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Analistas 23/07/2022

Remesas

Alejandro Ramírez Vigoya
Investigador de Economía

Aunque no se le da la suficiente importancia a la contribución que hacen al país los trabajadores colombianos en el exterior, es de resaltar que las remesas que reciben muchas familias colombianas, en diferentes regiones del país, contribuyen de una manera sustancial al consumo interno, al crecimiento económico (variación porcentual del PIB real) y en últimas a la disminución de las tasas de desempleo.

Es interesante entonces analizar el papel contra cíclico de las remesas durante la pandemia (año 2020) y procíclico después de la pandemia (año 2021).

En el año 2020 las remesas en dólares aumentaron en un 16,65% comparado con las remesas promedio recibidas durante el periodo 2015/2019 (US$6.908,8 millones frente a US$5.922,2 millones). Por otro lado, según el trabajo del Banco de la República (BR) titulado: “Ingresos externos de remesas en Colombia en el marco de la pandemia por covid-19”, se dan unos datos interesantes: en el período 2018/2019 las remesas fueron 2% del PIB, 2,9% del consumo de las familias y 9,4% de los ingresos corrientes de la balanza de pagos; en el período 2020 estos mismos porcentajes fueron 2,5%, 3,6% y 12,9%. Sin duda durante la pandemia las remesas jugaron un papel importante y contra cíclico que atenuó en algo la caída de 7% del PIB en ese año.

Por su lado, en el año 2021 Colombia recibió en remesas la suma de US$8.597 millones (fuente BanRep) que, con respecto al año anterior (2020), el aumento porcentual fue del 24, 33%, cuando las remesas fueron US$6.908,8 millones, y que a una tasa da cambio nominal promedio (pesos/dólar) en 2021 de $3.700, da la no despreciable cifra de $31,8 billones (3,82% del consumo de las familias en este año). Estos ingresos los utilizaron muchas familias colombianas como fuente de sustento y a nivel macroeconómico fue una variable procíclica que contribuyó al crecimiento del PIB de 10,6%.

Los principales departamentos receptores de las remesas (año 2021 y en millones de dólares) están: Valle del Cauca con US$2.309,3; Antioquia con US$1.517,6; Cundinamarca con US$1.432,4; Risaralda con 501,4; Atlántico con US$332,8; Santander con US$278,1 y Quindío con US$224,61. Por la forma de giro de estos recursos (2021), 53,53% se hace por pago en ventanilla y 46,47% por abonos en cuenta corriente o de ahorros.

Varios países contribuyen al consumo interno colombiano, así como Colombia contribuye al consumo interno de Venezuela vía remesas hacia este país vecino. Los principales países de origen de las remesas son (año 2021 y en millones de dólares) Estados Unidos con US$4.436,4, le sigue España con US$1.256,6, luego Chile con US$508.8, y Perú con US$248. En el caso de Estados Unidos, las ayudas de los gobiernos Federal y Estatal, debido a la pandemia en 2020-2021, pudieron haber contribuido al aumento de las remesas hacia Colombia y otros países. Las ayudas fueron, entre otras cosas para: pagar la renta, programas alimentarios, pago de celular, pagos de deuda estudiantil y pagos de hipotecas. También el Servicio de Impuestos Internos (IRS, sigla en inglés) del gobierno de USA hizo pagos a millones de familias e individuos elegibles. En abril de 2020 giro (por familia o individuo) US$ 1.200, en diciembre de 2020 y enero de 2021 giro US$600 y en marzo de 2021 giro US$1.400. Esto pudo haber aumentado las remesas a Colombia de los ciudadanos legales.

Esperemos que, si llega a haber una recesión o, peor aún, una estanflación en USA, no afecte mucho las remesas hacia Colombia y otros países.

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