Microsoft sigue siendo considerado líder en la licitación de las operaciones de la aplicación para compartir videos en Estados Unidos

The Wall Street Journal

Twitter ha tenido conversaciones preliminares sobre una posible combinación con TikTok, la popular aplicación para compartir videos que la administración Trump ha declarado una amenaza para la seguridad nacional debido a su propiedad china, según personas familiarizadas con el asunto.

No está claro si Twitter buscará un acuerdo con TikTok, que enfrentaría desafíos importantes. Un acuerdo involucraría las operaciones estadounidenses de TikTok, dijeron las personas.

Microsoft ha estado negociando durante semanas con el propietario de TikTok, ByteDance Ltd., con sede en Beijing, y es considerado el favorito para cualquier posible acuerdo, según las personas. Twitter es visto como un postor arriesgado, dado que es mucho más pequeño que Microsoft y tendría más dificultades para pagar el trato, y el gigante del software está más avanzado en las negociaciones.

Microsoft dijo el 2 de agosto que estaba buscando un acuerdo y que la directora ejecutiva Satya Nadella había discutido el tema con el presidente Trump. Microsoft dijo que estaba negociando las operaciones de TikTok en Estados Unidos, Australia, Canadá y Nueva Zelanda.

Trump ha dicho que TikTok debe encontrar un comprador para sus operaciones en Estados Unidos antes del 15 de septiembre o enfrentará una prohibición. El jueves, la Casa Blanca emitió una orden ejecutiva que prohibiría a las personas en los EE.UU. realizar transacciones con ByteDance.

No está claro cuál sería la valoración de las operaciones de TikTok en Estados Unidos, pero las estimaciones ascienden a decenas de miles de millones de dólares, lo que plantea dudas sobre cómo Twitter financiaría cualquier acuerdo. La capitalización de mercado de Twitter es de aproximadamente US$29.000 millones y la de Microsoft es de más de US$1,6 billones.

Debido a que es mucho más pequeño, Twitter ha razonado que es poco probable que enfrente el mismo nivel de escrutinio antimonopolio que Microsoft u otros posibles postores, dijeron personas familiarizadas con las discusiones.

Es casi seguro que Twitter necesitaría ayuda de otros inversores si compra TikTok. La compañía tiene mucho menos poder financiero que otros actores tecnológicos importantes, aunque tiene inversores de alto poder, como la firma de capital privado Silver Lake. Twitter comenzó a obtener ganancias consistentes en los últimos dos años, pero reportó una pérdida de US$1.230 millones en el último trimestre. Twitter reportó US$7.800 millones en efectivo e inversiones a corto plazo a junio, en comparación con más de US$136.000 millones de Microsoft.

Si un acuerdo finalmente se concreta, remodelaría Twitter. Aunque Twitter permite a los usuarios subir videos, la aplicación se centra en mensajes cortos de texto e imágenes.

Trump es el usuario de más alto perfil de Twitter, pero últimamente ha criticado a la compañía por etiquetar o restringir algunas de sus publicaciones que, según dice, violan sus políticas. Tales movimientos han alimentado la afirmación del presidente de que las empresas de tecnología de Silicon Valley están predispuestas en su contra.

Las declaraciones de Trump contra TikTok han causado preocupación entre los compradores potenciales. Microsoft y ByteDance han estado discutiendo un posible acuerdo durante semanas, informó The Wall Street Journal. Pero cuando Trump dijo a los reporteros a bordo del Air Force One el 31 de julio que planeaba prohibir TikTok, las compañías fueron tomadas con la guardia baja y pausaron sus discusiones hasta que tuvieran más claridad sobre los planes de Trump, informó el Journal.

Trump también ha dicho que el gobierno de Estados Unidos debería recibir una "proporción muy grande" del precio de venta , una condición que complicará aún más las negociaciones. También ha avivado la ira pública en China.

A diferencia de Microsoft, Twitter no opera en China. China bloqueó el acceso a Twitter en 2009.

Para Twitter, un acuerdo podría ayudar a poner en marcha una empresa de redes sociales que ha luchado por encontrar su equilibrio a pesar del uso generalizado de su plataforma principal. El inversor activista Elliott Management Corp. a principios de este año presionó a Twitter para que hiciera cambios, incluido el nombramiento de miembros adicionales de la junta y un director general de tiempo completo, ya que el director ejecutivo Jack Dorsey divide su tiempo entre Twitter y Square Inc., donde también es director ejecutivo. Twitter agregó miembros a la junta, pero mantuvo a Dorsey como director ejecutivo a tiempo parcial .

La búsqueda de TikTok sería una especie de cambio radical para Twitter en las aplicaciones para compartir videos. La compañía cerró Vine , una aplicación que permitía a los usuarios compartir videos cortos en bucle, en 2016 como parte de un esfuerzo de reducción de costos.

Por Georgia Wells y Cara Lombardo