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Arranca el Colombia Championship de golf en Bogotá

martes, 26 de febrero de 2013
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Mario Chaves Restrepo

Hoy comenzará oficialmente en Bogotá la cuarta edición del Colombia Championship, el primer torneo del PGA Tour en Suramérica. La competencia, que se juega en el Country Club, entregará cerca de US$750.000 en premios, y su organización costó US$2,5 millones. Según el organizador del torneo, Germán Calle, la competencia será vista por alrededor de 450 millones de personas, y contará con 140 jugadores del PGA Tour.

La importancia del torneo, según Calle, es que permite mostrar al país como lugar atractivo para invertir, y agregó que hasta la Marca País de Colombia aprovechará el evento para impulsar el deporte con el lema: “Para disfrutar del golf, la respuesta es Colombia”. Otras empresas que patrocinan el torneo son Pacific Rubiales, Helm Bank y Claro.

Para asegurar la calidad de uno de los torneos de golf más importante de Suramérica, los organizadores esperan la presencia de Todd Hamilton, ganador del British Open, y Shaun Micheel, ganador del PGA Championship. Además, se espera que compitan por el primer el primer lugar en el campeonato 18 ganadores del PGA Tour y 6 del Tour Europeo. Adicionalemente, el torneo contará con la presencia de 9 golfistas colombianos, entre los que se destacan Sebastián Pinzón y Manuel Merizalde, ganador del Claro Q-School. Adicional al arranque de la competencia, ayer se realizó en el Conuntry Club el tradicional Helm Pro-Am, que en palabras del organizador del torneo, “es la competencia social de los campeonatos del PGA Tour”. Para esta ocasión, se contó con la presencia de los presidentes de Claro, Juan Carlos Archila, Pacific Rubiales, José Arata, y Helm Bank Carmiña Ferro Iriarte. Los fondos recogidos serán invertidos en obras sociales por la Fundación Pacific Rubiales.

El Pro-Am, que este año contó con la presencia de 250 jugadores, entre aficionados y profesionales, tuvo el año pasado entre sus participantes al ex presidente de Estados Unidos, Bill Clinton y al presidente Juan Manuel Santos, y en el 2010 a Camilo Villegas y Juan Pablo Montoya.

En la edición anterior del Pro-Am se recogieron más de US$1 millón para la fundación del ex presidente Clinton, y cerca de $500 millones que fueron entregados por la Oficina de la Primera Dama al programa Colombia Humanitaria. Finalmente, Calle señaló que el retorno de la inversión que tiene el país por esta clase de eventos es muy alto, ya que estima que los inversionistas que han venido a las versiones anteriores han puesto en Colombia cerca de US$4.000 millones.

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