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CONSTRUCCIÓN

Conozca lo que US$93 millones puede hacer para renovar un hotel que tiene 185 años

lunes, 15 de enero de 2024

El hotel siempre fue un proyecto ambicioso.

Foto: Reuters

El hotel siempre fue un proyecto ambicioso. Cuando el hotelero Johannes Baur lo inauguró en 1838, su intención era ofrecer "el mejor y más elegante servicio" a "todos los caballeros de todos los rangos"

Bloomberg

Cuanto más antiguo es el hotel histórico, más complicada es la renovación. Así es la lógica de los hoteleros, que deben seguir cuidadosamente una línea entre las actualizaciones súper sutiles con precios engañosamente altos y los cambios más audaces que podrían enojar a los devotos y puristas de la preservación en todo el mundo.

Eso hace que el Mandarin Oriental Savoy, Zurich, una reinvención de 80 millones de francos suizos US$93 millones) del Baur en Ville, de 185 años de antigüedad, el primer hotel de lujo de la ciudad, sea una empresa especialmente impresionante.

Zúrich tiene pocos hoteles de marcas de lujo internacionales. Por lo tanto, los lugareños han estado ansiosos por ver lo que estaba sucediendo detrás de la madera contrachapada de construcción en este ícono ubicado en el centro, ubicado en Paradeplatz entre las boutiques más lujosas de la ciudad y las principales instituciones financieras. La tarde en que me registré, horas antes de la gran recepción de inauguración de Mandarin el 20 de diciembre, había equipos de cámara inundando el primer piso, con transeúntes mirando boquiabiertos a través de las puertas automáticas para echar un vistazo al vestíbulo íntimo. Si hubieran entrado, habrían encontrado un espacio más moderno que histórico, pero con suficientes detalles conservados, tanto en los huesos del edificio como en los lugares más conocidos dentro de él, para honrar su legado. Ahora, es simultáneamente la estancia de cinco estrellas más antigua y más nueva de la ciudad.

El hotel siempre fue un proyecto ambicioso. Cuando el hotelero Johannes Baur lo inauguró en 1838, su intención era ofrecer "el mejor y más elegante servicio" a "todos los caballeros de todos los rangos". Entre los invitados se encontraban Charles Dickens, el compositor alemán Richard Wagner y, más tarde, Marlene Dietrich y Grace Kelly. Y el hotel adquirió rápidamente una importancia histórica: en 1859 sirvió de telón de fondo para el Tratado de Zúrich, que puso fin a la Segunda Guerra de Independencia Italiana entre Francia, Austria y Cerdeña.

185 años después, la promesa de Baur se está reviviendo. La fachada neoclásica original del hotel se ha actualizado con un sutil abanico (la marca registrada de Mandarin Oriental) colocado en el lateral de su corona y un elegante letrero en la entrada principal. Sus interiores, obra del diseñador parisino Tristan Auer, parecen casi completamente nuevos. El estilo predominante es sofisticado, sin que se encuentre ni una reproducción o antigüedad quisquillosa; en cambio, casi todo está hecho a medida, diseñado por Auer y elaborado por artesanos suizos en un estilo clásico y atemporal. Los sofás y sillas curvilíneos en suave verde espuma de mar y crudo texturizado aportan un toque de estilo de inspiración milenaria, mientras que las mesas con tapa de laca en todas las categorías de habitaciones tienen una base giratoria inteligente que se puede duplicar fácilmente para trabajar y comer.

Las 80 habitaciones comienzan en 800 francos suizos por noche, lo que las convierte en las más caras de la ciudad por un pequeño margen. (En el Baur Au Lac, el principal competidor de Mandarin, pagarás alrededor de 750 francos suizos). Pero los diseños son generosos: mi habitación doble de lujo "suite presidencial" tenía un ventanal panorámico bellamente conservado con vistas a la plaza Paradeplatz, una característica que normalmente esperaría en una suite. Esas ventanas, junto con las cortinas pesadas y la carpintería sustancial, impregnan el espacio con un sentido de historia.

La suite presidencial es especialmente contemporánea. Tiene un enorme baño de mármol, paredes de dormitorio con murales y un impresionante vestidor con paneles de madera, aunque en toda la suite, también encontrará puertas francesas originales que conducen a una enorme terraza envolvente. Todo se lee como "inspirado", en lugar de "en deuda" con el pasado del hotel.

Y, sin embargo, los aficionados a la historia y otros puristas pueden preguntarse no solo a dónde ha ido a parar toda la historia del edificio, sino también cómo Mandarin Oriental logró subvertirla, dados los estrictos requisitos de conservación de Suiza. Su propiedad hermana, el Mandarin Oriental Palace, Luzern, por ejemplo, abrió sus puertas el año pasado en otro edificio histórico, y sus columnas de mármol y su columnata restaurada prácticamente golpean a los huéspedes en la cabeza con la precisión de su meticulosa restauración. (Para ilustrar lo draconianas que pueden ser las leyes suizas, el hotel Luzern incluso tiene prohibido ocultar dichas columnas con plantas altas u otras obstrucciones visuales).

Las respuestas están en manos de los propietarios anteriores. Annigna Caprez, directora de comunicaciones del hotel, me cuenta durante una cena en el Savoy Brasserie & Bar que, de hecho, el edificio ya había sido modificado de manera bastante significativa durante la década de 1970: "Estaba en ruinas, por lo que el hotel fue demolido y reconstruido, con la misma fachada histórica y un nuevo interior", explica mientras cena lenguado escalfado a la grenobloise. Durante esa reconstrucción, los interiores se reconfiguraron para crear menos habitaciones y más grandes, un modelo que ahora beneficia al Mandarín y a sus huéspedes.

Esto también explica por qué varias características históricas datan de 1975 en lugar de 1838, como un espectacular candelabro de varios pisos que cuelga en el centro de una escalera circular justo al lado del vestíbulo. Una excepción está en la parte superior de esas escaleras. Entre un grupo de modernas salas de juntas y elegantes salones de baile, se encuentra la sede del Gremio de Curtidores y Zapateros de Zúrich, marcada por un letrero de hierro que representa una bota, donde los miembros se han reunido desde 1920. (La sociedad incluso negoció un acuerdo que les permitió reunirse allí mientras el hotel estaba pasando por su renovación de dos años). Durante el evento de apertura de diciembre, un miembro del gremio mostró las vidrieras originales de la sala y los paneles de madera, junto con los escudos familiares de los miembros que datan de la década de 1300 y una gran mesa de comedor con la plata de la herencia de la sociedad.

Otros espacios, para bien o para mal, se sienten completamente nuevos, con poca o ninguna conexión con su pasado. La terraza de la azotea, llamada 1838, es una evolución de Belvédère, el famoso bar de Baur en Ville atendido por un montaplatos de última generación. En una ciudad con pocos bares en la azotea, el pequeño espacio se abrirá al público esta primavera, con espectaculares vistas de 180 grados pero asientos limitados.

Orsini, el restaurante italiano dirigido por el chef consultor Antonio Guida (del Mandarin Oriental Milan's Seta, galardonado con dos estrellas Michelin), conserva su nombre original en honor al conde Felice Orsini, un revolucionario que se alojó en el Baur antes de su ejecución pública en la guillotina en 1858. Todo en el menú y el diseño se siente fielmente italiano, desde la pasta casera hasta los jarrones de cristal de Murano que se alinean en los estantes a lo largo de las paredes. Eso es un éxito o un fracaso, dependiendo de si su corazón está puesto en la auténtica cocina suiza.

Esta es la impresión general del recién renacido Savoy de Mandarin Oriental. Es cosmopolita y global, aunque carece de la historia y la cultura profundamente arraigadas que los suizos muestran tan bien. Si su novedad lo distingue de otras grandes damas queridas como el Baur au Lac o lo hace inferior a ellos es puramente una cuestión de gusto personal. Para la mayoría de los visitantes de Zúrich, una ciudad en evolución, el hotel tiene éxito como un lugar moderno y lujoso para alojarse. E incluso si los conservacionistas estrictos y serios se quedan con las ganas, no hay duda de que la propiedad se ha reinventado con tanto estilo e inteligencia que logrará llevar este hito, así como la escena hotelera de Zúrich, a su próxima gran era.

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