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Si quiere viajar al espacio necesita un presupuesto de US$250.000

sábado, 15 de junio de 2013
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Lina María Ruiz J.

Viajar al espacio ya no es un tema de ciencia ficción o exclusivo de los profesionales de la Nasa, ahora se ha convertido en una actividad que cualquier ciudadano podrá realizar si cuenta con una suma cercana a los US$250.000.

Lo que lo convierte en otro plan de vacaciones, pero a más de 110 kilómetros de altitud.

El primer turista en viajar al espacio fue el empresario estadounidense Dennis Tito, que en 2001 pagó US$20 millones por viajar en una nave rusa.

En la actualidad son pocas las compañías que prestan este servicio, una de ellas es Virgin Galactic, que lleva más de cinco años preparándose para brindarle a los interesados en el turismo espacial todas las posibilidades para disfrutar de esta experiencia.

A finales de 2007 esta compañía anunció su alianza con Virtuoso, la red de agencias de viaje mas famosa del mercado, que dejó en manos de los agentes espaciales de todas partes del mundo la comercialización de sus vuelos al espacio, en Colombia la elegida fue la agencia Aviatur. Cabe recordar que en septiembre de 2004, Sir.Richard Branson, el multimillonario dueño de la aerolínea Virgin Atlantic en compañía de Burt Rutan anunciaron sus planes para ser el primer operador de vuelos comerciales al espacio, creando así a Virgin Galactic.

“En Colombia hay varias solicitudes, especialmente de gente joven que quieren vivir esta experiencia. Nosotros somos los agentes acá en el país, y quienes hacemos toda la gestión comercial para que los interesados colombianos puedan viajar”, indica Ana Mercedes Soto, agente espacial de Aviatur, elegida por Virgin.

Por otra parte, Carlos Díaz, experto en turismo asegura que “cada vez las personas quieren experimentar cosas nuevas, el turismo espacial es un tema que se ha puesto muy de moda, y la curiosidad por conocer el espacio lleva a que muchos quieran aventurarse a bordo de una nave”.

¿Pero qué se necesita para viajar? Las personas, que deben ser mayores de edad, deben comprar su paquete a través de los agentes autorizados, luego se llevará a cabo una preparación previa al vuelo de tres días para entrenarse y conocer al resto de tripulantes, en el Space Port América, aeropuerto espacial en Nuevo México, Estados Unidos. La nave que tiene preparada Virgin para este vuelo es la nave Spaceship SS2, en donde viajarán seis pasajeros y dos pilotos.

En su vuelo al espacio, el tiempo entre el despegue y el aterrizaje es de unas tres horas permaneciendo alrededor de ocho minutos en el espacio y unos cuatro minutos en lo que los pasajeros se desprenden de sus asientos y como los astronautas, pueden flotar y admirar la tierra desde el espacio.

Se volará a una altitud de 110 kilómetros, donde se podrá observar la curvatura del planeta y el inicio del espacio. La nave alcanza una velocidad cuatro veces mayor a la velocidad del sonido Mach 4.

Famosos como Tom Hanks, Angelina Jolie, Katie Perry , Ashton Kutcher, y recientemente Justin Bibier hacen parte de la lista de cientos de personas que han dejado ya un depósito para garantizarse un sitio en el SS2. Más de 500 personas en el mundo han reservado asientos. La oferta también la tiene la compañía Space Adventures que por US$120.000 y con tecnología rusa, promete a los viajeros experimentar cinco minutos continuos de ingravidez. Así, si usted está interesado en hacer el viaje la recomendación es ahorrar.

Conozca cómo es la nave que lo lleva cerca a las estrellas
Virgin Galactic utiliza dos naves para este viaje espacial. La primera parte tomará alrededor de 45 minutos, en los que la nave SS2 será transportada por la nave nodriza, White Knight Two, que a la mitad del vuelo, lanzará al rocket y regresará a la tierra y el SS2, creada por el ingeniero Elbert Burt Rutan, proseguirá en solitario para cruzar la frontera con el espacio. Ya en el espacio, en gravedad cero, flotara la nave y los clientes podrán quitarse los cinturones para volar en su interior, tomar fotos a la tierra y luego de ocho minutos, volver a sus asientos para prepararse al ingreso de nuevo a la Tierra.

Las opiniones

Mauricio Martínez
Analista en turismo

“Ahora se buscan nuevas experiencias de viajes, y qué mas novedoso que un viaje al espacio. Creo que esto irá tomando fuerza con los años, pero requiere de perfección”.

Jean Claude Cessudo
Presidente de Aviatur

“Este tipo de viajes ha tenido una importante acogida entre la gente adinerada, posiblemente en unos años, todo tipo de personas puedan vivir esta experiencia”.

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