La iniciativa, lanzada en septiembre, tiene como objetivo “reconocer y honrar la diversidad de la expresión artística en EE.UU."

Bloomberg

A principios de la primavera, las finanzas de El Museo del Barrio se veían sombrías. Como cualquier otra institución de Nueva York, el museo, que exhibe el arte de la cultura latina, caribeña y latinoamericana en su ubicación frente a Central Park en la Quinta Avenida, había cerrado sus operaciones a mediados de marzo. Su gala anual de mayo, que normalmente genera alrededor de US$1 millón, se canceló, y el alquiler para eventos en su espacio de teatro recientemente restaurado estaban fuera de cuestión. Su tienda y su café estaban cerrados.

“Nuestro año fiscal comienza en julio”, dice Patrick Charpenel, director ejecutivo del museo, “y estábamos tratando de hacer el tipo correcto de ajustes, para ser realistas”.

Esos ajustes incluyeron recortar su presupuesto anual de aproximadamente US$6 millones a US$5 millones, una acción que redujo drásticamente el alcance de algunas exposiciones futuras, movió otras completamente en línea y recortó la programación planificada.

Un préstamo del Programa de Protección de Cheques de Pago (PPP) de alrededor de US$500.000 ayudó a detener la hemorragia, al igual que una subvención de aproximadamente US$600.000 de la Fundación Mellon.

Aún así, “recibíamos apoyo, pero también estábamos perdiendo dinero”, explica Charpenel.

Hace aproximadamente un mes, se le acercó un representante de la Fundación Ford, que acababa de anunciar una iniciativa de US$156 millones llamada Tesoros culturales de Estados Unidos, cuyos contribuyentes incluyen 16 fundaciones y donantes privados.

La iniciativa, lanzada a finales de septiembre, tiene como objetivo “reconocer y honrar la diversidad de la expresión artística y la excelencia en Estados Unidos”, según un comunicado, “y proporcionar financiación fundamental a organizaciones que han tenido un impacto significativo en el panorama cultural de Estados Unidos, a pesar de recursos históricamente limitados”.

Charpenel trató de no emocionarse demasiado. “No sabíamos la cantidad” que podríamos recibir, dice, pero dos semanas después de proporcionar documentación de las finanzas de El Museo a la Fundación Ford, recibió la noticia de que su museo recibiría una asombrosa cifra de US$4 millones. Eso es casi el 68% de su presupuesto anual.

“Contribuirá a nuestra supervivencia, que tal vez sea una palabra fuerte, pero nos permitirá continuar”, dice Charpenel. “Esto nos permitirá sostener lo que ya tenemos”.

Organizaciones culturales en riesgo

La inyección masiva de fondos en El Museo, que no está muy dotado, a diferencia de muchos pares neoyorquinos, llega en un momento en que “la pandemia y la crisis económica han puesto a las organizaciones culturales en riesgo como nunca antes”, asegura Lane Harwell, oficial de programas de arte en la Fundación Ford. “Las organizaciones están perdiendo los ingresos generados porque sus operaciones se cierran, y están perdiendo los ingresos aportados porque la financiación es impredecible y los donantes están menos comprometidos”.

Las organizaciones latinas como El Museo son particularmente vulnerables, continúa Harwell, porque muchas organizaciones culturales de minorías “históricamente han carecido de fondos que fluyen más fácilmente a las instituciones de la corriente blanca”.

La Fundación Ford se sintió particularmente impulsada por la difícil situación de El Museo, dice, porque “El Museo está ayudando a crear la próxima generación de visitantes de museo, al tiempo que satisface el creciente interés en el arte latino, caribeño y latinoamericano entre una amplia audiencia nacional e internacional”.

Estabilidad a largo plazo

Los fondos pueden tomarse como una suma global o desembolsarse durante cuatro años. Charpenel dice que repartirá los pagos. “No se trata solo de la necesidad urgente de dinero”, dice, “sino también de nuestra estabilidad a largo plazo”.

Los fondos, continúa, se destinarán a “lo que se programó originalmente”, que de otro modo se habría recortado o reducido.

“Es emocionante”, dice Charpenel. “Espero que este sea el comienzo de un cambio en la forma en que las fundaciones y las corporaciones apoyan el arte y la cultura en EE.UU.”.