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EDITORIAL

Fin de semana clave para el petróleo

sábado, 22 de septiembre de 2018

Hace varios años que el precio del petróleo no llegaba a una reunión de la Opep con valores en torno a los US$80, buen dato para las finanzas

Editorial

Este fin de semana se despejarán muchas dudas en torno a lo que pasará a mediano plazo con los precios del petróleo. Los países cartelizados en la Organización de Países Productores de Petróleo, Opep, que aún conservan casi 60% del mercado mundial, se reúnen en Argelia para verificar el nivel de cumplimiento del recorte de producción pactado por los 24 miembros, vigente desde el primero de enero de 2017.

El mayor objetivo de la reunión es monitorear los compromisos y avanzar en una alianza con países productores que están por fuera de la Opep, para mantener unas cuotas de mercado que revitalicen los ingresos golpeados desde 2014, año en que cayeron arrastrando las finanzas de países altamente dependientes de los ingresos de crudo, tales como Arabia y Venezuela, y de otros no tan productivos como el caso colombiano que experimentó una crisis en sus finanzas por esta inesperada caída, que mucho tuvo que ver con la autosuficiencia de Estados Unidos, el segundo mayor consumidor de combustibles fósiles.

La reunión de este domingo será por viodeoconferencia y es la preparatoria para la gran cumbre presencial que siempre se lleva a cabo en Viena durante diciembre. Clave tener en cuenta que a finales de 2016, los países de la Opep y otros 11 grandes productores -liderados por Rusia- decidieron reducir la producción en 1,8 millones de barriles diarios, partiendo del nivel de octubre de ese año, con el objetivo de hacer que la baja oferta llevara los precios en torno a US$100, de tal manera que las finanzas de los países altamente dependientes mejoraran, ante el crecimiento de otras fuentes de energía, como las renovables y el extendido uso del fracking en países consumidores como China y Estados Unidos, una práctica polémica, pero muy efectiva en campos considerados de baja producción.

La reunión de Argel se realiza con el marco de los US$80 en promedio y con tendencia al alza; tanto el Brent como el WTI han intentado, sin éxito, consolidarse por encima de esta cifra, considerada por varios expertos como el techo de no retorno, es decir, 20% por encima del precio con el que finalizó 2017 y que es considerado, el piso para no volver a bajar en el próximo lustro. Estas cifras han sido estudiadas por los productores ante el crecimiento inminente de otras fuentes de energía que ponen en riesgo la gran demanda de petróleo que no solo ha cambiado la geopolítica, sino desarrollado industrias de la segunda revolución industrial.

La Agencia Internacional de Energía (oficina de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico) ve otros factores determinantes para que el precio del crudo no baje; tienen que ver con la temporada alta de huracanes en la zona del Golfo de México; guerra comercial entre Estados Unidos y China, y las presiones sobre el crecimiento de la economía de los países emergentes, muchos dependientes del petróleo. Otro aspecto para tener en cuenta y hacer cábalas sobre el precio del crudo, es que el próximo 4 de noviembre entran en vigor las sanciones comerciales anunciadas por Donald Trump contra Irán, situación que reducirá las exportaciones de crudo iraní, lo que alienta las expectativas de un repunte en el precio adicional. Hasta ahora las cosas se dan para que las cuentas de Ecopetrol mejoren y el país haga cuentas con buenos precios del petróleo.

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