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TECNOLOGÍA Tres usos que tiene el blockchain más allá del ya conocido del bitcoin
sábado, 1 de junio de 2019

La terminal de contenedores de Buenaventura y el seguimiento a la cadena de alimentos son algunos ejemplos

Carlos Rodriguez Salcedo - crodriguez@larepublica.com.co

“El impacto del blockchain en la economía será como el que ha tenido internet para la información”. Con esa frase, Patricio Espinosa, gerente general de IBM, resume la importancia de esta estructura de datos, íntimamente ligada con los criptoactivos como el bitcoin, pero cuya aplicación va más allá. Desde historias médicas, pasando por la trazabilidad de los alimentos y hasta por el transporte de mercancías son algunos de los ejemplos de cómo se está aplicando esta tecnología.

En Colombia, por ejemplo, la Terminal de contenedores de Buenaventura (Tcbuen) se convirtió en el primer puerto del país en usar el blockchain para realizar un seguimiento detallado a la mercancía que se transporta. Gracias a la plataforma TradeLens, que procesa 10 millones de eventos a la semana a nivel mundial, se va generando una cadena de suministro que se alimenta con los datos de carga y descarga de los contenedores.

Así, este sistema basado en blockchain le abre la puerta a los comerciantes y a las autoridades para que los productos que pasan por Buenaventura puedan transportarse con mayor transparencia y con más velocidad en el acceso a la información. Tcbuen tiene una capacidad instalada de 650.000 TEU y sus servicios representan casi 30% de las exportaciones que salen por Buenaventura.

“Antes lo que pasaba es que la mercancía que llegaba a los puertos tenía que presentar papeles, documentación, todo manual. Los containers, que ya vienen usando la aplicación, cuando llegan al puerto todo es automático. Todo es inmediato y se empieza a cargar la información de los otros containers para comenzar a enriquecer la base de datos. Eso va a hacer mucho más eficiente el proceso, porque el puerto ya no tiene que hacer todas esas validaciones”, explicó Espinosa.

TradeLens, según anunció IBM esta semana, ya reúne información sobre casi 50% del tráfico global de contenedores, gracias a la participación de navieras como CMA CGM, MSC Mediterranean Shipping Company y Maersk. La cadena de datos les proporcionada a los involucrados, explicó la compañía, un acceso seguro en tiempo real a la información de la mercancía que se comercia, lo que además permite combatir problemas como el contrabando, que en América Latina mueve US$80.000 millones al año.

“Lo que busca TradeLeans es unir a todos los participantes, puertos, aduanas, importadores, exportadores, empresas navieras, incluso bancos y aseguradas, en una sola red con capacidad de transaccionar de forma segura entre sí”, manifestó Martin Hagelstrom, líder de blockchain de IBM para América Latina.

La lucha contra la lechuga
Yuma, una ciudad ubicada en el noroeste de Arizona fue una de las razones para que la tecnología blockchain empezara a aplicarse en los alimentos. Un brote de E-coli en la lechuga romana que se cultivaba en esta ciudad se propagó a través de toda la industria alimentaria, hasta el punto que 210 personas en 36 estados de ese país fueron infectadas.

A pesar de que los médicos recomendaron no comer la lechuga que se cultivaba en esta zona, para los consumidores era difícil saber si las hojas que tenían en su ensalada césar venían o no del noroeste de Estados Unidos. Fue en este momento cuando Walmart decidió aplicar el blockchain para conocer la historia de los alimentos que vendía en sus almacenes.

“Se demoraron casi dos meses en hacer todos los pasos hacia atrás para encontrar el punto de origen, algo que si hubieran sabido instantáneamente lo hubieran podido contener mucho mejor el problema. Trabajan con nosotros para una solución de blockchain, que desde el punto de origen genera unos bloques que va generando una trazabilidad”, explicó Espinosa.

El avance ha sido tal que, tras el brote, Walmart le pidió en una carta a sus proveedores de verduras frescas que empezaran a utilizar la tecnología blockchain en conjunto para permitir rastrear los productos desde la granja hasta los supermercado.

El gerente general de IBM reveló que ya están en conversaciones con empresas colombianas para implementar este modelo en el país, que no solo ayuda en un caso de seguridad alimentaria, sino también para identificar ineficiencias en la cadena productiva. “Esta tecnología nos va a permitir repensar modelos de confianza, ir de un modelo donde cambiamos información punto a punto a uno donde podemos hacerlo entre muchos ”, añadió Hagelstrom.

Pagos transfronterizos
La tercera aplicación que ha desarrollado IBM es el Blockchain World Wire, que permite las transferencias de dinero internacionalmente, sin ser una criptomoneda, al facilitar la comunicación de los bancos. Estos pagos transfronterizos se liquidan en cuestión de segundos, pues la red fue creada para acelerar este intercambio. Hasta el momento, la empresa, ha habilitado ubicaciones de pago en 72 países, con 47 monedas y 44 puntos bancarios.

Gasto por US$2.900 millones en soluciones con esta tecnología
Según Data Corporation (IDC), el gasto mundial en soluciones de tecnología blockchain llegará a US$2.900 millones a nivel mundial. La tasa de crecimiento anual compuesta de cinco años, entre 2018 y 2022, será de 76% y el gasto total en tres años llegará a US$12.400 millones. “Hemos llegado a un punto de inflexión donde las implementaciones se están moviendo rápidamente más allá de la fase piloto y de prueba de concepto”, explicó James Wester, director de investigación de Worldwide Blockchain Strategies de IDC.

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