cautelosos” en cada uno de los pasos que se den en los próximos meses en el sector.

Espinosa, por su parte, destacó que el anuncio de Ecopetrol “es muy importante”, sobre todo porque va a enfatizar en la exploración y producción para el próximo año. “Tal vez lo más importante de los anuncios es que por lo menos el 96 % del plan se va a invertir en Colombia. También le van a apostar a la refinación de crudo, que va a estar por el orden de los 330.000 barriles por día”, dijo.

Para Vera, “lo fundamental es que logre consolidar esos presupuestos de inversión, que podrían significar más de US$700 millones y eso va a estar muy ligado a que el Gobierno Nacional asuma un gran liderazgo”.

Según las proyecciones de los expertos, el precio del barril de petróleo para el próximo año debe mantenerse entre los US$55 y US$65. Para los cálculos del Gobierno Nacional, en 2018 se espera un precio de referencia Brent de US$60. Para el cierre de 2017 se espera un precio promedio de US$53, terminando el año con noviembre y diciembre en niveles de US$60 el barril.

¿QUÉ PREOCUPA?

Si bien es cierto que los indicadores muestran signos de recuperación, un tema que preocupa al sector, y al mismo Gobierno Nacional, es el de la autosuficiencia. Según explicó el presidente de Acipet, Colombia se encuentra en un escenario de posible pérdida en 5,1 años, aproximadamente.

“El año entrante por los precios internacionales muchas de las reservas que fueron sacadas de las compañías en un escenario de precios bajos, posiblemente van a ser incluidas y eso nos puede dar un mejor panorama, pero definitivamente Colombia si tiene que tomar decisiones rápidas, como las que ha venido impulsando para garantizar que no perdamos la autosuficiencia”, dijo Vera.

Para el ministro Germán Arce, con corte al 31 de diciembre de 2016, Colombia tiene un nivel de reservas probadas de crudo 1P de 1665 millones de barriles, que incluyen un volumen de condensados de 65 millones de barriles y el próximo corte se recibirá en el mes de abril de 2018, por lo que se debe esperar a conocer cómo quedan las reservas después de este año.

“El Gobierno Nacional está en vísperas de publicar el reglamento del Artículo 365 de la Ley 1819 de 2016, de Reforma Tributaria Estructural, para acceder a un nuevo incentivo llamado CERT para el aumento de aquellas inversiones en exploración y producción que están por encima de las inversiones comprometidas actualmente, y con el fin de aumentar las reservas probadas del país, que son las que permiten el aumento de la producción en el más corto plazo”, manifestó Arce.

El jefe de la cartera de Minas señaló que es pertinente trabajar y aumentar los niveles de producción e incrementar las reservas a través del incentivo al desarrollo de proyectos costa afuera, la exploración y producción de yacimientos no convencionales y el recobro mejorado. “Con el desarrollo de estas tres políticas, confiamos en que podamos continuar aportando a garantizar la autosuficiencia en el mediano y largo plazo”, dijo.

Otro punto de preocupación tiene que ver con las consultas populares que se vienen desarrollando en el país para frenar la exploración y explotación de hidrocarburos. “En el país sí hay un escenario crítico que tiene que ver con todo el fenómeno interno que está generando esa prevención y puede generar un riesgo en cuanto a las inversiones”, señaló el presidente de Acipet.

Para el ministro Arce, este también es uno de los temas de mayor preocupación para el Gobierno Nacional, por la desinformación que en las consultas populares se le ha transmitido a la población, impactando sobre el futuro del sector minero energético.

“Diferentes actores han convertido a las consultas populares en un debate emocional que a partir de mentiras trata de frenar el desarrollo de la actividad petrolera, que tantos beneficios le ha dado a las diferentes regiones del país”, dijo Arce, al tiempo que resaltó que la industria, entre regalías, impuestos y dividendos, le ha entregado al país recursos por más de $140 billones entre 2010 y 2016.

Finalmente, el Ministro de Minas y Energía señaló que “desde el Gobierno estamos trabajando en lograr espacios participativos en el desarrollo de los proyectos petroleros y la realización de campañas de socialización, con el fin de que se reconozca en las diferentes regiones de nuestro país, las bondades y los beneficios económicos y sociales que generan las actividades minero-energéticas”.

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