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SALUD

UnitedHealth adquiere consultorios DaVita por US$4.900 millones

miércoles, 6 de diciembre de 2017

A fines del mes pasado, UnitedHealth dijo que planeaba expandir el negocio de los médicos de Optum agregando nuevos mercados y médicos

Bloomberg

UnitedHealth Group Inc. comprará el negocio de red de médicos de DaVita Inc. por US$4.900 millones, agregando así cientos de consultorios médicos al creciente negocio de United de no solo pagar por los beneficios sino también proporcionar atención médica directamente.

La adquisición en efectivo aumentará el creciente negocio de consultorios y clínicas médicas de UnitedHealth, que opera bajo el nombre de OptumCare. La compañía, que ya es la aseguradora de salud más grande de los Estados Unidos, ha expandido su negocio de atención de primera línea para tener más control sobre cómo se gastan sus dólares de los seguros.

"Combinar DaVita Medical Group y Optum supone avanzar en nuestro objetivo compartido de apoyar a los médicos en la prestación de una atención excepcional para el paciente de maneras innovadoras y eficientes", dijo Larry Renfro, máximo responsable de Optum, en un comunicado el miércoles en el que se anunciaba el acuerdo.

El contrato de compra se produce menos de una semana después de que la cadena de farmacias CVS Health Corp. acordara comprar la aseguradora Aetna Inc. por US$67.500 millones, otra adquisición en la que se fusiona un proveedor de seguros de salud con la atención de primera línea: en este caso, las farmacias de CVS y los consultorios ubicados en sus farmacias.

A fines del mes pasado, UnitedHealth dijo que planeaba expandir el negocio de los médicos de Optum agregando nuevos mercados y médicos. Hace menos de un año, la compañía adquirió la cadena de centros de cirugía Surgical Care Affiliates, con lo que agregó procedimientos ambulatorios a su oferta.

Cientos de consultorios
DaVita Medical administra grupos de médicos en California, Colorado, Florida, Nevada, Nuevo México y Washington, y atiende a 1,7 millones de pacientes al año en sus 300 consultorios, 35 centros de atención de urgencia y seis centros de cirugía ambulatoria, según la compañía.

La venta representa una retirada para la empresa con sede en Denver, cuyo negocio principal son los centros de atención de diálisis y el tratamiento de pacientes renales.

En 2012, DaVita compró HealthCare Partners por US$4.420 millones como parte de un esfuerzo para expandirse a servicios médicos más amplios. En ese momento, el máximo responsable de DaVita, Kent Thiry, calificó esta operación como una oportunidad para expandirse "hacia donde se dirige la atención médica en Estados Unidos y establecer una avenida adicional gigantesca para el futuro crecimiento". Luego, en 2016, DaVita adquirió The Everett Clinic, otro grupo de médicos, por alrededor de US$385 millones.

DaVita dijo que planea usar los fondos de la venta para recomprar acciones durante uno o dos años después de que se complete el acuerdo en 2018, y para pagar la deuda. El mayor accionista de la compañía es Berkshire Hathaway Inc., de Warren Buffett, que poseía 21% de las acciones al 30 de septiembre, según datos compilados por Bloomberg.

Kent Thiry, presidente y máximo responsable de DaVita, dijo que la compañía espera realizar otras inversiones en servicios de atención médica.

Joe Mello, director de operaciones de DaVita Medical Group, continuará en un rol de liderazgo en Optum, dijeron las compañías en el comunicado.

Peter Grauer, presidente de Bloomberg LP, la empresa matriz de Bloomberg News, es miembro de la junta directiva de DaVita.

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