La nueva consola es el dispositivo más importante de Sony desde el Walkman y competirá cara a cara con la Xbox en este fin de año

Bloomberg

La consola de videojuegos PlayStation 5 de Sony Corp. salió a la venta en mercados internacionales, una prueba clave de la capacidad de la compañía japonesa para mantener su mayor motor de crecimiento durante el auge de los juegos de la era del coronavirus.

La nueva PlayStation es el dispositivo más importante de Sony desde el Walkman, y va cara a cara con la Xbox de próxima generación de Microsoft Corp. durante las vacaciones. La PlayStation 5 está basada en el nuevo juego de Spider-Man. Ambas consolas han registrado ventas sólidas desde que comenzaron los pedidos iniciales en septiembre, lo que agotó los suministros.

La PlayStation 5 de US$500, y una versión sin unidad óptica por US$100 menos, marca un momento decisivo para una empresa que alguna vez fue sinónimo de reproductores de música Walkman y televisores. Es la primera consola nueva y adecuada de Sony desde 2013. Su predecesora, la PlayStation 4, vendió 113 millones de unidades y transformó los juegos en la parte más importante del negocio de Sony.

Bloomberg revisó el producto durante dos semanas y descubrió que el aspecto más impresionante del dispositivo no era el diseño llamativo o las poderosas entrañas, sino el controlador, que agregó una dimensión completamente nueva al juego. Puede, entre otras cosas, producir una gama sutil de vibraciones que simulan diferentes sensaciones táctiles. (La Xbox Series X de Microsoft , por otro lado, carece de juegos imprescindibles).

La PlayStation 5 no será fácil de encontrar en las tiendas y Sony pidió a los minoristas que limiten las ventas iniciales a los clientes con pedidos anticipados. Los valores de reventa de la PS5 en el mercado negro ya se han disparado hasta US$871, superando a Xbox, según los investigadores. La prueba más importante llegará el próximo año, cuando Microsoft y Sony intenten llegar más allá de los primeros usuarios.

“Como núcleo del grupo, Sony debe hacer que la PlayStation 5 sea un éxito”, dijo Atsushi Osanai, profesor de Waseda Business School. "Es responsabilidad de la unidad convertirse en una fuente de ingresos por el bien de todas las partes interesadas".

Sony tiene mucho en juego en la consola, incluso más que el anterior, en parte porque los bloqueos de virus introdujeron millones en los juegos de consola en pantallas grandes. Sony, Microsoft y el desarrollador de Animal Crossing, Nintendo Co., se han convertido en un elemento clave del llamado rally de medios sociales y acciones de entretenimiento en línea.

Eso ha profundizado la dependencia de Sony de los juegos, particularmente a medida que la pandemia golpea su negocio de sensores de películas y teléfonos inteligentes. En el transcurso del verano, Sony registró adiciones récord a su servicio de suscripción PlayStation Plus, requerido para juegos multijugador en línea . Durante el período de abril a septiembre, el negocio de PlayStation representó más de 40% de las ganancias operativas de Sony, mostraron los datos de la compañía. Masahiro Wakasugi, de Bloomberg Intelligence, dijo que la PlayStation 5 debería iniciar una nueva ronda de crecimiento.

Para el debut del producto el jueves, la compañía compromete una de sus mayores propiedades de entretenimiento: un nuevo juego protagonizado por el superhéroe de la franquicia de películas producida por Sony Spider-Man. El juego, Spider-Man: Miles Morales, es una semi-secuela del éxito de taquilla de 2018, los cuales recibieron elogios de la crítica. El nuevo juego se esfuerza por ser culturalmente relevante (aunque no abiertamente político ). Cuenta con un héroe negro, un elenco diverso de personajes secundarios y una versión de Manhattan que incluye un póster gigante de Black Lives Matter.

Ahora que las dos nuevas consolas están disponibles, Sony y Microsoft tienen que resolver los cuellos de botella de suministro que persisten debido a la pandemia. La compañía japonesa había tenido problemas para aumentar la producción incluso unas semanas antes del lanzamiento, lo que provocó la decisión de enviar consolas a EE.UU. por aire, una opción costosa para un dispositivo que ya se vendió como líder en pérdidas. En Japón, los minoristas locales se quejaron de que los montos asignados distan mucho de ser suficientes, lo que obligó a Sony a recurrir a un sistema de lotería para distribuir las unidades disponibles.

El director financiero de Sony, Hiroki Totoki, dijo en una conferencia telefónica privada con analistas el mes pasado que la PlayStation 5 se enfrentaba a cuellos de botella de producción y logística. Dijo a los asistentes que Sony habría anunciado un objetivo de ventas más audaz para el primer año fiscal del dispositivo si la compañía hubiera podido satisfacer la demanda, dijeron varias personas que se unieron a la llamada. La compañía japonesa ha dicho que vendería más de 7,6 millones de unidades, la cantidad que vendió su predecesor en su primer año fiscal, para fines de marzo de 2021.